de geëngageerde internet-barbie

Trophy Wife Barbie is de droombarbie voor iedereen die zich niet in een hokje laat plaatsen.

|
18 november 2016, 12:10pm

Barbie heeft de afgelopen jaren de boel flink opgeschud. De meningen waren vaak verdeeld over de iconische poppen - of je haatte ze en knipte ze kaal, of je hield van ze. Niet lang geleden maakte Mattel nog poppen die realistische en gevarieerde lichamen hadden en werd Barbie een echte carrièretijger door de eerste Amerikaanse vrouwelijke president te worden.

De Instagrampagina @TrophyWifeBarbie gaat nog een aantal stappen verder. Transgenderbarbies, lesbische barbies, getatoeerde barbies en barbies met cellulite komen allemaal voorbij. De kunstenaar achter de account, de Zuid-Afrikaanse Annelies Hofmeyr, wil met Trophy Wife Barbie achtergestelde gemeenschappen een gezicht geven. Ze speelt op een humoristische wijze met stereotypen, en ze hoopt dat op die manier minderheidsgroepen meer geaccepteerd worden. Wij vroegen haar over haar fascinatie voor Barbie en hoe ze op het idee kwam voor dit account.

Waarom heb je @TrophyWifeBarbie opgericht?
Ik wilde de kwesties rondom gender aankaarten en de moderne vrouwelijke identiteit ontdekken. Dit doe ik door iconische Barbiebeelden te maken met een twist. Ik wil vooral laten zien hoe we elkaar beoordelen en in hokjes plaatsen, en hoe je hier tegenin kan gaan. Met humor is het vaak makkelijker om belangrijke onderwerpen bespreekbaar te maken. Ik doe dat door een object te kiezen waar mensen zich niet snel bedreigd door zullen voelen: een pop. Instagram is een geweldig platform voor visuele projecten zoals Trophy Wife Barbie.

Had je vroeger Barbies?
Jazeker. Ik hield van mijn Barbies als kind. Ik vond het geweldig om ze leuke outfits aan te trekken en om mijn fantasie op ze los te laten.

De Barbies op jouw pagina hebben allemaal een gewei. Heeft dit een achterliggende betekenis?
Ja dat heeft het zeker. Het gewei is een fysieke weergave van het hokje waarin Barbie en haar vrienden geplaatst worden - ze worden gezien als jachttrofeeën. Ik denk: ook al word je in een hokje geplaatst, je hoeft er niet voor te kiezen om deze stereotypen je leven te laten bepalen. Niemand is maar één ding, al behandelen we elkaar snel alsof de etiketten die we op elkaar plakken onze identiteit bepalen.

Je hebt een gemeenschap opgebouwd met verschillende fictieve Instagram-personages. Waarom heb je ervoor gekozen om Barbies deze personages te laten vertegenwoordigen?
Ik heb de beste vriend van Trophy Wife Barbie een eigen Instagramaccount gegeven waar ze haar werk als tatoeëerder laat zien. Poppen zijn ongevaarlijk en dit geeft ons de kans om onze eigen gevoelens en ideeën op ze te los te laten. Ik gebruik Barbies, en Kens, om het censuurbeleid van Instagram te ontwijken waardoor ik belangrijke kwesties bespreekbaar kan maken. Ik denk dat ik simpelweg een nieuwe manier heb gevonden om oude dingen te bespreken.

De LGBTQ-gemeenschap lijkt je te inspireren. Kun je me vertellen waarom?
De LGBTQ-foto's maken eigenlijk maar een klein deel uit van mijn feed. Deze posts zijn echter wel heel erg belangrijk en ik denk dat ze er uitspringen omdat deze gemeenschap nog altijd zo ondergerepresenteerd wordt in de media. Als we dingen vaker zien, wennen we er sneller aan. De bedoeling was om de LGBTQ-gemeenschap en andere achtergestelde gemeenschappen te betrekken in dagelijkse scenario's zodat mensen zich gaan realiseren dat we meer met elkaar in gemeen hebben dan we verschillen. Het kan heel bevestigend werken om vertegenwoordigd te worden, al is het maar door een pop. Wat ik hier vooral mee wil bereiken is dat mensen meer zelfvertrouwen krijgen.

Volg de avonturen van Trophy Wife Barbie via haar Instagram, Facebooken Twitter.

Credits


Tekst Suze van As
Beeld via Trophy Wife Barbie