18+ onderzoekt de “sex sells”-attitude van de muziekindustrie

Samia en Justin vormen samen het niet te googlen duo uit Californië dat super sensuele muziek maakt en daarmee de wereld aan het veroveren is.

door Francesca Dunn
|
12 februari 2015, 12:35pm

18+ is een muzikale ontdekkingsreis naar alles dat oppervlakkig is - van hun beelden tot hun sounds, 18+ is geobsedeerd door het oppervlakkige en de duisternis die daarachter schuil kan gaan. Voor een duo dat zo conceptueel is, is het geen verrassing dat Samia en Justin elkaar leerden kennen op de kunstacademie in Chicago. Waar het begon met sexy Skype-dates hadden de twee al snel 24/7 digitaal contact, waarbij ze elkaar op elke manier mogelijk teksten en foto's toestuurden. Deze digitale communicatie leidde er uiteindelijk toe dat ze een video die ze samen maakte, Drawl, in 2011 met een paar vrienden deelden, waarna het online als een lopend vuurtje de ronde zou doen en het zelfs door Prada werd opgepikt en gekozen als de soundtrack bij een ad door Steven Meisel. Het duo besloot het hele muziekding een kans te geven, waarna ze 18+ van het internet haalden en naar de echte podia brachten.

Hun set up is simpel: een podium, twee microfoons en een projector. "De persoonlijkheden die we aannemen als we op het podium staan zijn compleet anders dan wie we echt zijn - we beginnen als stoïcijnse en onbewogen personages en transformeren dan gedurende de set", legt Justin uit. Als hij hun sound omschrijft blijft hij graag vaag - "elektronische popmuziek", zegt hij, waar ze in werkelijkheid opzettelijk per nummer van genre wisselen. Er zijn elementen van R&B, hiphop en pop, allemaal voorzien van elektronische, robot-achtige synths en edgy lyrics.

"Onze lyrics zijn een ontdekkingstocht naar identiteit en seksualiteit", zegt Samia. "We creëren karakters om het onderwerp vanuit verschillende perspectieven te kunnen bekijken. Het zijn projecties van de mensen die we vandaag de dag in de muziek zien - met name de openlijk seksuele vrouwen en de thugs." Met deze karakters onderzoekt 18+ de "sex sells"-attitude van de muziekindustrie - rollen ontledend en luisteraars vermakend tegelijkertijd. "Het is meer een soort mechanische seksualiteit", voegt Justin toe. "Popmuziek gebruikt seks al zolang we ons kunnen heugen om een radiovriendelijk nummer te maken. Wij nemen dat en veranderen het in een zombie - een klein karakter dat binnen het album op die manier denkt."

De artiesten voegen toe dat hun visuals onmisbaar zijn in het overbrengen van dit idee - bizarre CGI-avatars representeren de oppervlakkige manier waarop het lichaam vandaag de dag in muziekvideo's gebruikt wordt. "We gebruiken personages uit videospelletjes en andere voorstellingen van mensen die overdreven, surrealistisch en fucked up zijn. Sommige daarvan lijken bijna echt, maar dan op een heel smerige manier."

Samia en Justin werken momenteel ook aan kleding en kunst die onder 18+ wordt uitgebracht, en blijven je in de tussentijd hun NSFW-muziek en bijbehorende clips brengen. Maak je geen zorgen, het is allemaal legaal… Let's talk about sex, baby!

@18plus18plus

Credits


Tekst Francesca Dunn
Fotografie Piczo

Tagged:
18+
The Music Issue
muziekinterviews