Fotografie door Ben Simpson 

deze fotoserie is een reactie op de schijnperfectie van social media

De Australische fotograaf Ben Simpson fotografeert mensen zoals ze echt zijn, IRL.

|
aug. 31 2018, 10:06am

Fotografie door Ben Simpson 

We leven in een wereld waarin mensen cosmetische chirurgie ondergaan om op hun Snapchat-filters te lijken. De focus op URL in plaats van IRL lijkt steeds dringender iets waar we ons zorgen over moeten maken. Australische fotograaf Ben Simpson probeert met zijn nieuwe serie daarom een dialoog te starten over hoe mensen er echt uitzien, IRL.

Ben heeft tien jaar lang met de grootste namen in de creatieve industrie gewerkt en vindt dat het nu tijd is om afstand te nemen van de te geperfectioneerde schoonheidsidealen. Hij heeft de afgelopen twee jaar aan een eigen serie gewerkt, die thema’s zoals individualisme, body positivity en wat het betekent om mooi te zijn in 2018 onderzoekt. We spraken Ben over hoe het werken in een snelveranderende industrie inspiratie boodt voor het documenteren van de hedendaagse schoonheidsidealen.

Kun je uitleggen waar je nieuwe serie over gaat?
Het uitgangspunt is social media - ik zie dat er veel mensen om me heen angstig zijn geworden omdat ze zoveel door hun feeds scrollen. Ik denk dat er altijd al mensen waren die sociale angst voelden, maar door social media voelen ze die angst constant. Ik wil met dit project laten zien dat individualisme en jezelf zijn je mooi maakt. Ik wil dat mensen bij het bekijken van mijn werk blij worden met zichzelf, in plaats van iemand proberen te zijn die populair is online.

Hoe heeft je werk in de modeindustrie de serie geïnspireerd?
Ik probeer de wereld niet te veranderen - ik wil alleen dat mensen zich beter gaan voelen over zichzelf. Ik fotografeer nu al tien jaar en wilde iets positiefs doen. Ik heb het gevoel dat het bij fotografie erom draait dat je iets maakt wat de verkoopcijfers omhoog haalt, of een idee naar voren brengt. Dus nu wilde ik met deze serie het idee naar voren brengen dat ongefilterd jezelf zijn goed genoeg is.

Kun je me iets vertellen over de mensen die je gefotografeerd hebt, en hoe je ze hebt gevonden?
Sommige mensen vond ik gewoon toen ik op straat liep, anderen zijn vrienden die me inspireren. Naomi [Shimada, ook gefotografeerd in zijn serie] is echt een cool persoon: ze is zo aardig en heel erg zelfverzekerd over alles wat ze doet en waar ze voor staat - dat is pas schoonheid!

Welke invloed had de setting op je samenwerking met de modellen?
Ik heb deze neutrale setting gekozen omdat ik niet wilde dat het iets te maken zou hebben met mode. Ik wilde dat het tijdloos zou aanvoelen. Ik wilde dat het mensen zou raken die zich niet per se druk maken om stijl en trends. Ik denk ook dat het persoonlijker is om naakt gefotografeerd te worden: het is veel rauwer. Het is niet seksualiserend bedoeld, maar eerder een vertegenwoordiging van hoe mensen er op een bepaald moment uitzien. De focus ligt op de persoon. Dat is alles. De thematiek over schoonheid en wat dat betekent vloeide daar later uit.

In je werk experimenteer je met c-type printen en collages. Hoe ben je daarmee gaan werken?
Ik experimenteer op dit moment met veel verschillende media. Alle foto’s zijn ook geschoten met verschillende camera’s. Verder koos ik voor film omdat ik me dan beter kan richten op het mens dat ik fotografeer, zonder afgeleid te raken. Ik probeer nu ook meer zelf te printen. Uiteindelijk is het een eclectische mix van foto's geworden.

Wanneer denk je dat de belangrijke namen in de creatieve industrie body-positive schoonheidsstandaarden zullen aanmoedigen?
Het feit dat er zoveel over gepraat wordt is hoopvol voor de de volgende generatie. Ik denk dat er bij veel grote namen het idee dat er maar een bepaalde type meisje, schoonheid of persoon is, eindelijk aan het vervagen is.

Heb je plannen om de serie tentoon te stellen?
Ik ben zeker van plan het werk te laten zien. Maar ik heb het gevoel dat het nog niet af is. Ik had bijna een expositie in Sydney, maar vond toch dat de serie meer ruimte nodig had om te groeien.

@bensimpson