grace neutrals schoonheid is buitenaards

De 24-jarige Grace Neutral is de met tattoos bedekte aliën-prinses met paarse ogen, elvenoortjes, een gespleten tong, ‘scarification’ en geen navel.

door Francesca Dunn
|
02 december 2014, 11:30am

Als de ex-ballerina niet druk bezig is op Instagram, vind je haar in de Londense Good Times-studio waar ze vrijwillige slachtoffers bekladt met tattoos. We spraken af met de super schattige Miyazaki-fan en vroegen haar meer over haar buitenaardse look...

Wie is volgens jou de mooiste persoon op aarde?
Praten we over innerlijke of uiterlijke schoonheid? Ik ken veel mensen die dit allebei hebben, maar de mooiste ziel die ik ken is absoluut Hannah Pixie Snowdon.

Op wie of wat probeer je te lijken?
Ik probeer eigenlijk op helemaal niemand te lijken. Ik verander mijn uiterlijk om mijn ziel te uiten, waardoor ik beter in mijn vel zit. Ik doe gewoon mijn eigen ding, denk ik. Het leven is een grote verkleedkist, dus waarom zou je niet op onderzoek uitgaan?

Hoe hebben technologie en social media onze schoonheidsidealen veranderd?
De media heeft enorm veel effect op onze schoonheidsidealen. We krijgen het gevoel dat we er op een bepaalde manier uit moeten zien om begeerd te worden en niet alleen te eindigen. Persoonlijk zeg ik: fuck dat!

Heb je een favoriete tattoo-artiest?
Sway, Jemma Jones, Jondix, Hannah Snowdon en Guy le Tattooer - om er maar een paar te noemen.

Zet je ook tattoos bij jezelf?
Ja natuurlijk. Gewoon een paar hier en daar, en een paar dubieuze op mijn benen van toen ik net begon.

Je staat erom bekend dat je vaak Miyazaki-personages in je designs gebruikt. Heb je een favoriet?
Ik hou van alle personages, maar als ik moet kiezen zeg ik Totoro. Ik zou hem in mijn tatoeages nooit zat kunnen worden, hij is gewoon het schattigst.

Vertel ons iets over je mysterieuze paarse ogen...
Ik heb er jaren over nagedacht of ik ze een kleurtje zou geven. Op een dag, zo'n 3 jaar geleden, voelde het gewoon goed, dus toen hebben we het gedaan. Ik was eerst zo bang; ik dacht aan alle risico's op lange als korte termijn, maar die angst is nu weg. Ik denk maar zo, als er iets verkeerd had kunnen gaan met mijn zicht was dat allang gebeurd. Het is uiteraard niet iets waar je licht over moet denken, en mensen moeten er absoluut even onderzoek naar doen voordat ze de stap nemen.

Het gerucht gaat dat je je navel hebt laten weghalen. Waarom en hoe?
Waarom niet! Ik heb hem nooit nodig gehad... Ik vond het destijds leuk om te doen en hou van het resultaat. Ik heb nu een helemaal gladde buik als een pop of kloon...

En je hebt je tong gespleten? Voelde dat niet gek in het begin?
Ik heb mijn tong gespleten omdat ik dat wilde en het leuk vond staan. Het was geweldig. Het was de eerste echt grote aanpassing aan mijn lichaam, dus ik was super opgewonden. Na de knip voelde mijn tong zo vrij! De week erna was een hel. Het helingsproces is verschrikkelijk, want eten is bijna onmogelijk en het doet zoveel pijn! Toch is het het absoluut waard.

Wat vinden je ouders van je lichaamsveranderingen?
Ze houden ervan, want ze houden van mij! Ik heb geluk dat ik zulke begripvolle ouders heb, vooral mijn mammie.

Je looks zijn buitenaards. Geloof je in aliëns?
Natuurlijk doe ik dat! Ik denk zelfs dat ik er een ben.

Heb je door je uiterlijk veel met vooroordelen te maken gehad?
Ja natuurlijk, maar mijn bullshit-filter is groot en ik laat de negativiteit van andere mensen niet binnen in mijn energie. Dus het is vooral hun probleem en niet dat van mij.

Je lichaam willen veranderen kan soms ook voortkomen uit onzekerheid. Denk je dat jouw lichaamsveranderingen hierdoor beïnvloed zijn?
Absoluut. Ik was niet tevreden met mijn uiterlijk omdat ik niet het idee had dat het reflecteerde wat ik van binnen voelde - in mijn ziel, snap je? Dat is waarom ik mijn lichaam wilde veranderen.

Welk advies zou je mensen die ingrijpende lichaamsveranderingen overwegen willen meegeven?
Doe altijd onderzoek naar de tattoo-artiesten en andere artiesten die je overweegt, want veiligheid is het belangrijkst. Zorg ervoor dat je elk klein detail goed in je opneemt en dat je je goed voelt bij de artiest. Laat niemand anders bepalen hoe je eruit wil zien. Je bent de baas over je eigen lichaam - je zou moeten doen wat je zelf wil.

@graceneutral

Credits


Tekst Francesca Dunn
Fotografie Douglas Irvine

Tagged:
Instagram
Tattoo
Grace Neutral
body modification
Kunst
Cultuur
francesca dunn
scarfication