het leven van een millennial, vast in de verhuiscyclus

Elf keer verhuizen in tien jaar tijd - is dit een ongezond generatiefenomeen?

door Suze van As
|
11 januari 2017, 1:30pm

Beeld via Instagram

De afgelopen drie jaar ben ik vijf keer verhuisd en over een paar dagen begint het hele circus opnieuw. Als ik om me heen kijk, zie ik bijna niemand van mijn leeftijd die al langer dan een jaar op dezelfde plek woont. Vooral jongeren die in een grote stad wonen lijken meer moeite te hebben een vaste plek te vinden. Ik vroeg me af: is zo vaak verhuizen eigenlijk wel goed voor je gezondheid? En klopt het wel dat iedereen moeite heeft met het vinden van een vaste stek? Of zijn we stiekem te veeleisend? Ik ging rondvragen en stuitte op interessante verhalen.

Neem Ruben, een Nijmeegse student en drummer van de band Wolves Dressed in Sheep. Hij verhuisde afgelopen twee jaar vier keer omdat "het gras altijd groener lijkt aan de overkant". Voor hem hield de zoektocht naar een steeds betere en mooiere kamer nooit op. Dat kwam hem een keer duur te staan: "Ik verhuisde naar een grotere kamer waar ik mijn eigen huisgenoten zou mogen uitkiezen," vertelt hij. "Ideaal dacht ik. Drie weken later verhuisde ik terug naar mijn vorige huis omdat dit nieuwe huis gesloopt zou worden, een paar maanden later. Ze waren dat subtiel even vergeten te vertellen toen ik de kamer accepteerde. Nu woon ik op een heel fijne plek maar die is helaas tijdelijk. Normaal gesproken heeft verhuizen zijn charme omdat je nieuwe dingen meemaakt. Maar nu moet ik verhuizen, en daar baal ik van." Al hoeft volgens Ruben dit niet per definitie een generatiefenomeen te zijn: "Ik ken ook gewoon mensen die al drie jaar in hetzelfde studentenhuis wonen".

Beeld via Instagram

Ik sprak ook Nik (30), die twee maanden geleden besloot het heft in eigen hand te nemen toen hij geen huis kon vinden. Nik woont nu namelijk in een camper waarmee hij op ontdekkingstocht gaat door Nederland. "Het idee speelde al lang in mijn hoofd en de gedachtegang dat je bescheiden met je ruimte en spullen om moet gaan sprak me aan."

Het is voor Nik eigenlijk een beetje het beste van twee werelden. Hij heeft altijd een eigen plekje, maar is toch mobiel. Al is het niet altijd even makkelijk. "Ik kom zeker wel wat uitdagingen tegen," vertelt hij, "vooral nu het kouder wordt buiten. Ik moet deze kou en het vocht nog onder controle krijgen zodat mijn gezondheid er niet onder gaat lijden."

Voordat Nik dit experiment aanging leefde hij anderhalf jaar uit zijn rugtas. Daarvoor woonde hij in Amsterdam. "Ik wil eigenlijk niet meer meedoen aan de hele huizenmarkt," zegt hij. "Ik heb geen sociale media en doe daarom niet aan de woningzoektocht mee zoals anderen. En als je op de reguliere manier een woning zoekt betaal je te veel voor wat je ervoor krijgt."

Bij de vraag of het volgens hem generatiegebonden is hoeft Nik niet lang na te denken. "Jazeker," antwoordt hij volmondig "We leven in een luxe periode, waardoor er meer keuzevrijheid is." En mensen, zoals Ruben, hoge eisen stellen.

Beeld via Instagram

Misschien komt het door een overvloed aan keuzes, dat we niet meer rustig kunnen stilzitten. We willen meer en beter, we kunnen meer en verhuizen meer. Soms lijkt dit echter ook door overmacht te komen. De huizenmarkt is krap, lees je vaak. Kamers zijn peperduur, en mede door verhuursites zoals Airbnb wordt het aanbod beperkter.Is het wel goed voor je om zo vaak te verhuizen? Hebben we met een nieuw fenomeen te maken, zijn wij de verhuisgeneratie? En wat doet het eigenlijk met onze (mentale) gezondheid? Ik vroeg het een aantal wetenschappers.

"De studentenaantallen zijn toegenomen terwijl de populairteit van steden als Amsterdam en Utrecht ook erg is toegenomen onder urban professionals"

Barend Wind is een promovendus aan de Universiteit van Tilburg en is bekend met het onderwerp. Ook Wind beaamt mijn vermoedens dat het een nieuw fenomeen kan zijn, "Voorheen waren studentenwoningen die via corporaties werden verdeeld betaalbaar en kwalitatief goed. Bovendien was er toen nog een groot segment van betaalbare private kamerverhuur"

Er is dus iets veranderd, maar wat dan? Wind: "De studentenaantallen zijn toegenomen terwijl de populariteit van steden als Amsterdam en Utrecht ook erg is toegenomen onder urban professionals." Waarmee hij bedoelt dat het dus een logisch gevolg is dat de huurprijzen van private huurwoningen zijn toegenomen. Ook de crisis heeft een rol gespeeld: "Mensen wilden wachten met het verkopen van hun huis, en kozen ervoor om hun ruimtes tijdelijk te verhuren, waardoor de vraag en het aanbod veranderde."

"Het enige waar ik echt in heb geïnvesteerd is mijn bed. Veel meer past ook niet op zeven vierkante meter."

Ook Lara (22) verhuisde naar een andere stad voor haar studie. Bij een stad zoals Utrecht kreeg ze het gevoel dat ze de eerste beste kamer moest aannemen die ze kon vinden. Ook als dit inhield dat ze veel moest betalen voor een trapkast zoals die van Harry Potter. Ze vertelt: "Er heerst een soort wanhoop en mensen pakken wat ze pakken kunnen. Het zoeken naar een upgrade lijkt daarom ook alleen maar logisch. De afgelopen 3,5 jaar verhuisde ik vier keer. Nu heb ik eindelijk een huis wat heel erg als thuis voelt. Ik heb het helemaal ingericht en er mijn eigen plekje van gemaakt."

Beeld via Instagram

"Eind goed al goed", antwoord ik. De realiteit blijkt anders: "Het huis wordt verkocht en we moeten allemaal eruit," vertelt ze teleurgesteld. "We balen allemaal ontzettend, want nu moeten we opnieuw op zoek." Als je zo vaak verhuist, zorgen je meubels en spullen dan misschien wel voor een thuisgevoel? "Het enige waar ik echt in heb geïnvesteerd is mijn bed," vertelt Lara lachend. "Veel meer pastte ook niet op zeven vierkante meter." Dit bed gaat vanzelfsprekend dus weer mee naar het volgende huis.

Ook de Amerikaanse Professor Brian Joseph Gillespie, van de Sonoma State University wilde wel een aantal brandende vragen beantwoorden. Hij is socioloog en doet onderzoek naar sociale demografie. Ik vroeg hem of vaak verhuizen slecht kan zijn voor je gezondheid.Hij beantwoordt mijn vraag als volgt: "Ja, regelmatig verhuizen kan negatieve effecten hebben, maar dit hangt af van de manier waarop je verhuist en nog een aantal andere factoren. Vaak verhuizen kan een isolerende uitwerking hebben, al zie je dit effect meestal bij kinderen en mensen van middelbare leeftijd." Ik vraag of de reden van de verhuizing ook een rol kan spelen in de mate van stress die het oplevert en Gillespie beaamt dit: "vaak verhuizen binnen een korte tijdsperiode door overmacht is vele malen stressvoller dan een weloverwogen verhuizing."

Samengevat is regelmatig verhuizen omdat je geen grip hebt op je woonsituatie absoluut geen pretje. Niet alleen voor je verhuisteam, dat bestaat uit vermoeide ouders en vrienden die dit al voor de twintigste keer moeten doen, maar ook voor je mentale gezondheid. Hopelijk gaat het veranderen in de toekomst en zijn we straks verhuisgeneratie-af, maar tot die tijd kun je altijd overwegen om in de voetsporen van Nik te treden en het camperleven te omarmen.

Credits


Tekst Suze van As

Tagged:
Amsterdam
Cultuur
Verhuizen
studeren