is ‘female viagra’ eigenlijk wel zo vrouwvriendelijk?

Onlangs keurde de Amerikaanse farmaceutische waakhond het geneesmiddel flibanserin goed. Dit middel helpt vrouwen met een laag libido. Critici zijn bang dat mensen het om de verkeerde redenen gaan gebruiken.

door Steve van Velzen
|
23 juni 2015, 12:56pm

Mannen hebben het maar makkelijk: als zij geen erectie kunnen krijgen nemen ze gewoon een blauw pilletje en het probleem is verholpen. Vrouwen hebben het wat dat betreft een stuk lastiger. Er bestaat geen pil die ervoor zorgt dat een vrouw zin krijgt in seks. Of toch wel? Begin deze maand adviseerde de adviesraad van de FDA, de Amerikaanse farmaceutische waakhond, om het medicijn flibanserin goed te keuren. Vrouwen die structureel last hebben van een laag libido, kunnen deze pil slikken en krijgen daardoor langzamerhand weer zin in seks. In de Verenigde Staten laaide rondom de goedkeuring van dit medicijn de nodige discussie op. Het product wordt namelijk door Sprout, het bedrijf achter flibanserin, in de markt gezet als een verlossing voor veel vrouwen, maar een aantal mensen zet vraagtekens achter deze bewering. Is flibanserin, ook wel de female viagra genoemd, wel zo vrouwvriendelijk als wordt beweerd?

Hoewel flibanserin structureel 'female viagra' wordt genoemd, is dat eigenlijk een misleidende term. Viagra werkt op een heel andere manier dan het medicijn flibanserin. Inderdaad, allebei de geneesmiddelen hebben met seks te maken, maar daar houdt de vergelijking verder wel op. Bestaat er eigenlijk niet al een vrouwelijke variant voor viagra? Wat dacht je van glijmiddel? Het geneesmiddel flibanserin werkt in op het brein, terwijl viagra daarentegen een effect bij de slagaderen teweegbrengt dat ervoor zorgt je een erectie krijgt. Het kan zo zijn dat een man wel degelijk zin heeft in seks, maar dat een slappe penis alsnog roet in het eten gooit. Bij vrouwen met een verlaagd libido is er iets anders aan de hand dan slechts een gebrek aan fysieke kenmerken van opwinding: ze hebben überhaupt geen zin in seks. Het geneesmiddel flibanserin moet dus met bepaalde hormonen, zoals dopamine en adrenaline, ervoor zorgen dat je er wel weer zin in krijgt. Omdat de pil een hormoonbehandeling is, moet je 'm voor langere tijd slikken. Dat klinkt al minder aantrekkelijk dan één enkel blauw pilletje dat al binnen een kwartier het gewenste effect bewerkstelligt.

Flibanserin biedt volgens fabrikant Sprout dus een oplossing voor een verminderd seksueel verlangen bij vrouwen. Sprout beweert in een persbericht dat dit het meest voorkomende seksuele probleem is bij vrouwen. Het heeft voor de fabrikant trouwens heel wat voeten in de aarde gehad om dit medicijn goedgekeurd te krijgen. Voordat het medicijn uiteindelijk geaccepteerd werd, heeft Sprout flibanserin tot drie maal toe aangemeld bij de FDA. De farmaceutische waakhond keurde het medicijn eerder telkens af omdat er te veel bijwerkingen aan het medicijn zouden kleven. Deze bijwerkingen zouden ook te heftig zijn om het middel goed te kunnen keuren. Bovendien werkte flibanserin maar bij te weinig vrouwen. Volgens de fabrikant en een aantal feministische groepen in Amerika waren deze uitspraken van het FDA onzin. Ze beschuldigden de organisatie van een gender-bias. En dat is deels een zeer gegronde beschuldiging. "Er bestaan 24 soorten goedgekeurde medische behandelingen tegen de seksuele problemen van mannen, terwijl er nog geen één is goedgekeurd voor het meest voorkomende seksuele probleem voor vrouwen," schrijven vier vrouwen in een open brief aan de FDA.

Andere vrouwenorganisaties stonden juist achter de eerdere besluiten van de FDA om flibanserin tegen te houden. In een brief aan de FDA schrijft een groot aantal Amerikaanse vrouwenorganisaties: "Het is zeer belangrijk dat organisaties die opkomen voor goede gezondheidszorg voor vrouwen, genoeg druk blijven uitoefenen zodat vrouwen niet alleen toegang hebben tot de middelen voor een bevredigend seksleven, maar ook voldoende informatie verkrijgen over de effecten ervan. Daarnaast moeten vrouwen erop kunnen vertrouwen dat de FDA naar behoren onderzoekt of dergelijke medicijnen veilig en effectief zijn." Deze vrouwenorganisaties hebben aangedrongen op verder onderzoek naar flibanserin. Inmiddels is het geneesmiddel goedgekeurd. Maar gaat flibanserin zorgen voor de revolutie die Sprout aankondigde?

Uiteraard is het fantastisch dat er een medicijn beschikbaar komt voor vrouwen die last hebben van een laag libido. Het is en blijft belangrijk dat er medicijnen ontwikkeld worden die een bevredigend seksleven voor vrouwen stimuleren. Maar een aantal mensen is bang dat het middel flibanserin op zichzelf helemaal niet zo vrouwvriendelijk is. Want zoals eerder al naar voren kwam, werkt flibanserin heel anders dan viagra. Het zorgt er in essentie voor dat vrouwen 'zin' krijgen in seks, terwijl ze dat eigenlijk niet hebben. Daniel Bergner is bang dat vrouwen die geen zin hebben in seks te vaak het label opgeplakt krijgen dat er iets mis met ze is, terwijl het probleem volgens hem juist meer te maken heeft met ongeïnteresseerdheid in de partner. "Voor veel vrouwen ligt de bron van hun seksuele problemen bij het concept van monogamie," beweert Bergner.

In een opiniestuk voor het Amerikaanse blog Slate onderschrijft Amanda Marcotte deze bewering. Ze legt uit dat het probleem van een laag libido bij vrouwen in veel gevallen een sociaal probleem is. "Voor heteroseksuele mensen in onze maatschappij is seks vaak georganiseerd rondom mannelijke verlangens, en bestaat er weinig aandacht voor wat vrouwen seksueel opwindt," vertelt ze. "Zelfs de manier waarop wij ons kleden, weerspiegelt dit systeem. Vrouwen zijn vaker geneigd om bepaalde kleding te dragen die hun seksualiteit benadrukt, terwijl mannen dat veel minder doen." Met dit in ons achterhoofd: hoe vaak zal flibanserin gebruikt worden door vrouwen die eigenlijk geen zin hebben in seks en een vermindering van hun lustgevoelens misschien helemaal niet als een gebrek ervaren?

Er is geen twijfel over mogelijk: het is fantastisch dat er een middel als flibanserin komt en dat vrouwen die er daadwerkelijk last hebben dat hun seksueel verlangen is verminderd, met dit middel misschien een fijner seksleven kunnen hebben. Het zou echter tragisch zijn als dit middel gebruikt wordt door vrouwen die eigenlijk geen seks (meer) willen hebben met de sekspartner in kwestie, maar zich toch onder druk voelen staan aan hun 'echtelijke plicht' te voldoen. Maar wat is dan het probleem: het middel flibanserin of monogamie?

Credits


Tekst Steve van Velzen
Beelden via Wikipedia

Tagged:
viagra
Feminisme&
Seks
Female viagra
Flibanserin