Fotografie Tim Walker

stap in de wonderlijke wereld van ontwerper charles jeffrey

Tim Walker fotografeert de nieuwste collectie van de Londense ontwerper op een kantelpunt van zijn carrière.

door Matthew Whitehouse
|
14 juni 2019, 10:31am

Fotografie Tim Walker

Dit artikel verscheen eerder in i-D's The Voice of a Generation Issue , no. 356, Zomer 2019. Bestel het nummer hier.

Iedereen die de carrière van Charles Jeffrey de laatste jaren heeft gevolgd, had afgelopen januari op de London Fashion Week het gevoel dat er iets was veranderd. Bij zijn show van de collectie voor de herfst en winter van 2019 zette de Schotse ontwerper de grootste en beste Loverboy-show tot nu toe neer, genaamd Darling Little Sillies – een verwijzing naar Peter Pan. Het was een schitterende vertoning van vriendschap, liefde en schoonheid.

“Het leek me gewoon goed om de balans op te maken en mezelf af te vragen wat we nou gedaan hadden,” zegt Charles vier maanden later. “Wie zijn de mensen die we op deze reis hebben meegenomen? Waarom hebben we de shows gedaan die we hebben gedaan en wat betekent dat?”

1559822688339-TW_D_19_CHARLES_JEFFREY_16_0030

Charles presenteerde zijn collectie in de industriële omgeving van het Wapping Hydraulic Power Station – een vaste plek op de London Fashion Week sinds zijn debuut bij Fashion East Man, voor de collectie van de lente en zomer van 2016. De stilgelegde machines deden denken aan het begin van Loverboy en diens ontstaansgeschiedenis als een woeste clubavond met kunstenaars, muzikanten en fotografen.

Die gemeenschapszin was ook terug te zien in de casting: de show zat vol met Loverboy-archetypes, en vormde zo een eerbetoon aan alle mensen die een rol hadden gespeeld in het proces van Charles. Performancekunstenaar Theo Adams was choreograaf, Madeleine Østlie deed de casting en veel stukken uit de collectie zijn in samenwerking met anderen gemaakt. Zo kwam Matthew Needham met ge-upcyclede modecreaties op de proppen, waren er sieraden van Luke Smith en werden de modellen bekroond door hoedenmagiër Leo Carlton. Modellen als Maxim Magnus en Finn Buchanan liepen in hun eigen individuele haute couture, en nieuwere modellen lagen in badkuipen die bezaaid waren met boeken. Het resultaat was dat je zowel naar een modeshow als performancekunst zat te kijken – wat het de meest uitgewerkte Loverboy-show tot nu toe maakte.

1559823216159-TW_D_19_CHARLES_JEFFREY_15_0088

“We wilden een wereld overbrengen,” zegt Charles. “Ik was geïnspireerd door de Peter Pan-boeken, het idee van Nooitgedachtland en de Verloren Jongens. We wilden die tijdloosheid in de ruimte voelbaar maken. Ik wilde dat het een bubbel zou zijn waarin de tijd stilstond.”

Het zorgde voor de vreugdevolste en persoonlijkste show van de ontwerper. Hoewel de kleding geïnspireerd leek op de decadentie van de jaren twintig – lange fladderjurken en langwerpige silhouetten – was alles onmiskenbaar Charles: van de op Matisse geïnspireerde cut-outs tot de tartanstoffen en de kenmerkende glamoureuze androgynie. De modellen leken terug te grijpen op de mensen die door Cecil Beaton werden gefotografeerd, in het decennium voordat de wereld afdaalde in de verschrikkingen van het fascisme en de Tweede Wereldoorlog. De parallellen met de wereld waarin we ons tegenwoordig bevinden bleven niet onopgemerkt, en werden benadrukt in de begeleidende tekst van de show. Daarin werd Peter Pan geciteerd: hij droeg de Verloren Jongens op om “voor alles wat kleiner is dan jij te zorgen”.

1559822712271-TW_D_19_CHARLES_JEFFREY_18_0019

“Het was heel instinctief,” zegt Charles over deze tekst. “Er gaat veel fout in de wereld: er bestaan nog steeds wetten die de lhbtq-gemeenschap schaden en vrouwen moeten nog steeds voor hun rechten vechten. Ik denk dat het mijn natuurlijke neiging is om mensen te helpen, misschien juist omdat ik zo’n platform heb. Als we ten onder gaan, moet je de persoon naast je omhelzen, en niet aan de kant duwen. Diepzinnig hè?”

Hij zegt het met zelfspot, maar de manier waarop hij zich uitdrukt en zijn boodschap overbrengt komt volwassen over. Charles is 28 jaar oud, heeft een succesvol bedrijf onder zijn hoede en is niet langer de jonge clubkid die zijn hoofd blauw schildert en losgaat op plekken als Vogue Fabrics in Dalston (hoewel hij nog steeds weleens losgaat, voor alle duidelijkheid). Hij was genomineerd voor de LVMH-prijs en won de British Fashion Award. Volgens modecriticus Tim Blanks “spreekt hij tot het jonge Londen, zoals Alexander McQueen tot zijn generatie sprak”.

1559822736314-TW_D_19_CHARLES_JEFFREY_01_0011

“Ik hoop dat Loverboy nog heel lang meegaat,” zegt hij. “Ik wil niet dat het achteraf als een soort toevalstreffer wordt gezien, maar dat het meer wordt dan dat. En om dat voor elkaar te krijgen, moet ik georganiseerd en zakelijk zijn. Het is me nooit alleen om de kleding gegaan, maar om de mensen. Dat er een ruimte is waar iedereen in kan stappen.”

1559823241305-TW_D_19_CHARLES_JEFFREY_08_0009

De ontwerper realiseert zich eindelijk wat zijn wereld is, in de meest complete zin van het woord. De jongen die niet wilde opgroeien is eindelijk volwassen geworden. “Ik doe precies wat ik op mijn zeventiende van plan was: ik heb nu mijn eigen label, een eigen show in Londen en dat hele Fashion East-ding. Ik wilde doen wat Christopher Kane of McQueen of Galliano aan het doen waren, en zo is het ook gegaan.”

1559822750820-TW_D_19_CHARLES_JEFFREY_04_0020

“Loverboy is altijd iets geweest zonder vaste omlijning,” gaat hij verder. “En misschien is het binnen drie of vier jaar ook zelfs geen modemerk meer, maar bijvoorbeeld een reeks exposities, een radiostation of een tv-zender. Waarom niet? Er zijn zoveel dingen waar ik geïnteresseerd in ben en zoveel verschillende vormen waarin ik me wil uiten. Misschien komt dat doordat ik een aandachtszoeker ben, maar misschien wil ik ook wel gewoon alles een keer proberen. Zolang Loverboy maar blijft bestaan.”

Credits


Fotografie Tim Walker
Styling Charles Jeffrey

Haar John Vial and Revlon. Make-up Lucy Bridge van Streeters met MAC Cosmetics. Set-design Simon Costin. Fotografie-assistent James Stopforth. Styling-assistent Sam Thompson, Angus McAvoy en Ruby Rainbow Elking. Digitale technicus James Naylor. Productie Jeffrey Delich van Padbury Production. Casting AAMØ Casting. Geprint door Graeme Bulcraig van Touch Digital. Modellen Jude, Kieran, Sebastian en Aramish van Tomorrow is Another Day. Grace van Elite. Moon, Davide en Kevin van Nii. Joey en Noah van Supa. Jenkin, Jelle en Aminat van Troy. Brooks, Fish en Luke van Strong. Gulliver van AMCK. Matthew, Nando, Tom en Sonny van ANTI Agency.

Modellen dragen allemaal Charles Jeffrey herfst/winter ’19, met geupcyclede stukken van Matthew Needham, sieraden van Luke V Smith en hoeden van Leo Carlton.

Tagged:
Charles Jeffrey
Loverboy
Tim Walker
the voice of a generation issue