Fotografie Emma Sarpaniemi

deze fotograaf onderzocht voor haar afstuderen de intieme relatie met haar vrienden

Emma Sarpaniemi studeerde af aan de KABK met een dromerige coming of age-serie over vriendschap.

door Lianne Kersten
|
18 juli 2019, 1:49pm

Fotografie Emma Sarpaniemi

“Het vrolijkste en meest gelukkigmakende project wat ik ooit heb gedaan,” omschrijft Emma Sarpaniemi haar fotoserie When the Sun goes down We see Lemons, waarmee de 26-jarige fotograaf deze maand afstudeerde aan de Koninklijke Academie voor Beeldende Kunsten. Gelukkigmakend, omdat ze ‘m maakte in haar nieuwe en haar oude thuis, Den Haag en Helsinki, en zo die twee werelden kon combineren. Vrolijk, omdat ze dat samen met een aantal van haar beste vriendinnen deed.

Nadat Emma in 2016 voor een uitwisseling naar Nederland kwam en besloot te blijven plakken, werd haar camera voor haar een middel om nieuwe vrienden te maken, op een plek waar ze nog niemand kende. “Het klinkt misschien cliché, maar fotografie geeft je een reden om interessante mensen te ontmoeten en iets te delen wat anders niet zo snel tot stand zou komen. Vooral als je elkaar niet kent ontstaat er, wanneer de camera aangaat, een moment van kwetsbaarheid en openheid, waardoor er direct een vertrouwensband is,” vertelt ze.

1563359977689-When_the_Sun_goes_down_We_see_Lemons_04

Dat moment waarop de relatie tussen fotograaf en gefotografeerde verandert wilde Emma verder onderzoeken, maar daarin wilde ze haar eigen invloed zo klein mogelijk houden. “In fotografie wordt vaak een beeld van de fotograaf geprojecteerd op wat hij of zij vastlegt. Daardoor ontstaat er naar mijn mening een gefabriceerd beeld van de werkelijkheid. Daar wil ik juist ver van wegblijven wanneer ik mensen fotografeer. Dat probeer ik door zonder verwachtingen van mijn subjecten een shoot in te stappen. Ze hoeven van mij niks en mogen alles. Ik geef ze de ruimte om op dat moment te doen wat ze willen doen,” legt ze uit.

In haar afstudeerproject combineert ze dit met het onderzoek dat ze tijdens haar studie deed naar de geschiedenis van zelfportretten onder vrouwelijke fotografen. Zoals de Finse fotograaf Elina Brotherus, die bekend werd met haar zelfportretten en een grote inspiratiebron is voor Emma. De bekende print van Britse fotograaf Sarah Lucas, Self Portrait with Fried Eggs; die tijdens haar studie aan de muur van haar kamer hing, vormde het beginpunt van haar thesis: “De wisselwerking tussen vrouwelijke en mannelijke energie die Lucas op die foto laat zien fascineerde me enorm. Zo ontstond bij mij het het idee om vriendinnen te portretteren die mijn idee van vrouwelijkheid door de jaren heen hebben beïnvloed,” vertelt ze.

1563359994308-When_the_Sun_goes_down_We_see_Lemons_026

Het werd een zoektocht naar hoe Emma als fotograaf dezelfde intimiteit met haar vriendinnen kon vinden als er zou zijn zonder camera, en hoe ze tegelijkertijd een esthetisch beeld kon creëren. Zelf stond ze ook voor de lens en de foto’s maakte ze met een draadontspanner. “Ik kon dus niet regisseren hoe we eruitzagen en het uiteindelijke beeld was net zo’n verrassing voor mij als voor hen,” vertelt Emma. De voorbereiding voor de groepsselfies ging even organisch: samen kozen ze de kleding en poses, en de foto’s werden gemaakt bij hen thuis, analoog. “Daarna keken we gewoon wat er gebeurde. We kamden elkaars haar bijvoorbeeld. Maar we zochten ook grenzen op. Met mijn huisgenoot bijvoorbeeld brandden we uiteindelijk kaarsen in onze vagina’s. Vooraf had ik geen idee dat we dat zouden gaan doen. Ik wilde telkens vooral de tijd nemen om die momenten te laten ontstaan.”

1563360036728-When_the_Sun_goes_down_We_see_Lemons_011
1563360050802-When_the_Sun_goes_down_We_see_Lemons_024
1563360070865-When_the_Sun_goes_down_We_see_Lemons_08
1563360123837-When_the_Sun_goes_down_We_see_Lemons_022
1563360161852-When_the_Sun_goes_down_We_see_Lemons_02
1563360177433-When_the_Sun_goes_down_We_see_Lemons_025

Credits


Fotografie Emma Sarpaniemi

Tagged:
coming of age
KABK
vriendschappen
Emma Sarpaniemi