van coutureklanten tot kim kardashian, de geschiedenis van de frontrow

Nu de celebritycultuur de wereld overneemt, verschuift de focus van de mode langzaam van de catwalk naar de frontrow. i-D dook in de geschiedenis van de stijl en drama op de meest begeerde stoeltjes van de mode-industrie.

door Austen Leah Rosenfeld
|
18 maart 2015, 10:45am

Photo by Dimitrios Kambouris/Getty Images for adidas

Waar vind je Kanye naast Anna Wintour? Katy Perry die aan het kletsen is met Kris Jenner? Cara Delevingne die iets fluistert in het oor van Kate Moss? De frontrow is het middelpunt van modeshows geworden, een plek waar celebrities en influencers samenkomen, een plek om te kijken maar vooral ook bekeken te worden.

Zo is het niet altijd geweest. De frontrow (ook wel #frow) was ooit een plek om, uhm ja, de show te bekijken. Natuurlijk was het altijd al een statussymbool, maar het was in de eerste plaats een plek van waaruit je vrij uitzicht had op de kleding, zodat je kon beslissen wat je wilde kopen. 

Foto door Reg Lancaster/Getty Images

Net als de mode op de catwalk, heeft de frontrow een geschiedenis. In de eerste helft van de twintigste eeuw zetten Parijse couturehuizen salon-achtige shows op voor socialites en retailers. Amerikaanse warenhuizen als Ehrich Brothers bootsten dat gevoel op grotere schaal na voor inkopers en klanten. Ook actrices lieten zo nu en dan hun gezicht zien in Parijs, zoals Barbara Streisand die in 1966 in luipaardprint de aandacht trok tijdens een Chanel-show. De jaren zeventig en tachtig waren serieuzer, maar in de jaren negentig, ook wel de hoogtijdagen van het supermodel, zagen we een toestroom van celebrities - van Debbie Harry tot Madonna. In de jaren nul namen bloggers van alle leeftijden de frontrow massaal over, en vandaag de dag hebben we drie-eenheid Kim, Kanye en Rihanna. 

Soon-Yi Previn, Woody Allen, Dorthea Hurley, Bon Jovi, Elizabeth Hurley en Hugh Grant bij Versace, 1996 © Patrick McMullan

"Er zat altijd een geëerd persoon op de frontrow, iemand die belangrijk was voor de ontwerper", vertelt fotograaf van de sterren Patrick McMullan, "alleen was dat voorheen de moeder of zus van de ontwerper. Ik denk dat het idee van een show begon te veranderen in de jaren zeventig, met Warhol en Halston - de mensen bij de shows werden interessanter." In de jaren zeventig en tachtig draaide het om professionaliteit. Het was een event van en voor de industrie, en aanwezigen brachten notitieboekjes mee om te documenteren wat ze zagen. "Het was de enige manier om vast te leggen wat je zag", vertelt Stephanie Solomon, vicepresident bij Lord & Taylor. "Het is een verloren kunst en een zeldzame skill. Je ontleedt echt wat je ziet, en vertrouwt daarbij niet op eventueel aanwezige camera's - je ogen zijn constant op de catwalk gericht."

In tegenstelling tot deze tijd van frontrows vol streetstyle-sterren en celebrities, had mode in die tijd ook zo haar regels. De stijl was ingetogen. Neem een foto die in 1977 bij een show van Balmain gemaakt werd van Grace Coddington, waarop we zien hoe de creative director van Vogue opgaat in de rest van het publiek in haar knielengte rok. Zwart was de kleur, en smaak overheerste. Een van de redenen dat de frontrow interessant werd is dat media het interessant maakte. Media maakten de content die ze zelf graag zagen. "Toen ik in de jaren negentig net begon als fotograaf ging ik altijd naar de frontrow", vertelt McMullan. "Ik dook het publiek om naar de mensen te kijken terwijl de meisjes werden aangekleed. Er was destijds geen platform voor die foto's - ik was gewoon de tijd aan het doden." McMullan begon samen met de Franse fotograaf Gauthier Gallet foto's te maken.

Gauthier Gallet legde de industrie van de jaren negentig en begin jaren nul vast met zijn snelle, spontane frontrow-foto's. Hoewel Gallet in 2003 te overlijden kwam in een tragisch motorongeluk, leven zijn foto's voort in het prachtige boek Gauthier Gallet: Back Stage & Front Row, dat de massa een kijkje gunt in de wereld van high fashion. Belangrijker nog is dat Gallet mensen liet zien waar ze moesten kijken, en dat was niet naar de catwalk.

In de tijd van McMullan en Gallet begon het celebrity-ding echt groot te worden. "Dat begon eind jaren negentig", vertelt McMullan. "PR-mensen begonnen me op de schouder te tikken 'zorg ervoor dat je dit meisje op de foto zet'… Ze proberen vaak een powergroep van drie te vormen, er is een synergie tussen drie vrouwen."

Sean P. Diddy Combs en Nicky en Paris Hilton bij Luca Luca, 2002 © Patrick McMullan

In de vroege jaren nul sloten bloggers als Susie Lau en Bryanboy zich aan bij de frontrow-pack. "Ze veranderden de shows", vertelt Alessandro Garofalo, die momenteel de frontrow schiet voor Style.com. "Ze dossen zich altijd uit, soms heel sterk, soms simpeler. Ik denk dat het vooral draait om de aandacht trekken." Kijk bijvoorbeeld naar de enorme strik die Tavi Gevinson in 2010 in haar haren droeg naar de coutureshow van Dior - het ding blokkeerde het zicht voor de mensen op de tweede rij achter haar.

De bloggers zijn niet per se bekende gezichten, maar hun vermogen om spullen te verkopen is enorm. Als je op de social media zo'n bereik hebt (Susie heeft 254K volgers op Twitter, Bryanboy 569K) begin merken eurotekentjes te zien.

Als je naar de foto's van Gauthier Gallet kijkt, zie je over het algemeen een zee van zwart, misschien met hier en daar een stukje luipaardprint van Paris Hilton. Het waren de jaren negentig, zwart was in, en de frontrow was nog niet het podium dat het nu is. Het is altijd traditie geweest om de kleding van de designer naar de show te dragen, maar tegenwoordig is het vooral een product van PR. Celebrities worden betaald om frontrow te zitten en looks te dragen die rechtstreeks van de catwalk komen. Zoals McMullan zegt: "Mensen realiseerden zich dat het gewoonweg dom was om geen gebruik te maken van de frontrow."

Dus hoe ziet de toekomst van de frontrow eruit? Draagt de frontrow uiteindelijk de complete nieuwe collectie waardoor de modellen helemaal overbodig worden? Alexander McQueen was iets op het spoort toen hij een hologram maakte van Kate Moss... De wereld staat op z'n kop en machtsverhoudingen verschuiven. Kijk naar de frontrow om dat allemaal te zien gebeuren.

Credits


Tekst Austen Leah Rosenfeld

Tagged:
frow
frontrow