drie oxford-studenten vertellen wat kanye hen leerde

Eerder deze week gaf Kanye West een lezing op de Engelse universiteit Oxford. We vroegen drie studenten wat Yeezy hen geleerd heeft.

door i-D Team
|
04 maart 2015, 10:57am

Maandag volgde Kanye West in de voetsporen van Michael Jackson toen hij 350 studenten toesprak in het prestigieuze Museum of Natural History van Oxford. Drie studenten vertellen wat ze van Yeezus geleerd hebben.

Samuel Gebreselassie, 20, studeert PPE (Philosophy, Politics, Economics)
"Ye stapte het podium op en wachtte tot het publiek stopte met juichen. Hij werd geïntroduceerd als "de man die geen introductie nodig heeft", waarna hij het podium een beetje liet herinrichten - stoelen, tafels en microfoons die niet bij zijn "esthetiek" pasten werden weggehaald, belemmeringen die zijn flow onderbraken.

Dit verlangen om helemaal vrij te zijn was een beetje een terugkerend thema. Kanye waarschuwde ons dat als we de "ziekste quotes" wilden, we echt stil moesten zijn - zelfs een beetje gefluister zou hem uit zijn "bewustzijnsstroom" halen. Wat daarna volgde was een 30 minuten durende lezing over kunst, familie, muziek, mode en filosofie.

Vergeleken met de manier waarop hij meestal in de media wordt afgeschilderd, was Yeezy grappig, charmant en zelfbewust - het beetje ego dat we hier en daar zagen werd afgewisseld met nederigheid. Tussen de meer vermakelijke anekdotes door had hij ook daadwerkelijk iets te zeggen - bij bekritiseerde de "rook en spiegels die andermans meningen vormen" en moedigde het delen van meningen aan. Hij stelde de "wil om te inspireren" boven de "wil om te verkopen", en herinnerde ons aan de leegte van materialisme, de luxe van tijd en de verschillende klassen die in de UK nog altijd veel meer aanwezig zijn dan in de USA.

De PPE-student in mij wilde ingaan op zijn vele belachelijke stellingen (The Matrix is een beetje zoals de Bijbel - say what?), maar toen ik mijn cynisme en zijn wat meer dubieuze gekletst ter zijde had gezet verliet ik de ruimte zeker niet teleurgesteld. Kanye's aspiraties waren inspirerend: "Mijn doel, als ik de kunst in was gegaan, zou zijn geweest om Picasso te worden, of nog beter." Kanye's mantra motiveerde: "Jaag je dromen na en laat de mentaliteit die de mensheid onderdrukt je niet tegenhouden in je vooruitgang."

@samgeb

Richard McIntosh, 20, studeert Engineering
"Het was heel inspirerend, en hij leek het idee van voor elkaar zorgen zo simpel lijken. Het zette me echt aan het denken - zijn een BMW en een groot huis het allemaal waard? Is het niet belangrijker om anderen te helpen dan dingen te doen voor mijn eigen hebzucht en geld? Het leek heel oprecht en eerlijk. Ironisch genoeg deelde hij klappen uit aan elitisme en classisisme op een event dat gehouden werd door een vereniging die vooral geassocieerd wordt met persoonlijk gewin en elitisme.

Sommige van de quotes die ik na de lezing voorbij zag komen werden compleet uit de context gerukt. Neem bijvoorbeeld die over blanke mensen die "n***a" zeggen ["blanke mensen die naar rap luisteren zeggen als ze veilig in hun huiskamer zijn "n***a"]. Wat Kanye eigenlijk zei is hoe weinig het tegenwoordig nog gebruikt wordt, en dat dat niet langer op een neerbuigende manier gebeurt. Hij zei ook een paar typische Kanye-dingen, maar legde die vervolgens zo uit dat je zag dat er geen sprake was van arrogantie of een gebrek aan geestelijke gezondheid, maar van een andere manier van denken. Het was briljant. Kanye is geweldig, en je merkte echt hoe hij een deel van zijn ideeën in het verleden heeft moeten onderdrukken om zijn rapcarrière van de grond te krijgen. Dat hoeft hij nu niet meer te doen.

Hij liet achteraf geen foto's maken, maar stapte meteen in zijn auto. In zijn lezing zei hij dat hij wilde dat we niet dachten aan wie hij was, maar aan de boodschap die hij te vertellen had. Dat hij de pers achteraf geen foto's wilde laten maken liet echt zien dat hij iets wilde vertellen aan een publiek dat vergevingsgezinder en redelijker was dan zijn publiek normaalgesproken is. Hij inspireerde ons om te werken voor "de mensen" en niet voor het geld."

@R_McIntosh94

Niamh McIntyre, 19, studeert English Literature
"Tijdens een event dat georganiseerd werd door The Oxford Guild Business Society - op de campus vooral bekend om de met dure champagne gevulde sociale events voor toekomstige stagiaires van Goldman Sachs - was wat Kanye te zeggen had een bijzonder confronterend sociaal commentaar.

Hij mag dan gezegd hebben dat Steve Jobs, een typische big data-kapitalist, zijn "favoriete persoon" is, maar zijn gepassioneerde stelling dat "schoonheid van de mensen gestolen werd en nu onder het concept van luxe weer aan hen verkocht wordt" was een pakkende manier om te beschrijven hoe merken en reclamebureaus ons diepste angsten en verlangens manipuleren.

Hij ging verder op een typische en super eerlijke manier: "Alle beste talenten in de wereld zouden zich moeten inzetten voor de mens. Ik ben zo fucking serieus over dit concept dat ik iedereen wil voorgaan en ervoor wil vechten."

Het meest verrassende moment van het praatje was misschien wel toen zijn sociale commentaar tot een zeldzaam momentje van onzekerheid leidde: "Mijn ego is mijn achilleshiel geweest. Als ik mijn ego kan wegnemen, dan denk ik dat er voor iedereen hoop is."

De Kanye die wij maandag zagen was zonder twijfel de Kanye die New Slaves schreef: sociaal bewust, boos op het systeem en in staat om een opstand te veroorzaken met zijn woorden."

@niamh_mcintyre

Credits


Fotografie Fabien Montique 
Styling Rushka Bergman 

Tagged:
Muziek