queer discotent adonis zal dit jaar opnieuw het lowlandsterrein sieren

Wij spraken mede-organisator Thijs Weijland over poppers, dragqueens en het vieren van diversiteit in de overtreffende trap.

|
aug. 10 2018, 9:28am

Vorig jaar op Lowlands belandden we – eerlijk toegegeven – een beetje per toeval bij Adonis, een piepkleine, met wijnranken versierde queerclub waar de meest prachtige paradijsvogels bleken te pronken. Het smaakte naar meer. We waren dan ook blij te horen dat de club dit jaar zal terugkeren, maar dan grootser en beter.

We spraken een van de initiatiefnemers Thijs Weijland, die al jaren als performer en DJ in het excentrieke uitgaanscircuit van Amsterdam werkt. “Op dit moment is er een enorme boom van extravagante types in de stad mede dankzij de opkomst van de ballroomscene en programma’s als Rupaul’s Drag Race. Met Adonis, wat een voortvloeisel is van onze clubavond Supernature, willen we een plek bieden aan het publiek dat van die sfeer houdt.”

We spraken Thijs over het belang van queer tenten op Lowlands, dragqueens en het vieren van diversiteit in de overtreffende trap.

i-D: Buiten Supernature zie je steeds meer queer clubavonden uit de grond schieten. Hoe kijk jij daar tegenaan? Een goede ontwikkeling of een manier voor clubs om de goede sier te kunnen maken met hun progressieve imago?
Thijs: Clubcultuur is ontstaan in en voor de zwarte queer-community, maar die boodschap is in de commerciële elektronische dance-scene grotendeels verloren gegaan. Clubs kunnen dit middels queer avonden zeker opnieuw onder de aandacht brengen, dus vind ik het een goede ontwikkeling. Wel is het belangrijk dat zo’n avond dieper gaat dan een loze boodschap of belofte. Zet daadwerkelijk mensen uit de (zwarte) lhbt+-scene aan het werk. Laat ze programmeren, geef ze het podium, kortom: put your money where your mouth is.

Kun je wat vertellen over het ontstaan van Club Adonis?
Ik ben opgegroeid in Harderwijk, de achtertuin van Lowlands, dus dat was elk jaar hét ding om heen te gaan. Na jarenlang bezoeker te zijn geweest ben ik via meerdere performance klussen als Dadara – Dreamyourtopia en Tïtty Twïster eindelijk zelf dingen gaan organiseren. Na een pittige zoektocht kwamen we uit bij Adonis, een moddervette klassieke discotent, waar het nachtleven zoals we dat nu kennen zijn oorsprong kent. Inspiratie voor de avond waren queer clubs The Continental Baths, Paradise Garage en The Loft.

Vorige jaar maakten jullie je debuut. Hoe is het toen ontvangen?
We mochten absoluut geen reclame vooraf maken, want onze tent was minuscuul en dan zou het teveel storm lopen! Alsnog zaten we, dankzij een flinke queer achterban, vanaf het moment dat we open gingen vol. Elke avond weer. Een van mijn hoogtepunten was een losgeslagen dragqueen die met twee flessen poppers op iemand z’n schouders klom en de zaal doorging om iedereen poppers te voeren. Ik ga er vanuit dat dat een traditie wordt [lacht].

Hoe belangrijk is het dat er op festivals queer spaces zijn?
Ik ben super blij dat Lowlands ons dit podium biedt. Ik krijg praktisch carte blanche en mag mijn eigen team bepalen, wat goed voelt.

Vorig jaar kregen we kregen van zoveel lhbt’ers te horen dat ze het fijn vinden om op een toffe manier vertegenwoordigd te zijn. Het allerleukste wat ik gehoord heb was dat een wildvreemde dronken lesbiënne naar me toe stapte en zei dat ze haar aanstaande huwelijk drie dagen lang ging vieren in onze tent. Ze kwam al jaren op Lowlands, maar dit was voor haar thuiskomen. Ze stelde me met vochtige ooghoeken trots voor aan haar aanstaande vrouw. Daar doe ik het dan echt voor, zulke momenten.

Naast lhbt’ers zullen jullie toch ook voornamelijk hetero publiek aantrekken. Hoe kijken jullie daar tegenaan? Want niet iedereen neemt het zogenaamde ‘aapjes kijken’ van hetero’s op lhbt+-festivals in dank af.
Ik geloof niet in afzondering, maar juist in kruisbestuiving. Iedereen is juist welkom, ongeacht gender, seksuele voorkeur, huidskleur of wat dan ook. Lowlands heeft nu eenmaal een grotendeels hetero publiek en ik verwelkom iedereen met open armen – al wens ik iedereen succes met rij [lacht]. Wel heb ik de volgende disclaimer: We vieren onze eigen diversiteit en schoonheid in de overtreffende trap, dus kom vooral als je daaraan mee wilt doen. Aapjes kijken is voor losers en aan schadelijke patronen van traditionele mannenrollen hebben we een broertje dood. Trek je shirt uit, tong een dragqueen en doe mee, verdorie!

Wij staan in ieder geval te trappelen. Kun je alvast een tipje van de sluier oplichten wat we dit jaar kunnen verwachten?
We worden bewust niet opgenomen in de Lowlands-programmering, want het draait bij ons niet om één specifieke act. Het is ontdekken en ontdekt worden, samen feesten tot het gaatje en als je mazzel hebt een verrassing. Vorig jaar kwamen Job Jobse en Elias Mazian ineens langs. Wie weet wie er nu weer langskomt.