onschuldig tot het tegendeel bewezen is

Kelia Anne MacCluskey beeldt de vrouwelijke kuisheid uit in haar nieuwe fotoserie ‘True Love Waits’.

door Hana Beach
|
20 oktober 2015, 6:35am

In suikerspinroze en babyblauw laat de 21-jarige fotografe Kelia Anne MacCluskey de sombere kant van de Amerikaanse kuisheidscultuur en haar traditie van geheelonthouding zien. Haar obsessie met ideeën over onschuld begon toen ze van haar traditionele katholieke middelbare school af ging en begon aan de vrijdenkende Savannah School of Art and Design. Deze obsessie brengt ze tot uiting in haar fotoserie True Love Waits. De serie, die volledig is geschoten op large format film, was voor Kelia meer dan alleen een les in geduld. Ze legt uit dat het voor haar ook een onderzoek was naar "het concept van kuisheid, en wat er gebeurt als die verloren gaat."

Kelia omschrijft zichzelf als een hopeloze romanticus. De composities van planten, pagina's uit boeken, halve perziken, en plastic tassen in haar foto's, zijn niet de eerste objecten die je zou verwachten bij het verbeelden van een concept als vrouwelijke kuisheid, maar Kelia gebruikt liever objecten dan mensen in haar foto's. Deze geperfectioneerde, vrouwelijke afbeeldingen omvatten het gevoel van jonge meisjes in dromerige Amerikaanse buitenwijken, gevangen in hun tienerjaren. True Love Waits doet aan als een nostalgisch kijkje in het dagboek van zo'n jong meisje.

Hoe en wanneer kwam je voor het eerst in aanraking met fotografie?
Toen ik twaalf was, ging ik op vakantie naar Londen. Mijn vader gaf me voor die gelegenheid een kleine camera. Ik heb uiteindelijk meer tijd doorgebracht met die camera dan met mijn vrienden. Op de middelbare school probeerde ik verschillende hobby's uit: zingen, dansen, theater, paardrijden, volleybal - maar ik was nergens echt goed in. Uit frustratie pakte ik die kleine camera weer op. Het voelde bijna alsof de hemel openbrak en engelen me toezongen. Ik begon vol passie foto's te nemen. Ik heb die passie nu nog (net als die camera).

Ik las dat je je jeugd wil illustreren met je foto's. Kun je dat uitleggen?
Nostalgie is het sterkste gevoel dat ik ooit heb gevoeld. Ik hou vaak meer van een bepaalde herinnering, dan van het moment zelf. Daarom maak ik foto's die deze nostalgie op een bepaalde manier toegankelijker maken - niet alleen voor mezelf, maar ook voor anderen. Ik maak graag foto's waar de jongere versie van andere mensen naar verlangt.

Kan je iets meer vertellen over het concept achter True Love Waits?
De christelijke middelbare school waar ik naartoe ging, leerde ons dat geheelonthouding heel belangrijk is. Toen ik opgroeide droeg ik ook een kuisheidsring, en beloofde ik om maagd te blijven tot het huwelijk. Nadat ik was geslaagd, ging ik naar een hele vrije kunstacademie, waar ik begon in te zien dat ik een enorme afkeer had voor de manier waarop kuisheid en onschuld aan ons waren opgelegd.

Op mijn middelbare school werd ons verteld dat als je al seks had gehad, je God om vergiffenis kon vragen en je reinheid zou worden hersteld. Dit impliceerde dat maagdelijkheid en puurheid je waardevoller maakten. Het leek altijd alsof die boodschap alleen op meisjes was gericht. Deze foto's verbeelden het concept van kuisheid en onschuld, en wat er gebeurt wanneer die verloren gaat en je je realiseert dat je waarde als mens niet wordt bepaald door je kuisheid.

kelianne.com

Credits


Tekst Hana Beach
Fotografie Kelia Anne MacCluskey

Tagged:
Cultuur
kuisheid
kelia anne maccluskey
true love awaits