staat je social media-schuwheid je succes in de weg?

Als je moeite hebt om een flink aantal volgers bij elkaar te krijgen, sta je dan eigenlijk automatisch 1-0 achter?

|
okt. 30 2017, 4:44pm

Bella en Gigi Hadid, via @gigihadid/Instagram

Vanaf het moment dat je halverwege de jaren nul achter je enorme iMac ging zitten, je je eerste selfie postte en de relatiestatus op je gloednieuwe MySpace-profiel aanpaste, begon je met het vormen van je online aanwezigheid. Het waren spannende tijden, maar achteraf gezien waren we ons slechts wegwijs aan het maken op het internet. Meer dan tien jaar later staat er veel meer op het spel. We zijn door schande wijzer geworden dat de foto van die keer dat je achter een auto wildplaste onmogelijk van het internet verwijderd kan worden. We leerden dat je met het juiste netwerk behoorlijk wat macht en invloed kunt vergaren: tegenwoordig krijgen Instagramsterren en online influencers banen, cadeaus, reizen en zitplaatsen op de eerste rij bij shows. Maar net als met de meeste dingen in het leven, zijn sommige mensen er van nature beter in dan anderen.

Dus, als een goede hoeveelheid volgers op social media zoveel teweeg kan brengen, wat zijn dan de gevolgen voor degenen die niet zo gecalculeerd, grappig of fotogeniek op het web zijn? Wat betekent het voor die mensen die te verlegen, te druk of simpelweg te huiverig zijn om een selfie te posten? Als je niet een serieus aantal volgers bij elkaar kunt krijgen, sta je dan 1-0 achter? En als dat zo is, wat kun je er dan aan doen?

Om dieper op het onderwerp in te kunnen gaan, spraken we met dr. Peggy Kern, een docent Positive Psychology die onderzoekt hoe we social media in ons dagelijks leven integreren. Volgens Peggy is het logisch dat mensen met een sterke online aanwezigheid en een hoop volgers hebben "hoger aanzien hebben in sommige situaties", aangezien we een generatie zijn die geneigd is om snel te oordelen. We keuren dingen goed of af op basis van niets meer dan een vluchtige blik op een Instagram-pagina. Elke dag horen we hoe modellen, muzen, kunstenaars en muzikanten hun carrières praktisch aan Instagram te danken hebben. Er zijn geweldige verhalen, zoals die van body-positive-model Paloma Elsesser, die via de app gecast werd door legendarische makeup-artiest Pat MacGrath; Jake Levy, die door zijn profiel ontdekt werd door Katy England; en Slick Woods, een ongelofelijk model dat bekendheid verwierf op Instagram.

Het is de hedendaagse realiteit dat er een grote kans is dat creatieve agentschappen, wanneer ze de beoogde nieuwe modellen rangschikken, een excelbestand hebben met volgersaantallen. Er lijken ook genoeg cliënten te zijn die hun volgersaantal bij de onderhandelingen gebruiken om invloed uit te oefenen, hoewel daar iets unheimisch aan kleeft. Tegelijkertijd zeggen verschillende agenten en recruiters ook dat er een bepaald gevoel van vermoeidheid lijkt te heersen over het zogenaamde belang van je volgers op social media. Jon Duval, oprichter van Duval Agency, geeft toe dat het iets is waar hij steeds sceptischer over wordt. "Ik ga naar evenementen toe waar een geheime ruimte is met Instagram-influencers, die daar een driegangenmenu voorgeschoteld krijgen, en ik weet gewoon dat de meesten van hen voor honderd dollar tienduizend volgers hebben gekocht. Dat zit me niet lekker en het toont precies datgene aan dat niet belangrijk is. Ik denk dat het nodig is om naar de grote lijnen te kijken. Ik hou van mensen met alternatieve ambities."

Sunni Hart, de eigenaar van agentschap Folk Co., is het hiermee eens. "Ik teken veel jong talent via Instagram, maar de laatste tijd ben ik veel nieuwsgieriger wanneer ik iemand vind met een kleine online aanwezigheid," zegt ze. "Het is verfrissend. Ik vind het leuk dat ze er niet obsessief mee bezig zijn of al hun energie erin steken. Ik denk dat Instagram laat zien welke mensen zichzelf goed kunnen marketen. Dat is een geweldige eigenschap, maar niet per definitie waar we naar op zoek zijn."

Ze zegt ook dat het een misleidend kan zijn. "Er zijn mensen die lang niet zo sociaal zijn als hun foto's doen vermoeden. Men komt erachter dat een account niet altijd een accurate representatie is van de persoon." Simpel gezegd: de industrie wordt sceptisch.

En als je het verlegen type bent, stelt Peggy Kern voor om een meer "pro-sociale gebruiker" te worden – iemand die met het platform werkt om echt anderen te helpen. Bijvoorbeeld de 22-jarige artiest Molly Williams, een van de velen die het anders aanpakte en zich nu bezighoudt met de serieuze problemen van haar generatie. Met haar vlijmscherpe account, @feministthoughtbubble, koppelt ze haar kleurrijke schetsen aan wat zij als een ouderwetse cultuur van geïntegreerd seksisme ziet. Ze laat niet alleen haar talenten zien, maar schijnt ook een nieuw licht op dit onderwerp om de discussie vooruit te helpen. "Mensen worden aangetrokken tot positieve energie, het is het tegenovergestelde van de kijk-naar-mij-kant van het internet," legt Peggy uit. Het belangrijkste blijft om te onderzoeken wat belangrijk voor je is en te bedenken hoe je dat op de beste manier online kunt communiceren.

Zoals altijd zijn er genoeg creatievelingen die succes boeken zonder social media – als je een rolmodel nodig hebt om je wat steun te geven. Julia Nobis, een van de meest succesvolle modellen ter wereld, heeft haar reis naar de top afgelegd zonder veel aandacht te wekken op social media. Je zou zelfs kunnen zeggen dat ze zichzelf de ruimte biedt om te transformeren tussen de vele persona's die vereist zijn voor de fotoshoots en runways, door deze zeldzame mate van mysterie te bewaren. In een wereld vol Kendalls, Bellas en Gigis, waarin Instagram belangrijk is en het platform gezien kan worden als een fundamenteel onderdeel van de persoonlijkheid, is jezelf hiervan onthouden een sterk statement.

Er is geen twijfel over mogelijk dat een gezonde hoeveelheid online activiteit zeker tot je voordeel kan werken, maar het is niet noodzakelijk om in paniek te raken als je dit niet doet. Uiteindelijk zal de technologie veranderen en zich ontwikkelen. Facebook, Instagram en Twitter kunnen wellicht zelfs ooit vervangen kunnen worden door nieuwe apps waar ieders volgersaantal teruggezet wordt naar nul, maar een oprecht interessante persoonlijkheid, een goede werkethiek en een zweem van mysterie in het echte leven zijn voor eeuwig.