Health Goth is de nieuwste trend op het internet. Wat is precies de deal?

Tot voor kort was Health Goth gewoon een facebookpagina die iets meer dan een jaar geleden werd opgericht door drie vrienden uit Portland: video-artist Chris Cantino en bandleden van Magic Fades, Mike Grabarek en Jeremy Scott (niet de designer). Elke...

door Tish Weinstock
|
10 november 2014, 4:30pm

Wat is Health Goth precies en hoe zijn jullie er opgekomen?
Het is een combinatie van dingen waarin we geïnteresseerd zijn, zoals sportswear, fetisjen voor kleding, lichaamsverbeterende technologie, kunstmatige omgevingen en dystopische advertenties. Het oorspronkelijke idee kwam van een paar edits waarin ik duistere elementen toevoegde aan sportruimtes. Het was ergens in juli 2013 dat ik een beetje met vrienden begon te grappen en posts begon te delen zonder dat we toen nog de intentie hadden dat het zou uitgroeien tot wat het nu is.

Wat is de betekenis van het samenbrengen van subculturele stijlen als goth, cyberpunk en de mainstream wereld van sport?
Het heeft te maken met onze geschiedenis van obsessies voor webkunst en een fascinatie voor de opkomst van trans-humanisme. We willen kunst creëren die refereert aan evolutie en die teruggaat op subculturen - dingen als bio-enhancement technologie, antiverouderingsmedicatie, en hoe dit allemaal leidt tot een ideaal van "perfectie nastreven". We omarmen veel futuristische fantasieën, maar uiteindelijk hebben we er allemaal onze eigen angsten en twijfels bij. We willen daarom de grenzen vervagen tussen dingen die transcendentaal en taboe zijn, net tot op het punt dat het vraagt om een discussie.

Was je altijd al into goth?
We zijn nooit echt into één ding geweest. We houden van goths en bepaalde dingen die daarbij horen, maar niet van alles eraan. Geen van ons drieën is een purist in wat dan ook.

Wat aan de meer duistere kant van sportadvertenties fascineert je?
Het is niet zo dat het ons per se fascineert, maar het was op een bepaalde manier een startpunt - we zagen dingen in die advertenties die anderen niet zagen. We probeerden iets te accentueren dat ondergewaardeerd werd door het in een andere context te plaatsen.

Waar komt je interesse voor sport en een gezonde levensstijl vandaan?
Het draait voor ons meer om bewustzijn en gezondheid dan om sport. We willen mensen aanmoedigen om de rare dingen aan je lichaam te omarmen, die je waarschijnlijk onderdrukt. We zijn ook heel geïnteresseerd in super schone, kunstmatige omgevingen, zelfvertrouwen en geluk in het algemeen - of je dat nou vindt door te sporten of door een één of andere rare fetisj.

Wat is de relatie tussen jouw versie van Health Goth en Johnny Deathface's tien geboden?
We hebben niks te maken met zijn site. Hij zei dat hij het deed om ons "nerds" op de kast te jagen, maar het is duidelijk dat hij aandachtsgeil is en even snel geld wil opstrijken door shitty T-shirts te verkopen. Nee, we zijn het niet eens met welke van zijn 'geboden' dan ook, en zijn representatie ervan zou de plank niet meer mis kunnen slaan.

Is er een Health Goth-community of een plek buiten het web waar jullie samenkomen?
Er zijn ontelbare mensen die dezelfde stijl delen, maar ze identificeren zich niet allemaal als "health goths". Er zijn clubs in Londen, New York, LA en hier in Portland waar je mensen ziet die het integreren in hun eigen stijl, maar het is allemaal te danken aan ontwerpers en streetwearbewegingen die ver voor ons bestonden. Een paar van de mode-elementen zijn daarom heel herkenbaar voor mensen die bepaalde trends in muziek of webkunst gevolgd hebben, en ik denk niet dat deze mensen zullen zeggen "ik ben een health goth" - ik in elk geval niet. We wijzen het idee af dat het een lifestyle-keuze is - het is een esthetiek en het staat je vrij om elementen te kiezen die jou inspireren.

Hoort er een bepaalde muziekstijl bij Health Goth?
We hebben het niet aan een bepaalde sound gelinkt, want we zagen hoe andere esthetica minder relevant werden toen de muziek die erbij hoorde niet meer meekwam. Er is wel een dystopische clubsound die wordt geassocieerd met labels als Liminal Sounds, PAN en Her Records, en artiesten als Drippin, Dj New Jersey Drone, M.E.S.H. en Sudanim.

Hebben bewegingen als Seapunk en andere vormen van internetkunst jullie esthetiek beïnvloed?
Absoluut. We zijn vrienden met veel oprichters en leiders van bewegingen als Vaporwave en Seapunk, en hebben al die tijd contact met hen gehad. We maken absoluut deel uit van de context waarin zij werken, en zijn obsessieve supporters van kunstenaars als Kim Laughton, Gerg?' Kovács, Chris Isbert en Jan-Peter Gieseking. We zijn altijd verbijsterd door hun werk en worden er heel erg door geïnspireerd.

Wat hoop je te bereiken met Health Goth als een beweging?
We proberen niks te bereiken. We willen beelden posten die relevant zijn voor ons en die passen bij wat we doen.

Wat zou je ervan vinden als Health Goth mainstream zou worden, en wat zou je dan tegen je critici van nu zeggen?
Wij hebben het idee dat veel van de elementen van de community al mainstream zijn, ook al bevinden ze zich op het randje. Er zijn elementen die al horen bij bepaalde persoonlijkheden, lifestyles of artistieke interesses. Als je wilt weten of wij ooit bewust de stap naar commercie zouden maken, nee, er zullen nooit kleren, events of advertenties zijn die heel specifiek gemerkt zijn met "Health Goth" (behalve natuurlijk de kleding die Johnny verkoopt zonder onze toestemming). Dat zou net zo absurd zijn als een campagne voor Seapunk of Normcore; het zou zelfdestructie zijn.

facebook.com/healthgoth

Credits


Tekst Tish Weinstock
Fotografie Barbara Anastacio

Tagged:
Muziek
health-goth
mode interviews