computergegenereerde modellen gaan het diversiteitsprobleem geen steek verder helpen

Balmain heeft in hun nieuwe campagne drie computergegenereerde modellen gebruikt. Wáárom?

|
sep. 5 2018, 12:46pm

Image via Instagram

Margot, Zhi en Shudu zijn de drie nieuwe gezichten die door Balmain gecast zijn in de nieuwe campagne van hun Bbox-tas. Het merk koos in het verleden vaak voor de Jenners, Hadids en Kardashians, met hier en daar een paar heel rijkuitziende ‘normale’ modellen. Maar Margot, Zhi en Shudu zijn niet zoals alle anderen in het #balmainarmy: het zijn avatars, gemaakt door de Britse fotograaf Cameron-James Wilson.

Misschien herinner je je Shudu nog, en de controversie die ze opriep toen ze gelanceerd werd. De critici waren ontsteld omdat er sowieso al weinig kansen voor modellen van kleur in de mode-industrie zijn. Het laatste wat deze modellen nodig hebben is de concurrentie van een CGI-versie, bij wie niemand het wat kan schelen hoeveel ze betaald krijgt. Cameron-James Wilson legde toendertijd uit dat Shudu “veel gemeen heeft met de echte modellen van vandaag”. Er is, aldus Wilson, “een grote opkomst van modellen van kleur. Shudu vertegenwoordigt hen en wordt door hen geïnspireerd”.

Wilson zag alleen een ding over het hoofd: zijn stunt doet niets om modellen van kleur daadwerkelijk te helpen. Margot is volgens de creative director van Balmain, Olivier Rousteing, een geïdealiseerd Frans meisje. Zhi is een Chinese rock’n’roll David Bowie. “Uniek zijn is heel belangrijk”, vertelt hij Refinery29, “omdat iedereen zijn eigen persoonlijkheid heeft”.

Robots zijn hard op weg om onze banen over te nemen. Hierbij zullen ze, blijkt uit onderzoek, voornamelijk de banen overnemen die op dit moment door vrouwen worden vervuld. Daarnaast wordt de meerderheid van deze robots ook nog eens ontworpen door witte mannen. Shudu en Zhi zijn geen stap naar een diversere mode-industrie, maar gewoon een reflectie van Camerons eigen fantasie. Het zijn geïdealiseerde versies van vrouwen van kleur en Aziatische vrouwen; geprogrammeerd en ontworpen om zijn eigen vooroordelen en smaak te bevestigen.

Het gat tussen luxeproducten en technologie is steeds verder aan het verkleinen - zo heeft Balenciaga USBs in hun nieuwe sneakers geïnstalleerd - maar toch is er nog geen manier gevonden om beide te versterken. Het komt toch altijd een beetje als een gimmick over. Lil Miquela was een tijdje interessant, maar alleen omdat haar bestaan de banaliteit van de echte influencers onthulde. Wat bereiken de CGI-models? Ondanks de argumenten van Cameron en Olivier is het moeilijk om te geloven dat ze voor meer diversiteit in de modewereld zullen zorgen. Uiteindelijk neemt dit project vooral banen en geld weg van echte modellen van kleur, om deze vervolgens aan een witte fotograaf te geven.