een jaar in het leven van een muze en een model

Na een toevallige ontmoeting bij een shoot volgde fotograaf Rosaline Shanavaz een jaar lang het fotomodel Fern. Het intieme resultaat daarvan is nu samengebundeld in een boek.

door Felix Petty
|
13 juli 2017, 3:35pm

"Het was liefde op het eerste gezicht," vertelt Rosaline Shanavaz over de eerste ontmoeting met Fern. Ze waren op dat moment een reclame aan het schieten, en Fern was het model. "Niet alleen was ze de perfecte kruising tussen een engeltje en Uma Thurman, ook kwam ze aanzetten in witte hoge dijlaarzen van PVC. Er was direct sprake van een speciaal soort dynamiek. Vanaf toen heb ik haar achter elkaar gecast. Ik vertelde haar dat ik een boek over haar wilde maken, en zo geschiedde."

Rosaline en Fern hebben het afgelopen jaar veel in elkaars gezelschap doorgebracht, en hebben de intieme, lieve en mooie momenten van hun levens vastgelegd. Deze foto's zijn nu samengevoegd tot een boek, dat de toepasselijke naam Fern draagt, omdat het volledig in teken van Fern staat. Daarnaast gaat het natuurlijk ook een beetje over de relatie van een fotograaf met een muze, maar al met al gaat het vooral over Fern en vriendschap en intimiteit, en hoe het is om een jonge vrouw te zijn.

Rosaline's foto's van Fern toveren een glimlach op je gezicht, Je krijgt zin om rond te dartelen, en een schattige tiener te zijn - alles ziet er gewoon zo puur en perfect uit. "Ik nam aanvankelijk het initiatief maar op een gegeven moment draaiden die rollen om", vertelt Rosaline. "Fern stuurde me dan een berichtje als ze bij haar vriendje was die bij mij in de straat woont, en dan kwamen we samen. We namen ons altijd voor om een uur of twee te hangen, maar voor we het wisten stonden we in de supermarkt eitjes voor ontbijt te kopen."

Het boek wordt op 20 juli gelanceerd, maar wij spraken Rosaline en Fern alvast en lieten hen elkaar interviewen.

Rosaline: Wat vind je er leuk aan als ik je fotografeer?

Fern: Ik vind het aspect van samenwerken leuk, het gevoel dat onze visie gerealiseerd wordt. Jij hebt een goed idee van wie ik echt ben, in plaats van dat je je eigen ideeën over mij op mij projecteert.

Rosaline: Wat zegt het boek over ons, denk je?

Fern: Nou, vooral dat ik een exhibitionist ben en dat jij me daarin aanmoedigt! Het laat zien dat we in dromen, romantiek en escapisme geloven. Het laat ook zien dat we allebei opgegroeid zijn in Zuid-Londen, en daar nog steeds wonen, wat ik prettig vind. Wat is jouw favoriete onderdeel van Zuid-Londen?

Rosaline: De parken, waar ik praktisch in ben opgegroeid. Ik heb daar alles voor de eerst keer uitgeprobeerd. Jij?

Fern: Ja, ik ook eigenlijk! Voor mij ook wel de parken, die zijn echt een soort oase van rust. 

Rosaline: Hoe voelt het dat er nu een boek is dat helemaal om jou draait?

Fern: Best bizar. De foto's hebben een hele tastbare, kwetsbare tijd in mijn leven vastgelegd, dus het idee dat veel mensen zoiets persoonlijks zullen zien is best eng. Maar ook spannend.

Rosaline: Heb je een favoriet?

Fern: Voor mij is het die ene op de Gosport-pont. Die plek symboliseert een hoop voor mij: je wordt letterlijk emotioneel in tweeën gescheurd, tussen het dorp en de stad, liefde en haat, tiener en volwassen zijn. Het is waar ik mijn meest duistere tijden heb beleefd maar ook waar ik de liefde van mijn leven heb ontmoet. En jij?

Rosaline: Ik vind die ene foto van jouw op het dak in Peckham echt prachtig. Ik vind die donkere Londense lucht mooi, terwijl het midden in de zomer was. Je gezichtsuitdrukking spreekt ook boekdelen. Ik kan me niet meer herinneren wat ik ook alweer had gezegd maar het moet iets geks zijn geweest. Kan je je nog herinneren hoe die eerste keer voelde toen ik je fotografeerde?

Fern: Ik was nerveus en opgewonden en jong. 

Rosaline: En hoe zit het met die keer van laatst toen ik je fotografeerde?

Fern: Ik was een beetje teleurgesteld want het regende en alle boerderijdieren waren aan het schuilen. Dit is jouw tweede boek dat volledig om één persoon draait. Waarom is dat?

Rosaline: Deze foto's zijn zo persoonlijk en ik heb het idee dat het boek echt die band vertaalt. Ik hou van het hele proces van het maken van een boek: van het editen, tot de juiste volgorde vinden, tot de lay-out en design. Meestal print ik alles uit en leg ik als een puzzel op mijn studiovloer.

Fern: Hoe kijk jij aan tegen die hele fotograaf-muzeverhouding? Vind je dat het gedateerd is, of denigrerend, of juist empowering?

Rosaline: Het is niet meer zoals het vroeger was. Persoonlijk vind ik het een gezond samenwerkingsverband, en voelt het als een soort zoektocht naar mijn eigen vrouwelijke identiteit. Ik denk dat ik daarom vrouwen ook vaker fotografeer. Okay, maar wat doet jou hoopvol voelen over de toekomst?

Fern: In de toekomst hoop ik dat we het over onze mentale gezondheid aan tafel kunnen hebben en dat pornofilms voor beide partijen empowering zijn - om niet teveel te klinken als een wereldvrede-schoonheidskoningin. Jij?

Rosaline: Wereldvrede!

Credits


Tekst Felix Petty
Fotografie Rosaline Shahnavaz

Tagged:
Cultuur
muze