Fotografie Holly Grace Jamili

doet de mode-industrie wel genoeg om plus-size modellen te vieren?

Ady Del Valle is een body positivity-model en pleit voor meer inclusiviteit in de mode-industrie.

door Ady Del Valle
|
24 september 2019, 12:30pm

Fotografie Holly Grace Jamili

Ady Del Valle is een pleitbezorger van body positivity en lhbtq-rechten. Hij is ook het eerste mannelijke plus-size model dat in een modeblad te zien is. Del Valle is ongelooflijk gepassioneerd over inclusiviteit in de mode-industrie en media, en wil mensen van alle maten, leeftijden, genders en beperkingen een stem geven. Hij is een van de vele activisten, schrijvers en kunstenaars die meeschreven aan The Other F Word: A Celebration of the Fat and Fierce, een bloemlezing van kunst, poëzie en proza over body positivity.

Angie Manfredi stelde de bundel samen, met bijdragen van makers die allemaal het idee willen doorbreken dat schoonheid gelijkstaat aan dunheid. Het boek legt de nadruk op empowerment en activisme, en leert je hoe je vol vertrouwen en moed de wereld kunt verkennen, ongeacht je kledingmaat.

Lees hier het essay van Del Valle:

Veel van ons gebruiken mode en stijl om ons uit te drukken in de wereld, welke maat we ook hebben. De maatschappij stopt dikke mensen al jaren in een hokje en probeert ons op te leggen hoe we ons zouden moeten kleden of uitdrukken. Maar de waarheid is dat mode geen maten kent, niet discrimineert en je niet vertelt hoe je eruit moet zien. Met stijl kies je ervoor jezelf te vertegenwoordigen in de wereld. Dik zijn en van mode houden is onderdeel van wie ik ben, en het is ook een vorm van zelfzorg voor me. Ik loop met een opgeheven hoofd rond als ik kledingstukken draag die me een goed en zelfverzekerd gevoel geven. Ik voel me fantastisch in wat ik draag en kan dat uitdrukken met mijn uitstraling en aanwezigheid – ik heb geen woorden nodig.

Je zou je zelfverzekerd en geweldig over jezelf moeten voelen, of je nu wel of niet een poging doet om de laatste mode bij te houden. Mode is slechts een accessoire voor wie we al zijn. In deze wereld, waarin je wordt verteld dat je “dit niet kunt dragen” of “dat niet kan zijn” omdat je dik bent, moet je je eigen pad creëren. In je eigen, zelfgemaakte wereld kun je zeggen: “Ja, ik kan dat dragen en dat zijn.” Het is iets wat ik dagelijks beleef en uitoefen.

1568215624335-Ady-2-768x1152

Dikke mensen zullen altijd hindernissen tegenkomen die ons zelfvertrouwen omver dreigen te werpen. Het is prima om je een dagje niet goed te voelen – we zijn allemaal mensen. Maar sta nooit toe dat een incidentele uitdaging je leven overneemt en je in je neerslachtig blijft hangen. Krabbel terug. Omring jezelf met positieve mensen die van je houden zoals je bent en je helpen om jezelf nog meer verbeteren. Vertel jezelf elke dag iets positiefs over jezelf. Trek dat leuke kledingstuk aan waardoor je er fantastisch uitziet en waarin je je ook zo voelt.

Het is niet makkelijk geweest om de grootste maat te dragen als mannelijk plus-size model. Mensen zeiden tegen me dat ik te dik was of dat ik dingen wilde bereiken die er niet waren, omdat de maatschappij ons dat heeft voorgeschreven. Ons is constant verteld dat we het niet waard zijn om vertegenwoordigd te worden in de mode-industrie, of dat we bepaalde dromen niet zouden moeten nastreven.

Ik heb op dit moment niet alleen de grootste kledingmaat in de modellenindustrie, maar ik ben ook homo en Latino. Ik vertegenwoordig een enorm publiek, dat het over het algemeen moeilijk heeft in de samenleving. Dat is waarom ik nooit heb opgegeven en dat ook nooit zal doen: ik wil zijn wat ik nooit heb gehad. Ik wil de vertegenwoordiging zijn die jij kunt zien en waarin je jezelf kunt herkennen – of je nou een tijdschrift openslaat of naar de televisie kijkt.

Ik wil dat je jezelf in mij ziet en zegt: “Ik wil dat zijn en dat doen!” Je kunt het. Modellenwerk is het platform dat ik heb omarmd om de wereld te laten zien dat dikke mensen waardig en krachtig zijn zoals ze zijn. We hoeven niets aan onszelf te veranderen. Ik heb geprobeerd de weg vrij te maken voor iedereen die in mijn voetsporen wil treden in de modellenindustrie.

Onthoud dit: je bent misschien dik, maar je bent ook mooi, waardig, gewild en fantastisch. Dik is niet een slecht woord. Dik zijn is onderdeel van wie we zijn, maar het is geen beperking in wie we kunnen worden.

Je bent geliefd.

Tagged:
Body Positivity
the other f word
fat acceptance
ady del valle