David LaChapelle - Eventide, 2019 - © David LaChapelle. Via Reflex Amsterdam

david lachapelle's surrealistische kijk op de wereld

Ter ere van zijn nieuwe solo-expositie in galerie Reflex in Amsterdam blikken we terug op het wereldberoemde werk van de Amerikaanse fotograaf.

door Cathelijne Blok
|
31 mei 2019, 10:07am

David LaChapelle - Eventide, 2019 - © David LaChapelle. Via Reflex Amsterdam

Kim Kardashian als redder van de wereld. Naakt, met een vinger omhoog en een duif in de hand. De reality-ster omgetoverd tot een van de bekendste werken van Leonardo da Vinci: de Salvador Mundi.

1559296279192-David-LaChapelle-Mary-Magdalene-receives-the-Holy-Spirit-2019-c-David-LaChapelle-Courtesy-Reflex-Amsterdam
David LaChapelle - Mary Magdalene- © David LaChapelle. Via Reflex Amsterdam

Het is het werk van de wereldberoemde Amerikaanse fotograaf David LaChapelle. Je kent hem van zijn dramatische, kleurrijke portretten van celebrities als Tupac Shakur, Pamela Anderson, Hillary Clinton, Britney Spears en Lady Gaga. Hij hees de beroemdheden in high fashion, zette ze in een dromerig decor en creëerde zijn surrealistische blik op de wereld. Een commerciële wereld die toen nog draaide om lust, seks en hebzucht.

Totdat er na het vastleggen van al deze sterren en high fashion een enorme omslag kwam voor LaChapelle. Op het hoogtepunt van zijn carrière kreeg hij het gevoel dat er wat miste. De balans was zoek. Hij wilde ontdekken wat voor hem het spirituele en de kern van luxe was. De fotograaf vond deze dingen op Hawaii, waar hij zelfs zijn eigen kerk bouwde.

Tegenwoordig is luxe voor LaChapelle meer dan celebs in haute couture. Hij ziet ware luxe in schoon water en frisse lucht. Geluk zit volgens hem niet in je laatste aankoop. Een innerlijke omslag die goed terug te zien is in zijn meest recente werk; een vernieuwende en soms tegenstrijdige blik op de wereld van nu. Maar hoe ziet die wereld er volgens LaChapelle eigenlijk uit?

1559295718994-David-LaChapelle-Gas-am-pm-2012-c-David-LaChapelle-Courtesy-Reflex-Amsterdam
David LaChapelle - Gas am pm, 2012 - © David LaChapelle. Via Reflex Amsterdam

Een benzinestation midden in de ruige en wilde natuur van Maui op Hawaii. Het licht schijnt fel en contrasteert met het groen van de wildernis. Het beeld van het benzinestation in de jungle klopt niet. Het is LaChapelles reactie op het hedendaagse consumentisme. De relatie van bezitten en consumeren is niet in verhouding. We zijn voortdurend in conflict met onszelf en dat is te zien aan de vastgelegde natuurlijke kracht van de jungle. Op de foto zien we een conflict van vernietiging en vruchtbaarheid. De wildernis is voor ons een belangrijke bron voor fossiele grondstoffen. De natuur is groter dan de mens. Hij wil ons hier het conflict van de wereld van nu tonen. We willen allemaal meer, maar tegelijkertijd maakt de productie van onze spullen de wereld kapot. De doorlopende strijd tussen natuur en mens waar we allemaal mee te maken hebben.

Dat natuur een grote rol speelt in het leven van LaChapelle is goed te zien aan het decor van deze utopische wereld. In het vroegere werk zag je veel glanzende en naakte lijven in een kleurig geënsceneerd decor, nu laat hij zijn modellen plaatsnemen in de groene omgeving van Hawaii. De schoonheid van de modellen in de wildernis doen denken aan de geschilderde jungles van de Franse kunstenaar Henri Rousseau. Je ziet geen ingewikkelde kleding of attributen, maar vooral natuurlijke schoonheid. Waar hij met zijn naakt in vroeger werk vaak de man of vrouw seksualiseerde, is LaChapelle op Hawaii het naakt opnieuw aan het uitvinden. Volgens hem hoeft naakt niet alleen erotisch of pornografisch te zijn, maar kan het ook de liefde voor de mens en de aarde uitdragen.

1559297647228-David-LaChapelle-Behold-2017-c-David-LaChapelle-Courtesy-Reflex-Amsterdam
David LaChapelle - Behold, 2017 - © David LaChapelle. Via Reflex Amsterdam

Kleding is een teken van beschaving maakt ons mooier, maar het heeft ook iets verdrietigs en leegs. De overdaad van zijn vorige werken laat hij weg en kiest voor de overdaad van de natuur in de achtergrond. En juist dat samenspel tussen natuur en mens is iets waar we altijd mee te maken hebben. Die haat-liefdeverhouding is iets wat LaChapelle ons maar al te graag laat zien.

Naast de natuur wil hij het spirituele en onfotografeerbare vastleggen. Het geloof speelt een belangrijke rol in de foto’s door verwijzingen in kleding en haardracht. Tijdens de aidsepidemie in de jaren tachtig verwerkte de fotograaf voor het eerst het geloof als thema. Door zijn twijfels en onzekerheid ging hij nadenken over leven en dood. Hij verwijst steeds weer met lichte ironie overduidelijk naar het christendom. Zijn blauwgetinte, bebaarde figuur in barokstijl met aureool is een overduidelijke verwijzing naar Christus. Zijn Christus is vastgelegd op het groene en hemelse Hawaii. Daarnaast zie je de hemelse kleur blauw terug in zijn werken. Niet alleen Kim K, maar ook zijn Christus en het benzinestation verwijzen naar het hemelse en heilige. Volgens LaChapelle zijn uiteindelijk alle religies een gids voor het leven. Misschien gidst David LaChapelle ons met dit werk, als we lang genoeg blijven staren, wel naar zijn paradijs.

Tagged:
david lachapelle
Reflex Gallery