de illustrator achter de spookachtige prints van miu miu

Eri Wakiyama’s haar is een kakofonie aan neonkleuren, maar het zijn haar fijne waterverfillustraties die Prada in het oog sprongen.

door Emily Manning
|
28 oktober 2015, 10:05am

Op het moment dat Eri Wakiyama op ons kantoor komt aanwaaien, op een vrijdagavond, is er een feest gaande. Hoewel ze direct vanuit haar werk naar ons toe is gekomen, ziet ze eruit alsof ze zich speciaal voor het feest heeft aangekleed. Op haar felroze, met ruches en strikken bezetten tutu, draagt ze een enorme Stussy capuchontrui. Het is lastig om te bepalen of ze haar broek heeft gestolen van een Dolly Parton-imitator, of dat ze 'm uit Miu Miu's lente/zomer '16 collectie heeft gehaald. Dat laatste zou zomaar kunnen. Niet zozeer omdat dit seizoen bol stond van de felle kleurtjes en vrolijke tule, maar omdat Eri drie van de prints in die collectie heeft gemaakt.

Eri komt oorspronkelijk uit Japan, maar is opgevoed in Noord-Californië door "de strengste Japanse mensen die je ooit zal leren kennen," vertelt ze me, als het feest tot een einde komt. Ze leerde hoe ze moest tekenen nog voordat ze Engels kon spreken, en bracht in haar jeugd veel tijd door op de grens tussen haar traditionele Japanse opvoeding en haar opbloeiende Amerikaanse vriendschappen. Op de middelbare school ontdekte Eri eindelijk wie ze was. Mode speelde daarbij een belangrijke rol: "Ik kende mezelf en mijn stijl, en voelde me er zeker van," zegt ze. "Ik voelde me veilig en vertrouwd in de mode."

Toen Eri zich moest gaan inschrijven voor een studie, deed ze wat veel creatieve tieners eerder al deden: ze vertrok naar New York en meldde zich stiekem aan bij de Parsons School for Design. "De plek waar ik opgroeide kende een enorme technologiecultuur. Aan artistieke creativiteit werd geen waarde gehecht. Hoewel mensen je vaak vertellen dat je je dromen moet volgen, werd er in die omgeving wel van je verwacht dat je dromen passen binnen het beeld dat anderen ervan hebben," legt ze uit. Zonder ooit eerder in New York te zijn geweest, pakte ze haar spullen en vertrok ze naar een van de meest veeleisende designopleidingen in Amerika.

Eri volgde geen opleiding in illustreren, maar dankzij het ontwerpen van kleding ontwikkelde ze haar vaardigheden en verbeterde ze haar kijk op dingen, uiteindelijk werden zo ook haar tekeningen beter. "Toen ik me eenmaal bewust werd van wat ik graag zag op de catwalk, begon ik mijn eigen karakters te creëren," zegt ze over haar zwierige en kleurrijke verzameling kettingrokende personages. "Ik was altijd jaloers op mijn vrienden die aan fotografie deden en de prachtigste editorials maakten. Mijn tekeningen werden uiteindelijk mijn manier om mijn meisjes te presenteren."

Hoewel haar tekeningen vaak gekleed gaan in Comme Des Garçons of Céline, haalt Eri zelfs inspiratie uit de kleinste details. "Het is een heel intuïtief proces. Soms zie ik iets, en als ik dan denk: 'dat wil ik hebben,' dan betrek ik het in mijn werk," zegt ze. "Ik gebruik accessoires op de manier waarop ik ieder ander medium zou gebruiken. Een schilder kiest er misschien voor om de kleur blauw toe te voegen; ik voeg een Fendi furball toe."

Maar terug naar de meisjes. Het wordt tijdens ons gesprek duidelijk dat de mensen die Eri omringen de kern vormen van haar creatieve werk. Op de middelbare school begon ze haar tekeningen te delen met vrienden, voor ze uiteindelijk Tumblr als creatieve uitlaatklep vond en begon samen te werken met andere kunstenaars, die online tijdschriften maakten.
Uiteindelijk zette ze twee jaar geleden samen met vrienden haar eerste soloshow I See You op. "Nadat ik zo lang in de mode-industrie had gewerkt, kende ik een heleboel mensen die wel zouden willen samenwerken. Ik ontmoet mensen liever op een natuurlijke manier, en ga ook zo te werk, in plaats van dingen te forceren," legt ze uit. En dat is ook precies hoe haar samenwerking met Miu Miu tot stand kwam.

Ze weet nog steeds niet zeker hoe het precies gebeurde, maar de Belgische superstylist Olivier Rizzo ontdekte haar werk en liet een aantal tekeningen zien aan Prada. Het merk produceerde vervolgens prints met drie van Eri's illustraties - wasachtige kaarsen, flikkerende aanstekers, en verwelkte bloemen - die nu een reeks enkellange jurken sieren. De drie illustraties vormen de kern van het grotere verhaal van de collectie, maar Eri verzekert ons dat het proces "heel open" was. "Ik kreeg niets te horen over hoe de collectie eruit zou komen te zien. Ik gaf ze gewoon heel veel om mee te werken en we bleven het bijschaven tot ze hadden wat ze wilden gebruiken," legt ze uit.

"Iedereen feliciteert me alsof het mijn verjaardag is. Ik kan het nog steeds niet geloven!" roept ze uit. En hoewel haar samenwerking met Prada nog nieuw aanvoelt, ziet Eri deze kans als een manier om meer diverse uitdagingen te ontdekken. "Kaws maakte de nieuwe Moonman van MTV en Murakami werkte samen met Kanye aan zijn album - al deze verschillende werelden komen met elkaar in aanraking. Ik ben dol op dat soort onverwachte samenwerkingen." Maar zoals gewoonlijk gaat ze deze nieuwe uitdagingen aan met hulp van een aantal vrienden: "Uiteindelijk ben je zelf degene die zijn zaakjes op orde moet hebben en dingen moet doen, maar ik ben er wel achter gekomen dat de mensen om je heen eigenlijk even belangrijk zijn," zegt Eri. "Ik kan de positieve energie van de mensen met wie ik samenwerk voelen. Ik voel me zo gelukzalig." 

@erithemermaid

Credits


Fotografie Mitchell Sams
Illustraties Eri Wakiyama

Tagged:
Interviews
Miu Miu
eri wakiyama
mermaid hair
mode interviews