dafy hagai maakt dromerige foto’s van israëlische tieners

Ze bespreekt haar nieuwe boek, hoe het is om in Israël op te groeien en de invloed van het feminisme op de fotografie.

door Zio Baritaux
|
11 augustus 2015, 12:20pm

De foto's van Dafy Hagai zijn intiem. Haar foto's zijn gepubliceerd in haar eigen zine, Summer, en in Israeli Girls, haar fotoboek. Met deze twee projecten onderzoekt ze hoe het is om als jonge vrouw in het hedendaagse Midden-Oosten te leven. In haar nieuwste boek, dat nog geen titel heeft, gaat Dafy door met haar onderzoek naar vrouwelijke seksualiteit door portretten te schieten van haar zorgeloze avonturen in pastelkleurige werelden. De fotograaf zegt in een Instagram-caption zelf dat de foto's een "Mariah Carey rainbow vibe" hebben. In haar nieuwe boek ontdekt Dafy ook het landschap van Israël. De foto's zijn gemaakt tijdens roadtrips langs de verschillende steden die aan de Israëlische kust liggen. Op de foto's staan meisjes die elkaars hand vasthouden in de Negev Woestijn, meisjes die op stenen in de Dode Zee staan en meisjes die door opzichtige hotels dwalen in Eilat, een stad aan de Egyptische grens. "Iets aan deze plaatsen fascineert me: van de luxe resorts en de toeristische steden tot de buitengebieden en de mensen die daar wonen," legt Dafy uit.

Waar ben je opgegroeid?
In een kleine buitenwijk in Tel Aviv. Het was daar best saai en stil, maar mijn vriendinnen en ik beleefden toch altijd leuke avonturen. We waren bijna altijd buiten, deden make-up op, droegen elkaars kleding en luisterden naar muziek. We probeerden verschillende stijlen uit, van 'girly' tot 'punk', en alles daar tussenin. We waren altijd op zoek naar manieren om onszelf te uiten.

Als je iets tegen de tienerversie van jezelf kan zeggen, wat zou dat dan zijn?
Wees jezelf en luister niet naar wat de mensen over je zeggen.

Hoe en waarom ben je met fotografie begonnen? 
Ik ben drie of vier jaar begonnen met fotograferen. Op de universiteit begon ik met korte films en videoprojecten, maar de productie bleek veel te ingewikkeld om in mijn eentje te doen. Daarom ben uiteindelijk gaan fotograferen.

Sommige van je foto's lijken in LA genomen te zijn. Wilde je het expres laten lijken alsof de foto's overal konden zijn genomen?
Ik heb bewust locaties gezocht die niet heel duidelijk bij een specifieke plek horen. Het ging mij meer om de vibe die de plek heeft. Ik wilde graag dezelfde esthetiek gebruiken die je ook veel in tienerfilms ziet. Ik denk dat de foto's vooral herkenbaar moeten zijn voor het publiek en geschikt moeten zijn om er je eigen ervaring op te kunnen projecteren.

Wat zijn je favoriete tienerfilms?
Kids, Nowhere, The Doom Generation, Clueless, Mean Girls, Heathers.

Denk je dat het feminisme verandert door moderne kunst en fotografie?
Ik denk dat moderne kunst en fotografie, voornamelijk op social media, bepaalde kwesties en ideeën onder de aandacht kunnen brengen - onderwerpen die in het verleden niet de verdiende aandacht kregen. Het helpt ook om samen een gemeenschap op te bouwen van vrouwelijke kunstenaars die samenwerken en elkaar inspireren.

Met welke projecten ben je op dit moment bezig?
Binnenkort worden twee projecten van mijn hand gelanceerd. Daar heb ik heel veel zin in. Het eerste project was een samenwerking met het Zweedse schoenenmerk Eytys. Ik heb een campagne voor hen geschoten en de foto's daarvan worden gepubliceerd in een fotoboek. Ze zijn naar Israël gekomen omdat we wilden dat de foto's over de familie-uitjes uit mijn kindertijd gingen. Het andere project waar ik de laatste maanden aan heb gewerkt, is een nieuw boek. Als het goed is, komt dat boek in september uit bij uitgeverij Perimeter Editions. Het gaat over strandmeisjes en kuststeden in Israël.

Met het boek Israeli Girls wilde je de jeugdcultuur en seksualiteit in Israël portretteren. Ga je met je nieuwe boek op dezelfde voet verder?
Het gaat voornamelijk over de esthetiek die me de laatste tijd steeds meer is gaan interesseren. Daarnaast probeer ik de nostalgie van de Israëlische kuststeden te vangen. Er is iets fascinerends aan de esthetiek van al die plaatsen: van de nieuwe, luxe resorts in al die toeristische steden tot aan de buitengebieden en de mensen die daar leven. Al die plaatsen zijn de afgelopen jaren flink veranderd. Gelukkig bestaan een aantal van de vintage motels nog steeds, dus dat is heel cool om te zien. Ik was eerder dit jaar in Vegas en de vintage motels die je daar hebt, vond ik ook heel tof. Ik vind het te gek dat je je middels een bepaalde architectuur in een andere periode kan wanen. Ik heb daar ook 's nachts foto's gemaakt, dat was nieuw voor mij. Je kan inderdaad wel zeggen dat ik op dezelfde voet verder ga in mijn onderzoek naar vrouwelijke seksualiteit, maar ik ga tegelijkertijd op zoek naar nieuwe plaatsen en stijlen in Israël. Met mijn beide boeken ga ik met mijn werk om alsof ik een film regisseer of een nieuwe wereld creëer.

Credits


Tekst Zio Baritaux
Alle beelden Dafy Hagai

Tagged:
Tel Aviv
Dafy Hagai
Cultuur
the coming of age issue