vacuüm gezogen pakjes liefde

Voor zijn fotoserie 'Flesh Love Returns' legde Haruhiko Kawaguchi koppels op extreem intieme wijze vast.

|
nov. 29 2016, 11:00am

Fotoshoots met de Japanse fotograaf Haruhiko Kawaguchi, beter bekend als Photographer Hal, verlopen vaak vreemd. Eerst vraagt hij stelletjes hun kleding uit te trekken, om ze vervolgens onder te dompelen in glijmiddel. Daarna wordt het alleen maar vreemder. Hij duwt de koppels tegen elkaar aan, wikkelt ze in een plastic tas en zuigt ze vervolgens vacuüm. Hoewel Kawaguchi misschien overkomt als een fetisjist, omschrijft hij zichzelf liever als een hopeloze romanticus. "Liefde is voor mij het belangrijkste op aarde," legt Kawaguchi uit, wiens serie Flesh Love laat zien hoe koppels tot één figuur werden samengesmolten. De plastic tassen, of "vacuüm gezogen pakjes liefde" zoals hij ze zelf noemt, waren voor hem een middel om verbondenheid te verbeelden. Kawaguchi fotografeerde ongeveer vierhonderd koppels voor de serie, waarna hij er in 2015 een boek van uitbracht.

Kawaguchi besloot het project opnieuw op te pakken en onder de naam Flesh Love Returns nog een stap verder te gaan. Waar hij voor de eerste serie de naakte koppels fotografeerde voor een monochrome achtergrond, legt hij ze nu vast op plaatsen die voor hen belangrijk zijn. "Soms vragen mensen me tijdens tentoonstellingen wie de modellen in mijn foto's zijn," vertelt Kawaguchi. "Daarom wilde ik hun persoonlijkheden ditmaal verbeelden, maar zonder tekst." De nieuwe serie is hierdoor genuanceerder, en de foto's hebben meer diepgang. Ieder beeld vertelt een liefdesverhaal in de unieke visuele beeldtaal van Kawaguchi. "Op een dag hoop ik ook mijn grote liefde te vinden," gaat hij verder, "en wil ik ook samen vacuüm worden gezogen in een plastic tas."

Hoe ontdekte je je passie voor fotografie?
In mijn studententijd wilde ik niks liever dan mensen uit verschillende culturen ontmoeten. Zodra ik de kans kreeg, vertrok ik uit Japan om te reizen door India en het Midden-Oosten. Daar werd ik me voor het eerst bewust van mijn passie voor fotografie. De camera werd mijn hulpmiddel om me over mijn schaamte en de taalbarrières heen te zetten. Zo kon ik op een bepaalde manier toch communiceren met de mensen die ik ontmoette.

Waarom zijn liefde en intimiteit de centrale thema's in je werk?
Liefde is het belangrijkste op aarde. Om de kracht van de liefde uit te drukken, besloot ik om koppels voor de camera te gebruiken. Mensen voelen zich tot elkaar aangetrokken en proberen één te worden. Alles op deze wereld wordt door de energie van dit verlangen beïnvloed. Ik vraag me af waarom we zoveel energie stoppen in het vinden van een wederhelft. Misschien dat we oorspronkelijk al één waren. Doordat ik hierin geloof, kies ik ervoor om de kracht van de liefde te verbeelden door koppels samen te voegen. Hoe kleiner de afstand tussen hen is, hoe sterker de kracht. De zwaartekracht laat ook zien dat de aantrekkingskracht toeneemt naarmate objecten dichter bij elkaar komen. Ik koos ervoor om stelletjes samen vacuüm te laten zuigen om hun verbondenheid te laten zien.

Voor je nieuwe serie heb je de koppels in hun huizen, kantoren en op andere betekenisvolle plekken gefotografeerd. Waarom heb je hiervoor gekozen?
In dit nieuwe project heb ik stelletjes vastgelegd op plekken die hun persoonlijkheid uitdrukken. Deze plek kon hun huis zijn, hun favoriete restaurant, of de plek waar ze elkaar voor het eerst ontmoetten. Het zijn allemaal locaties die belangrijk voor hen zijn. In Flesh Love lag de focus op het lichaam, maar in Flesh Love Returns probeer ik het publiek aan te spreken met zowel het lichaam als de achtergrond.

Waar vind je de koppels die je fotografeert? Hoe reageren mensen wanneer je ze vraagt model te staan?
Ik ben altijd en overal op zoek. Sommige koppels heb ik op social media gevonden, sommige in een bar of nachtclub, en andere namen contact op met mij. Ik probeer altijd het gesprek aan te gaan met de mensen die model staan. Over het algemeen zijn ze direct geïnteresseerd in mijn werk en nemen ze graag deel aan het project.

Wat maakt een stelletje interessant?
Het leuke aan het vastleggen van koppels is hun aantrekkingskracht tot elkaar. Wanneer je ze buiten fotografeert, zullen ze in eerste instantie verlegen zijn. Maar als ze gepassioneerd van elkaar houden, omarmen ze elkaar krachtig. Deze aantrekkingskracht laat zien hoe sterk hun liefde voor elkaar is.

Ik fotografeerde een keer een stelletje in een liefdeshotel, waar ik een interessante gouden badkuip vond. Het viel me op hoe leuk het beeld werd wanneer ik mensen vastlegde in zo'n krappe ruimte. De huizen in Tokio hebben bovendien vaak kleine badkamers, waardoor mijn foto's ook het leven in Tokio verbeeldden. Dit project heette Couple Jam. Nadat ik een fotoboek van dit project had gepubliceerd, ging ik op zoek naar een alledaags object waarin ik koppels kon samenvoegen. Zo kwam ik bij de plastic tas terecht. De twee geliefden worden steeds strakker samengetrokken tot ze uiteindelijk één object zijn. Wanneer ik naar deze vacuüm gezogen pakjes liefde kijk, zie ik een betere wereld voor me. Voor mij verbeeldt de vacuümzak het belang van verbondenheid tussen mensen.

Kan je ons het verhaal vertellen van een interessant koppel dat je hebt vastgelegd voor Flesh Love Returns?
Een stelletje vloog helemaal van Duitsland naar Tokio om model te staan voor mijn project. De eerste paar dagen bekeken ze de stad om de beste plek te vinden voor hun foto. Uiteindelijk heb ik ze vastgelegd in hun hotelkamer. Dat was voor hen de beste plek.

Zie je jezelf als een hopeloze romanticus?
Ja. Ik ben een typische Japanse man. 

Credits


Fotografie eigendom van Photographer Hal