voor craig green is niets onmogelijk

Craig Green kwam de modewereld binnen als een van de grootste beloftes van zijn tijd en heeft inmiddels de nodige awards in de wacht gesleept, zijn volgelingen tot tranen toe beroerd en zijn fanschare celebrity voor celebrity gestaag uitgebreid.

door Steve Salter
|
15 juni 2015, 4:17pm

Voor ons gesprek heeft Craig een stil plekje in de zon uitgekozen bij zijn studio in Hackney, Londen. Terwijl studenten, ontwerpers en andere bekende gezichten voorbij lopen om een sigaretje te roken, is Craig zichtbaar in zijn nopjes. De studio op de campus van The London College of Fashion is een wereld van verschil met zijn studio in de wijk Bethnal Green, de locatie van onze vorige afspraak. "We hebben twee studio's omdat wij niet van verandering houden", zegt hij. "Maar wat zo geweldig is aan deze ruimte is het grote aantal naaimachines en klaslokalen dat we tot onze beschikking hebben. Het is altijd weer een conflict waar ik ga werken: in mijn rommelige atelier of in mijn grote studio waar ik patronen kan knippen." Deze verschillende werelden zijn kenmerkend voor de ontwerper: hij belichaamt de samensmelting van kunst en mode. Hij is inmiddels al vijf seizoenen bezig en heeft nog niets aan oprechtheid, vrijheid en bruisende creativiteit ingeboet. Dit seizoen is hij echter een meer gefocuste Craig Green dan ooit tevoren.

"De laatste twee seizoenen heb ik een vrij drastische ontwikkeling doorgemaakt", vertelt hij. "In mijn hoofd althans. We zijn in deze periode echt uitgegroeid tot een bedrijf." Terugkijkend heeft Craig zijn collecties ingedeeld als hoofdstukken, waarbij elke collectie een reactie is op de vorige. "Toen wij bezig waren met spring/summer '15, voelde dat heel goed. Maar ik was doodsbang dat mensen teleurgesteld zouden zijn door de zweverige eenvoud van de collectie, want na de vorige collecties voelde ik mij altijd juist warrig en angstig." Uiteraard liet zijn solodebuut het publiek gefascineerd en emotioneel achter. De modewereld heeft Craig's belofte zien uitgroeien tot iets wat niemand had kunnen dromen. Die ervaring was voor velen, ook voor mij, overweldigend. "Het was een emotionele tijd. Louise (Wilson, het voormalig hoofd van legendarische masteropleiding modeontwerp van Central Saint Martins in Londen, red.) was net overleden en we luisterden constant naar Enya," vertelt hij kalm. Wij werden door zijn autumn/winter 15-collectie niet tot tranen toe geroerd, maar juist verleid. Het was een zorgvuldig uitgekozen voortzetting van zijn merk, waarin hij subtiel het verhaal veranderde en ons dichter naar hem toe lokte.

"Het voelde makkelijker, minder wreed en onschuldiger," onthulde Craig backstage. "Maar er is wel een duister element in deze collectie aanwezig. Het is verborgen en de beschermende bandjes zijn juist strakker aangetrokken in plaats van losser gemaakt." Het was een nieuw hoofdstuk met een nieuwe emotie. "Wij begonnen door de collectie op een manier te benaderen die totaal tegenovergesteld was aan die van vorig seizoen. Maar naarmate het proces vorderde en wij steeds meer elementen weghaalden, vonden we een balans tussen beweging en structuur," vervolgt hij. Craig Green's cult van schoenloze dromers leek over de catwalk te zweven. Het plezier zit 'm in de wisselwerking tussen restrictie en loslaten. Craig blinkt uit in dualiteit. Zijn hechte team van medewerkers vervaagt niet alleen grenzen maar veroorzaakt ook creatieve botsingen. "Gemeenschappen, subculturen en cults hebben mij altijd geintrigeerd. Ik denk dat ik gewoon niet graag alleen ben," bekent hij. "Mijn studio's hebben een familie-atmosfeer. Uiteindelijk zijn wij gewoon vrienden die graag dingen maken. We lachen elke dag en niet veel mensen kunnen dat zeggen over hun werk," zegt hij. Ex-vriendjes, huisfeestjes en studiegenootjes hebben allemaal bijgedragen aan het collectief van Craig Green. "Craig Green is mijn merk, maar ik ben niet het merk."

Maar wat drijft hem? "Ik vind het gewoon leuk om dingen te maken. Dat heb ik altijd al leuk gevonden," zegt hij. "Vroeger droomde ik ervan om in een boek te komen, omdat het mij fantastisch leek dat iemand naar de bibliotheek kon gaan en geïnspireerd kon raken door mijn werk." In een industrie die zich voornamelijk laat leiden door Insta-likes, concentreert Craig zich voornamelijk op het tastbare en het echte. "Er zijn momenten in de mode-industrie dat het voelt alsof sommige mensen dingen maken en zich voornamelijk concentreren op wat het betekent, in plaats van op wat het is." In het tijdperk van de celebrityontwerper is Craig juist het gelukkigst in zijn eigen wereld, een wereld die draait om kunst en mode.

"Dit klink verschrikkelijk, maar voor ik mode begon te studeren had ik geen flauw idee dat i-D of welk ander modetijdschrift dan ook überhaupt bestond. Ik kocht soms alleen een tijdschrift over rockmuziek. Ik was gewoon een typische jongen in een buitenwijk, die stiekem dronk in het park." Zijn eerlijkheid is verfrissend. Craig Green is echt. Craig groeide op in een rustige buitenwijk van Londen. Zijn liefdevolle gezin bestond uit creatieve mensen die goed waren met hun handen. Niet zo gek dat hij vroeger beeldhouwer of schilder wilde worden. Hij is per toeval in de mode beland. "Ik wist niet eens wat Central Saint Martins was," zegt hij, terwijl het schaamrood op zijn kaken staat. "Ik had net mijn middelbareschooldiploma behaald en ik had het romantische idee om beeldende kunst te gaan studeren in Schotland. Een vriend van mij eiste dat ik ook zou proberen om Central Saint Martins binnen te komen. Er bestond nog geen Google, dus ik ging maar gewoon onbevangen naar een open dag. Het was allemaal toevallig," bekent hij. "In mijn eerste jaren aan de kunstopleiding probeerden ze iedereen weg te sturen van de moderichting omdat te veel mensen die kant op wilden. Natuurlijk moest ik juist dat dus proberen." We moeten dankbaar zijn voor deze puberale opstandigheid, want het talent van Craig is toe te passen op elke kunstdiscipline. Dus hoe komt het dat de mode hem nog steeds blijft grijpen? "Ik hou van het ritme en de onderlinge concurrentie van de mode, maar dat kan soms ook negatief werken. Kunst voelt zoveel langzamer. Het is voor eeuwig. De aantrekkingskracht van kunst zit 'm in de vrijheid die je hebt om wat langer te ontwikkelen. We hebben iets gevonden dat daar precies tussen valt."

"De cult van Craig staat op het punt om te exploderen," zo eindigde Tim Blanks zijn recensie van de spring/summer 15-collectie van Craig Green. Voorheen werd Craig nog verguisd op de voorpagina's van tabloids omdat zijn collectie niet draagbaar zou zijn. Tegenwoordig behoort hij tot de meest gedragen ontwerpers. "Het is leuk als iemand die je kent iets van je draagt, maar het is nog leuker als je een vreemdeling je werk ziet dragen." Hoewel hij niet geïnteresseerd is in de wereld van de celebrities, moet het toch erg opwindend zijn voor Craig om FKA twigs het ene na het andere festivalpubliek toe te zien zingen in één van zijn creaties. "Het is gewoon een meisje dat mijn kleding draagt, het hoort erbij," zegt hij bescheiden. Terwijl de industrie schreeuwerig wordt, lijkt het er op dat het Craig geen druk voelt om collectie na collectie van de lopende band te laten rollen. Hij ontwikkelt op zijn eigen tempo. Maar lonkt de vrouwenmode? "Tuurlijk, wij zijn daar constant over aan het nadenken. Maar het moet het juiste moment zijn," zegt hij. "Veel vrouwen dragen de mannenmode nu al, dat hadden we niet verwacht. Sommige ontwerpen staan vrouwen misschien zelfs beter. Het is in ieder geval makkelijker voor sommige vrouwen om deze ontwerpen te dragen omdat ze te gewaagd zouden zijn voor mannen," concludeert hij met een glimlach. Met de wereld aan zijn voeten is alles mogelijk. Maar één ding is zeker: We zullen allemaal ingepakt worden door het ambacht en de glimlach van Craig Green.

@craig_green_uk

Credits


Tekst Steve Salter
Fotografie Alasdair McLellan
Fashion Director Alastair McKimm
Haar Anthony Turner bij Art Partner
Make-up Lynsey Alexander bij Streeters London
Nagels Jenny Longworth bij CLM, maakt gebruik van Chanel S2015 en Body Excellence
Fotografie assistentie Lex Kembery, James Robjant, Matthew Healy
Styling assistentie Katelyn Gray, Lauren Davis, Ianthe Wright, Bojana Kozarevic
Haar assistentie David Hardorow
Make-up assistentie Camila Fernandez
Executive producer Lucy Johnson
Producer Lucie Newbegin bij 10-4
Productie assistentie Laure Liyombo, Harry Burner, Lyndon Ogbourne
Met speciale dank aan Jen Ramey
Retouching Output Ltd.
Model Daria Werbowy bij IMG
Daria draagt Craig Green, laarzen van de stylist (Dr. Martens)

Tagged:
Mode
Alasdair McLellan
daria werbowy
fashion stories
the 35th birthday issue