millie doet een master in one direction

Studente Millie Lovelock onderzoekt hoe jonge meisjes hun identiteit, zelfacceptatie en seksualiteit ontwikkelen middels fandom.

door Sarah Gooding
|
24 februari 2016, 4:55pm

Photo by Erin Lee

De maatschappij kijkt al neer op hysterische vrouwelijke fans sinds tienermeisjes stonden te schreeuwen bij het zien van The Beatles. Maar iedereen die weleens haar eigen bandshirts heeft gemaakt, tientallen posters op haar slaapkamermuur heeft geplakt, of heeft gehuild tijdens een concert, weet dat fan zijn niet alleen een leuk tijdverdrijf zijn, maar ook een enorm heilzame werking kan hebben.

Millie Lovelock is zo toegewijd aan deze theorie dat ze One Direction en hun Directioners het onderwerp heeft gemaakt van haar Master Engels aan de Otago University in Nieuw-Zeeland. Millie raakte geïnteresseerd in de boyband toen een van haar voormalige bandleden haar vertelde hoe veel inspiratie hij uit hun film One Direction: This Is Us haalde. Hoewel hij niet bepaald tot de doelgroep van de band behoorde, gaf hij toe dat hij de jongens inspirerend vond op het gebied van hun schrijfvaardigheid.

In eerste instantie vond Millie, die zingt en gitaar speelt in de postpunkband Astro Children, dit "wel grappig". Maar nadat ze op het internet een enorme reeks positieve stukken zag over de relatie van de band met hun fans, gaf ze zich over aan haar nieuwsgierigheid en keek ze de film.

Het bestuderen van de band is nu Millie's baan. Haar kijk op de band is volledig veranderd. Ze kon zich eerst niet druk maken om de X-Factor-deelnemers, maar is nu van mening dat ze in staat zijn levens te veranderen. Ze stelt dat de groep jonge meisjes nader tot elkaar brengt, ze een minder geïsoleerd gevoel geeft en een manier is om je persoonlijke identiteit te ontplooien.

Het vinden van solidariteit en gemeenschap middels popmuziek is niets nieuws. Veel vrouwen uit Generatie Y groeiden op met vrouwelijke iconen als de Spice Girls die hen hielpen om hun gevoelens te uiten. Dat een groep jonge mannen een plek schept voor vrouwelijke zelfontdekking, komt echter minder vaak voor. Millie stelt dat één moment in de film van One Direction de kracht van de band perfect verbeeldt. Wanneer aan een groep meisjes wordt gevraagd waarom ze zo van de band houden, zeggen ze: "ze zingen over onze gevoelens".

"Het is zo krachtig," zegt Millie. "Je zou denken dat het jongens zijn die vanuit een mannelijk perspectief zingen. Maar de gevoelens waar ze over zingen zijn de gevoelens die tienermeisjes ervaren." De looks van de leden van One Direction helpen natuurlijk ook mee - daar moeten we wel rekening mee houden. Maar volgens Millie is het te kort door de bocht om te zeggen dat hun succes drijft op hormonen. In plaats daarvan beargumenteert ze dat One Direction zo betekenisvol en geliefd is omdat ze "altijd achter hun fans staan".

"Wanneer mensen zeggen: 'Je hebt zo veel gekke meisjes achter je aan,' zeggen ze heel goed: 'Ze zijn niet gek, ze zijn gewoon enthousiast en gepassioneerd, ze zijn ergens in geïnteresseerd,'" legt Millie uit. Ze heeft gelijk: zelfs nadat Zayn Malik uit de band stapte, verdedigde hij de fans in zijn eerste interview als soloartiest. Interviewer Duncan Cooper vertelt: "wanneer ik dit soort gedrag per ongeluk als 'gestoord' omschrijf, verbetert Zayn me door te zeggen dat zijn fans simpelweg 'gepassioneerd' zijn."

De band respect de fans niet alleen, stelt Millie, hun discografie is voor jonge vrouwen ook een manier geworden om hun identiteit te vormen en ontdekken. Ze noemt hierbij de verschillende manieren waarop fans de band (hun nummers, promotiemateriaal, interviews en video's) gebruiken om ervan te maken wat ze zelf willen; of het nu fanfiction is of kunst op Tumblr. Jonge vrouwen gebruiken het product waar ze van houden als middel om hun eigen seksualiteit en identiteit te uiten.

"Het helpt je echt," zegt Millie. "Er wordt je als jonge vrouw niet veel gegeven op dat gebied, niemand praat echt met je over je seksualiteit. Het is logisch dat we ons in een online gemeenschap storten, waar we over dit soort dingen kunnen praten."

Hoewel fans een belangrijk onderdeel van de popcultuur zijn geworden, is het geen veelbesproken onderwerp in de academische wereld. Millie denkt dat de vergrote invloed van de band en de verdwijnende scheidslijn tussen hoge en lage cultuur ervoor hebben gezorgd dat ze haar plan om One Direction te bestuderen kon rechtvaardigen. Het onderwerp van haar master is een goede gespreksopener, maar uiteindelijk is het Millie's doel om hiermee de fancultuur onder tieners eer aan te doen door hem op intellectuele wijze te bestuderen - want wat is er nu serieuzer dan de liefde van een fan?  

Credits


Tekst Sarah Gooding
Fotografie Erin Lee

Tagged:
fans
One Direction
fandom
Muziek
popcultuur
master
seksualiteit