Imraan Christian

foto’s uit het hart van de zuid-afrikaanse studentenprotesten

De ongelijkheid in Zuid-Afrika neigt momenteel naar de apartheid, maar hoe de politie met demonstranten omgaat is onveranderd.

door Courtney DeWitt
|
02 november 2015, 1:35pm

Imraan Christian

De studenten en jongeren bij de #feesmustfall-protesten in Zuid-Afrika willen de wereld laten weten dat hun beweging om meer dan alleen collegegeld gaat. Op dit moment protesteren studenten van alle grote Zuid-Afrikaanse universiteiten. Ze worden geconfronteerd met politiegeweld dat doet denken aan de opstand in Soweto in 1976, ten tijde van de apartheid.

Demonstranten zeggen dat deze revolutie een kwestie van dekolonisatie is. Blanken vormen acht procent van de Zuid-Afrikaanse bevolking, terwijl blanke academici 53 procent van de fulltime universitaire banen vervullen. De meerderheid daarvan is bovendien man. Die ongelijkheid bestaat niet alleen in het hoger onderwijs. Cijfers van Statistics South Africa uit 2014 laten zien dat de bovenste tien procent van de bevolking negentig keer zoveel verdient dan de onderste tien procent. Het meest schrijnende is dat die wanverhouding groter is geworden sinds de afschaffing van de apartheid.

Op maandag 19 oktober hield een groep studenten van de Universiteit van Kaapstad, voornamelijk zwarte vrouwen, een vreedzaam protest op de campus. Ze werden door de politie met buitensporig geweld uit elkaar gedreven. Demonstranten bij de Universiteit van de Westelijke Kaap werden aangevallen met waterkanonnen. Daarna werden ze beschoten met rubberen kogels en stungranaten en opgesloten in gebouwen op de campus. De Zuid-Afrikaanse fotograaf en filmmaker Imraan Christian documenteert de protesten sinds het begin.

Christian spreekt exclusief met i-D over het belang van deze opstand, en deelt zijn rauwe foto's uit Kaapstad. "Dit vuur in de harten van veel van de jongeren kun je zien als een proces van werkelijke dekolonisatie," zegt hij. "Wij, als een groep studenten en individuen, beginnen ons potentieel als leiders van het land te verwezenlijken."

"Het is duidelijk dat zwarte mensen in Kaapstad meer als vervangbare arbeiders worden gezien dan als mensen met families en een toekomst. Door het gebruik van onderaannemers kunnen instanties als de Universiteit van Kaapstad een minimumloontje betalen, zonder pensioenregeling, en zonder verantwoordelijkheid voor het welzijn van haar werknemers."

"Het is een soort systematische gevangenschap die de voedingsbodem vormt voor de enorme groei van protesten in Zuid-Afrika. Onze revolutie is geboren op het kruispunt van ras, klasse, geslacht en geaardheid. Tijdens de apartheid vochten we tegen een vijand die openlijk ons zwarte bestaan haatte. Nu strijden we tegen een regering die ons heeft 'bevrijd' en 'democratie' heeft gegeven, en tegen de minister van Educatie, Blade Mzimane, die gisteren publiekelijk lachte om de eisen van de studenten. Hij bespotte ons gevecht verder door '#studentsmustfall' te zeggen."

President Jacob Zuma heeft al aangekondigd dat het collegegeld niet zal stijgen en dat alle aanklachten tegen de studenten worden geschrapt. Toch is de collectieve strijd nog niet over, zegt Christian. "We hebben ons punt gemaakt, de wereld kijkt toe. We hebben een slag gewonnen, maar de oorlog woedt voort. Het is voor ieder van ons tijd om iets toe te voegen aan het gesprek, en de strijd naar een hoger niveau te tillen. Als we blijven evolueren en groeien, maakt de overheid geen kans. Het gaat niet alleen om het stoppen van de steeds hogere collegegelden, maar ook om het dekoloniseren van ons thuisland. Het gaat om het terugwinnen van onze stad, ons onderwijs, ons bewustzijn, ons continent, en het belangrijkst: de toekomst van onze kinderen."

De protesterende studenten hebben de wereld gevraagd zich aan te sluiten bij hun campagne, zodat de revolutie de steun krijgt die nodig is om internationaal los te barsten.

@feesmustfall

@imraanchristian

Credits


Tekst Courtney DeWItt
Fotografie Imraan Christan
Met dank aan Anthony Anthony Dane Hinrichsen

Tagged:
Fotografie
Zuid-Afrika
imraan christian
free must fall
studentenprotesten