katja rahlwes toont de glamour van babes en bierdopjes

“Als ik ergens naar kijk, zie ik altijd een diepere laag.”

|
13 oktober 2015, 8:20am

"Het samenstellen van deze expositie bracht me weer helemaal terug naar vroeger", zegt Katja Rahlwes. De fotografe werd geboren in Duitsland en werkt momenteel in Parijs. Haar huidige expositie, getiteld 'Unknown Female Photographer' is nu te zien in de Galerie für Moderne Fotografie in Berlijn. Katja's werk is een bijzondere combinatie van oud en nieuw, prachtige portretten en absurde stillevens, haar handelsmerk. Na jaren in de mode-industrie gewerkt te hebben, richt ze zich nu weer op fotografie.

In de jaren negentig werkte Katja als styliste voor Purple en Self Service in Parijs [als ik het me goed herinner, stylede ze een geweldige shoot met Eleonore Woodward, gefotografeerd door Richard Kern]. Op een gegeven moment wilde ze meer doen dan het aankleden van modellen. Daar slaagde ze in, en in 2005 was Katja zelf fotografe. Of ze nu student was bij Studio Berçot, styliste of fotografe, de alleskunner heeft nooit stil kunnen zitten. Tegenwoordig houdt ze zich bezig met de mode-industrie, waarin sneller en meer momenteel de norm lijkt te zijn.

"Het is goed om te blijven innoveren", vertelt ze over haar carrièreswitch. "Als modefotograaf ben je vaak alleen maar gefocust op magazines, daarom is het goed om het eens op een andere manier te benaderen. Je haalt een magazine uit de modecontext, en wat overblijft is een verhaal van acht of twaalf pagina's." Katja's foto's komen meestal in A2-, A3- of A3+formaat, en wanneer de foto's bij elkaar hangen ontstaat er een indrukwekkend collage, dat de fotografe 'een beschrijving van een gedachtegang' noemt.

De gedachtegang die ze visualiseert is ontzettend uiteenlopend, van Chloë Sevigny die een Duits tijdschrift leest in bad, tot een stilleven van een theekopje en bierdopjes. Je krijgt een kleurrijke, verrassende indruk en alhoewel de foto je bevalt, kun je niet meteen verklaren waarom. "Een enkele foto doet je wat," zegt Katja, "maar uiteindelijk gaat het meer om de gezamenlijke indruk die de foto's achterlaten. Het gaat om het wilde, en de paradoxale combinatie van grenzen en grenzeloosheid."

Voor haar huidige show besloot Katja haar oude werk eens goed door te spitten. "Ik heb veel stilgestaan bij de manier waarop ik dingen zie. Als ik ergens naar kijk, zie ik altijd een diepere laag. Zo werkt het brein van een fotograaf." Dus wanneer je kijkt naar een foto van Claudia Schiffer - bijna onherkenbaar, gehuld in een zwarte outfit van Chanel en met goudblond haar - dan is er een achterliggende betekenis. Toen ik begon als editor had ik de eer om de shoot bij te mogen wonen, en ik weet nog hoe Katja stond te zwijmelen bij het Duitse fashion-popicoon. Ze had zelfs een kitscherige ansichtkaart van Schiffer uit de jaren tachtig bij zich, als rekwisiet voor op de set.

Ondanks de indrukwekkende verzameling werk die ze in haar tien jaar als fotografe opbouwde, blijft Katja kritisch. "In de afgelopen tien jaar begon ik met film, toen brak het digitale tijdperk aan. Dat zorgde voor zoveel technologische veranderingen. Internet! Wifi! De iPhone! Het is niet te bevatten wat er allemaal veranderde, en hoe het me beïnvloed heeft." Ze verlangde terug naar de schoonheid van de foto, naar het pure en tijdloze ervan. Daar vond ze zich altijd weer in terug. "Ik vind dat de oorsprong van dingen er altijd toe doet, die mogen we niet vergeten," zegt ze. "Sommige dingen interesseren ons zonder dat we het kunnen verklaren. Er is iets waardoor je de dingen op je eigen manier bekijkt, dat geldt voor iedereen."


'Unknown Female Photographer' is tot en met 31 oktober te zien in de Galerie für Moderne Fotografie in Berlin.

katjarahlwes.com

Credits


Tekst Rory Satran
Fotografie Katja Rahlwes