waarom de nieuwe barbielichamen er toe doen

We kijken naar de feministische mislukkingen in het verleden van Barbie om te zien waarom de nieuwe lijn met realistische lichaamstypes zo belangrijk is.

door Morwenna Jones
|
04 februari 2016, 8:50am

Ze wordt omschreven als "het meest beruchte lichaam op aarde". Als ze levensgroot zou zijn, was ze 1,83 meter lang, met een wespentaille van maar 46 centimeter en een heupomtrek van 84 centimeter, wat haar het perfecte zandloperfiguur zou geven. Ze zou daardoor wel de 17% aan lichaamsvet missen die nodig is om ongesteld te kunnen worden, op handen en benen moeten kruipen omdat haar enkels haar niet omhoog kunnen houden, en een hoofd hebben dat breder is dan haar middel, waardoor ze moet leven zonder een aantal vitale organen.

Ik heb het natuurlijk over Barbie, de bekendste pop uit de geschiedenis van de mensheid. Gedurende haar carrière van 57 jaar heeft ze in 34 films gespeeld, was ze het onderwerp van Aqua's wereldhit Barbie Girl, en kreeg ze haar eigen franchise met computerspellen, tijdschriften en kleding. En nu heeft ze de grootste make-over van haar leven ondergaan.

Vorige week kondigde speelgoedfabrikant Mattel aan dat ze een nieuwe lijn Barbiepoppen hebben gemaakt, met "lange, gevulde en kleine" lichaamsvormen, en verschillende huidskleuren, oogkleuren en haarsoorten. De Barbie Fashionista-lijn bevat 33 nieuwe poppen met 30 haarkleuren, 24 haartypes, 14 gezichtsvormen, zeven huidskleuren en vier lichaamstypes; de eerder genoemde "lange, gevulde en kleine" en natuurlijk de originele Barbie.

De afgelopen twee jaar is de verkoop van Barbiepoppen gekelderd. Het veranderen van het gezicht (en het lichaam) van de pop die 92% van de Amerikaanse meisjes tussen drie en twaalf jaar in bezit heeft, is dan ook een grote stap. Maar het is misschien Barbie's laatste redding. Deze keuze sluit bovendien aan bij het vergrote bewustzijn van de problemen rond het lichaamsbeeld van vrouwen. Het spreekt voor zich dat de onveranderde vorm van Barbie niet aansluit bij het feit dat niet alle vrouwen hetzelfde lichaam hebben. Dit verschil heeft belangrijke gevolgen voor Barbie's jonge fans.

Bijna zes generaties lang heeft Barbie kinderen het idee gegeven dat vrouwen maar één soort lichaam mogen hebben en dat dit lichaam beter is dan andere lichaamssoorten. In 1963 werd de Slumber Party Barbie zelfs verkocht inclusief een weegschaal die vaststond op 49 kilo en een dieetboek met de naam How to Lose Weight, dat maar één simpele tip had: "Niet eten!"

Hoe ouderwets dat ook mag klinken, in 2006 werd er een onderzoek gepubliceerd in Developmental Psychology waaruit naar voren kwam dat Barbie jonge meisjes vaak een minderwaardigheidscomplex geeft. Zelfs veertig jaar na de Slumber Party Barbie bleek dus nog dat meisjes die op jonge leeftijd met Barbie speelden, zich op latere leeftijd drukker maakten om hun lichaamsgewicht in vergelijking met meisjes die met andere poppen speelden. Maar dit resultaat verbaasde bijna niemand.

In het vierde jaar van de middelbare school zat ik bij een meisje in de klas dat een mok had waarop stond: "Ik wil net als Barbie zijn… die bitch heeft alles" - en wat op de mok stond klopte. Barbie heeft een vliegtuig, een trein, een strandhuis, een luxe skichalet, meer cabrio's dan een mens nodig heeft en natuurlijk Ken, haar knappe fictionele vriendje die alles is geweest, van olympisch goudenmedaillewinnaar tot pizzabezorger.

Het meest problematische aspect hiervan is dat de originele Barbiepoppen allemaal het idee geven dat dun en mooi zijn samengaan met "alles hebben". Bovendien lijkt het door Barbie alsof meisjes aan niks anders kunnen denken dan schoonheid en mode.

De voorgeprogrammeerde Hello Barbiepoppen riepen zinnen uit als "Wiskunde is moeilijk," "Laten we onze bruiloft plannen," en sinds september vorig jaar zegt Barbie nu ook "School is een geweldige plek om veel te leren over kleding!" en "Hey, wil je over mode praten?"

Wanneer we Barbie in deze context zien, is het geen verassing dat ze in 1984 veel commentaar kreeg wegens de slogan "Wij meisjes kunnen alles!" en Mattels daarop volgende statement dat Barbie een icoon is voor vrouwelijke kracht. Dit is erg deprimerend, zeker gezien het feit dat Barbie wel degelijk een icoon was voor vrouwelijke kracht in de jaren daarvoor. Ze was een zakenvrouw in 1963, een astronaut in 1965 en een chirurg in 1973, toen nog maar 9% van de dokters vrouwen waren.

De COO van Barbie, Richard Dickson, zou hebben gezegd dat "Barbie carrières had in een tijd waarin vrouwen niet meer konden zijn dan huisvrouwen". Wanneer je nu echter naar een Barbie met een carrière zoekt, zal je moeten kiezen uit babysitters, popsterren, huisdierenartsen en dierentuindokters.

Hoewel de beroepskeuze voor vrouwen nogal beperkt is in de ogen van Barbie, krijgen meisjes nu voor het eerst een realistischer lichaamsbeeld van vrouwen te zien. Het zijn lichamen die eindelijk wel lijken op die van de vrouwen om hen heen of van henzelf. "We geloven dat het onze verantwoordelijkheid is om meisjes en ouders een breder schoonheidsbeeld aan te bieden," zei Evelyn Mazzocco, Senior Vice President en Global General Manager van Barbie. "Barbie heeft meisjes altijd keuzes gegeven - met meer dan 180 carrières, inspirerende rollen en oneindig veel kleding en accessoires. We zijn blij dat we eindelijk het gezicht van het merk (letterlijk) hebben veranderd. Deze poppen vertegenwoordigen een nieuwe lijn die beter aansluit bij de wereld die de meisjes om zich heen zien - het verschil in lichaamstypes, huiskleuren en stijlen geven de meisjes de kans om een pop te vinden die bij ze past."

Tagged:
Beauty
Barbie
mattel
Cultuur
lichaamspositiviteit