Advertentie

de jeugd van portugal door igor pjörrt

We trokken erop uit om jonge fotografen te ontmoeten, van over de hele wereld. Fotografen die een ode aan de jeugd brengen, en aan onbevangenheid. Aan vriendschap en aan liefde. Aan onschuldige naïviteit. Dit keer stopten we in Portugal, en ontmoeten...

door Robin Alper
|
31 mei 2016, 1:10pm

Waar kom je vandaan en wat doe je in het dagelijks leven?
Ik ben geboren op Madeira, een nogal afgelegen Portugees eiland. Daar begon ik ongeveer drie jaar geleden met het nemen van foto's. Nu studeer ik Film in Londen. Ik denk dat cinematografie me daardoor vaak onbewust aantrekt in de manier waarop ik foto's neem en naar dingen kijk, zowel als filmmaker als fotograaf.

Wie zijn de mensen in je foto's?
Het zijn vrienden en geliefden - mensen van wie ik houd.

Waarom vind je hen zo fascinerend?
Ik heb altijd een kleine vriendengroep gehad, dus ik raakte geïnteresseerd in hoe we allemaal zo anders zijn en hoe onze individuele relaties verschillen van onze relatie als groep. Hun aanwezigheid an sich brengt al een soort troost en vreugde met zich mee in dit soms zo demotiverende leven. Hun bijzijn vormt een plek waar we gedachten en problemen kunnen bespreken, die, ondanks onze verschillen, de basis vormen voor een unieke relatie in de ontberingen van het opgroeien.

Waarom leg je de momenten die je met hen beleeft vast?
Ik ben een vergeetachtig persoon. Daarbij ben ik ook nog eens bang om dingen te vergeten.

Wat is het grootste misverstand over mensen van onze leeftijd?
Dat onze ouders ons steunen.

Wat probeer je te vertellen middels je foto's?
Ik wil het ideaalbeeld van jeugdigheid doorbreken. Vatbare jonge mensen hebben misschien het gevoel nooit goed of cool genoeg te zijn. We hebben langzamerhand geleerd om te denken dat onze jeugd minder waard is dan die van anderen, door ons alledaagse leven constant te vergelijken met de zogenaamde gelukzaligheid die de Instagramfeeds van leeftijdsgenoten uitstralen.

De ultieme verveling die iedere tiener op een bepaald moment ervaart, spreekt me enorm aan. De onhandige manieren waarop ze hiermee om proberen te gaan, raakt me. Of ze nu uitgaan, roken, seks hebben, of als een klein kind huilen onder de douche - ze doorgaan een proces dat onderdeel is van volwassen worden. Deze natuurlijke impuls om een betere vorm van jezelf te worden spreekt me veel meer aan dan het destructieve idee van iemand anders willen zijn. Voor mij betekent opgroeien ook dat je de lelijke waarheden omarmt. Ik wil laten zien dat er in een ruimte van liefde en vriendschap ook plek is voor negatieve gevoelens zoals eenzaamheid.

Wat is kenmerkend voor onze generatie?
We zijn idealistisch, geïnformeerd en ongeduldig.

Hoe denk je dat social media onze levens beïnvloeden?
Ik denk dat we social media de schuld geven van veel dingen terwijl het in realiteit niet veel meer is dan een verlenging van reeds bestaande sociale problemen.

Denk je dat jongeren van onze generatie bewuster bezig zijn met dingen die zich buiten hun eigen land afspelen?
Absoluut. We luisteren dagelijks naar de verhalen van allerlei mensen die op een bepaalde manier het slachtoffer van onderdrukking zijn of zijn geweest. We leven hierdoor meer met anderen mee. Desondanks is het nog steeds van belang dat we ons bewust zijn van de privileges die ons beschermen wanneer we zeggen dat we leven in een tijd vol angst, twijfel en rebellie.

Wat vinden jij en je vrienden van de huidige politieke situatie?
Het is nog steeds een vreemde ervaring om in 2016 te worden geconfronteerd met een golf van extreemrechtse politici in Europa. De rechten van minderheden worden niet alleen verwaarloosd, maar ook geschonden. Dat is nogal opmerkelijk als je opgroeit met de illusie dat je onderdeel bent van een veilige maatschappij waarin je identiteit wordt omarmd. Het verbaast me ook dat politici vaak nog steeds een platform krijgen waar ze discriminatie kunnen promoten. Het gaat zelfs zo ver dat linkse politici en sociale kwesties die aandacht verdienen het zwijgen wordt opgelegd, om vervolgens de media te vullen met clickbait.

Wat zou je willen veranderen aan de wereld?
Naïef genoeg zou ik willen dat iedereen zich veilig kan voelen - wat dat ook voor ze mag betekenen.

Credits


Tekst Robin Alper 
Fotografie Igor Pjörrt