zeenimfen op het magische strand van hawaï

Duik in de zee en dein mee op de warme golven van Hawaï, de nimfen van fotograaf Yana Toyber wachten je op.

door Tish Weinstock
|
27 mei 2016, 10:15am

De New Yorkse fotograaf Yana Toyber is al sinds kinds af aan gefascineerd door de magie van Hawaï. Van weelderige bossen en lavagesteente tot exotische stranden met helblauw water, voor Yana is er geen andere plek die er aan kan tippen. Ze werd geïnspireerd door de plaatselijke omgeving en de vrouwen die er wonen, en zo heeft Yana voor haar nieuwste project een fotoserie gemaakt van naakte vrouwen die feeëriek baden in de magische natuurlijke zwembaden van het eiland. De connectie tussen vrouwen en water staat op de voorgrond van Sacred, een commentaar op de relatie tussen mens en natuur. We spraken af met de fotograaf om te praten over liefde, het leven en het vastleggen van dingen die ze kent.

Vertel eens iets over jezelf, waar ben je opgegroeid?
Ik ben opgegroeid in New York. Toen ik op de Lincoln High School zat heb ik mijn liefde voor fotografie ontdekt. En op de School of American Ballet ontdekte ik wat discipline, hard werk en pijn zijn.

Waardoor begon je met fotografie en waarom vind je het zo'n inspirerend medium?
Op de middelbare school werd ik door veel medescholieren gevraagd om te poseren voor foto's, en daardoor ben ik een vak over fotografie gaan volgen. Ik begon er af en toe heen te gaan om door boeken te bladeren en met de lerares te praten over het werk van verschillende fotografen, en ik was meteen geïntrigeerd. Ik heb gesmeekt dat ze mij zouden toelaten tot het vak. Met enige moeite is dat uiteindelijk gelukt en mocht ik meedoen, de rest is geschiedenis.

Hoe zou jij jouw esthetiek omschrijven?
Ik heb daar eigenlijk nooit heel erg over nagedacht. Mijn werk is erg gegroeid en veranderd sinds ik ben begonnen! Maar wat wel een terugkerend iets lijkt te zijn is de manier waarop ik vrouwen vastleg. Vrouwen zijn vaak mijn onderwerp. Ik heb in het verleden sekswerkers, vrouwelijke surfers, vrouwelijke mede-fotografen, modellen en bruiden gefotografeerd, allemaal op een gevoelige maar toch krachtige manier. Of dat geloof ik in ieder geval graag!

Wie of wat inspireert jou? Waarom?
De natuur en de liefde inspireren mij. Mijn hoofd is leeg als ik in de natuur ben, vooral bij de zee. Het is net een leeg doek voor mijn gedachtes. En liefde is gewoon in het algemeen een drijfveer voor alles.

Wat is het verhaal achter Sacred?
Sacred is een project dat ik een jaar geleden in Hawaï ben begonnen. Het idee was er meteen toen ik voor de eerste keer met een vriend naar de natuurlijke zwembaden ging die door het getij ontstaan. We moesten ons een weg langs stenen en lava banen, het was niet makkelijk, maar toen we er eindelijk waren was de schoonheid van de baden adembenemend. Dat soort natuurlijke zwembaden zijn vaak gevuld met zoet water maar omringd door zout water.

Wat betekent de naaktheid in jouw beelden?
Naaktheid is de natuurlijke staat van de vrouwelijke vorm, het maakt de connectie tussen vrouwen en water, de waarheid en eerlijkheid van het vrouwelijk lichaam en de aarde.

Wat voor connectie probeer je te maken tussen het vrouwelijk lichaam en de natuurlijke zwembaden waarin ze te vinden zijn?
Ik laat vooral de schoonheid van deze combinatie zien. Deze zwembaden worden op Hawaï vaak de baden van de koningin genoemd, en toen ik ze ontdekte wist ik meteen dat ik vrouwen hierin moest fotograferen. Het was gewoon een natuurlijke keuze.

Je werk focust zich veel op het vrouwelijk lichaam, waar komt deze interesse vandaan?
Ik denk dat ik graag vastleg wat ik ken. Als vrouw zijnde ben ik expert op het gebied van vrouwelijke lichamen.

Hoe is deze serie te vergelijken met je eerdere werk?
Mijn vorige serie is heel anders maar ook weer heel vergelijkbaar met deze serie. Om te beginnen zijn ze allebei vastgelegd op Polaroid. Mijn vorige werk bevatte veel beelden in en rondom water, maar nooit echt in het diepe. En mijn laatste project richtte zich op mensen - mannen en vrouwen - en landschappen, dus er was ook die vergelijking met de natuur. Maar dit project is anders omdat het een directe vergelijking is tussen vrouwen en water.

Wat is uiteindelijk de boodschap die je probeert over te brengen over de mensheid en de natuur?
In al mijn werk zie je een connectie tussen mensen en natuur, ik vind dat namelijk prachtig en het voelt voor mij natuurlijk aan. Ik weet ook dat veel mensen deze connectie niet zo voelen, die mensen proberen ik aan te spreken.

Waar werk je verder nog aan op dit moment?
Ik ben bezig met het publiceren van nog meer boeken en tijdschriften via Paperworks in New York, en daarnaast wat tentoonstellingen en commerciële campagnes. Ik geloof echt dat mijn visie met commercieel werk een breder publiek bereikt en ik ben altijd bereid samen te werken op meerdere niveaus en via meerdere platformen.

yanatoyber.com

Credits


Tekst Tish Weinstock
Fotografie Yana Toyber

Tagged:
Hawái
Cultuur
Yana Toyber
onderwater