Peter Hujar, Candy Darling on Her Deathbed, 1973; from Peter Hujar: Speed of Life (Aperture, 2017) Collection of Ronay and Richard Menschel © The Peter Hujar Archive, LLC. Courtesy Pace/MacGill Gallery, New York, and Fraenkel Gallery, San Francisco

een terugblik op de suggestieve portretten van peter hujar

Het werk van de legendarische fotograaf gaat een wereldreis maken.

door Emily Manning
|
06 februari 2017, 11:10am

Peter Hujar, Candy Darling on Her Deathbed, 1973; from Peter Hujar: Speed of Life (Aperture, 2017) Collection of Ronay and Richard Menschel © The Peter Hujar Archive, LLC. Courtesy Pace/MacGill Gallery, New York, and Fraenkel Gallery, San Francisco

Ongeveer een jaar geleden, op 28 januari 2016, opende de Paul Kasmin Gallery in New York de tentoonstelling Lost Downtown van fotograaf Peter Hujar. De naam verklapt al wat de tentoonstelling aan het grote publiek liet zien: een tijdperk (de jaren zeventig en vroege jaren tachtig, om precies te zijn) waarin dragqueens, kunstenaars en blutte schrijvers het voor het zeggen hadden in de Lower East Side van de Big Apple. Lost Downtown is een verzameling van de intieme portretten van Hujar, en laat de patroonheiligen van dit (destijds) onheilspellende en gevaarlijke stadsdeel zien. Als je vorig jaar een bezoek bracht aan de Kasmin Gallery, zag je onder andere Hujars foto van een jonge Fran Lebowitz, verstopt onder de dekens, voorbij komen, en een portret van een jeugdige John Waters, met die eeuwige sigaret in zijn mond. Ook zijn portretten van Candy Darling, Divine, Susan Sontag, Andy Warhol en David Wojnarowicz, die stuk voor stuk iets eenzaams uitstralen, waren tijdens deze expositie bewonderen. In zekere zin had de show iets weg van een kerk: bezoekers kregen de kans om de kunstenaars, denkers en dromers te herdenken die een weg baanden voor de nieuwe generaties creatievelingen die New York later zou gaan verwelkomen. 

Peter Hujar, Self-Portrait Jumping (1), 1974; uit Peter Hujar: Speed of Life (Aperture, 2017). The Morgan Library & Museum, The Peter Hujar Collection. Aangeschaft door Charina Endowment Fund, 2013.108:1.37 © The Peter Hujar Archive, LLC. Eigendom van Pace/MacGill Gallery, New York, en Fraenkel Gallery, San Francisco

Er heeft zich, sinds 27 januari van dit jaar, weer een nieuwe mogelijkheid voorgedaan om het werk van Hujar te bewonderen. Zijn foto's zullen eerst te zien zijn in Fundación MAPFRE in Spanje, waarna de collectie zal doorreizen naar ons koude kikkerlandje, New York, Berkeley en Californië. De tentoonstelling, die Peter Hujar: Speed of Life heet, is zowel een verzameling van herkenbare portretten als van zijn minder bekende werk. Zo kun je ook landschapsfotografie van de gebergtes in West-Virginia, foto's van kinderen en afbeeldingen van de Hudson Rivier verwachten. Zijn portretfotografie richtte zich voornamelijk op mensen die bekend staan om hun controversiële werk, maar de uiteindelijke foto's bleken altijd verrassend gevoelig en vreedzaam. 

Peter Hujar, John McClellan, 1981; uit Peter Hujar: Speed of Life (Aperture, 2017) The Morgan Library & Museum, The Peter Hujar Collection. Aangeschaft door Charina Endowment Fund, 2013.108:1.44 © The Peter Hujar Archive, LLC. Eigendom van Pace/MacGill Gallery, New York, en Fraenkel Gallery, San Francisco

Speed of Life bevat in totaal meer dan 150 foto's. Deze foto's zijn gemaakt tussen de jaren vijftig tot aan zijn dood in 1987, toen Hujar overleed aan de gevolgen van aids. De tentoonstelling "geeft je een unieke kans om de rijkdom en complexiteit van zijn werk te bewonderen. Hij heeft in zijn levensjaren weinig erkenning gehad, maar na zijn overlijden fungeerde hij voor veel jonge kunstenaars als mentor en referentiekader. Onder andere Gary Schneider, Nan Goldin en David Wojnarowicz zijn sterk beïnvloed door zijn werk. Hij heeft zelfs zijn stempel zelfs op de hedendaagse generatie kunstenaars weten te drukken," zo valt te lezen in de introductie van het boek dat bij de show hoort. 

Peter Hujar, Susan Sontag, 1975; uit Peter Hujar: Speed of Life (Aperture, 2017). The Morgan Library & Museum, The Peter Hujar Collection. Aangeschaft door Charina Endowment Fund, 2013.108:1.4 © The Peter Hujar Archive, LLC. Eigendom van Pace/MacGill Gallery, New York, en Fraenkel Gallery, San Francisco

Het boek zal in april verkrijgbaar zijn en belooft een ware ontdekkingstocht te worden van Hujars korte leven en zijn baanbrekende werk. Hij begon als twintiger met fotograferen en ging in de jaren vijftig en zestig uiteindelijk aan de slag als commercieel fotograaf. Zo werkte hij onder andere voor Harper's Bazaar en GQ. Hij koos er echter toch voor om de commerciële wereld achter zich te laten, om de creatieve wereld van queer New York vast te leggen. Hij publiceerde slechts één boek, voordat hij op 53-jarige leeftijd overleed: Portraits in Life and Death, waarvoor Susan Sontag nog de introductie schreef. Speed of Life, het nieuwe boek, is tot stand gekomen dankzij het archief van Morgan Museum & Library; zo is er gebruik gemaakt van Hujars oude contactformulieren, brieven, kranten en losse knipsels. De essays die in Speed of Life te lezen zullen zijn (geschreven door persoonlijke contacten van Hujar, waaronder Joel Smith, Philip Gefter en Steve Turtell) zetten zijn relaties met Wojnarowicz en Diane Arbus, zijn onbevangen queerness, zijn eeuwige verbintenis met New York en de buitenbeentjes van de stad in een nieuw licht. 

De expositie 'Peter Hujar: Speed of Life' zal vanaf begin juli ook in het Fotomuseum in Den Haag te zien zijn. Meer informatie volgt later. 

Peter Hujar, Boy on Raft, 1978; uit Peter Hujar: Speed of Life (Aperture, 2017) The Morgan Library & Museum, The Peter Hujar Collection. Aangeschaft door Charina Endowment Fund, 2013.108:1.97 © The Peter Hujar Archive, LLC. Eigendom van Pace/MacGill Gallery, New York, en Fraenkel Gallery, San Francisco

Peter Hujar, Ethyl Eichelberger as Minnie the Maid, 1981; uit Peter Hujar: Speed of Life (Aperture, 2017). The Morgan Library & Museum, The Peter Hujar Collection. Aangeschaft door Charina Endowment Fund, 2013.108:1.41 © The Peter Hujar Archive, LLC. Eigendom van Pace/MacGill Gallery, New York, en Fraenkel Gallery, San Francisco

Peter Hujar, Butch and Buster, 1978; uit Peter Hujar: Speed of Life (Aperture, 2017). Collectie van John Erdman en Gary Schneider © The Peter Hujar Archive, LLC. Eigendom van Pace/MacGill Gallery, New York, en Fraenkel Gallery, San Francisco

Peter Hujar, Mural at Piers, 1983; uit Peter Hujar: Speed of Life (Aperture, 2017). Afkomstig van The Peter Hujar Archive LLC. EPH5415-1 © The Peter Hujar Archive, LLC. Eigendom van Pace/MacGill Gallery, New York, en Fraenkel Gallery, San Francisco

Peter Hujar, St. Patrick's, Easter Sunday, 1976; uit Peter Hujar: Speed of Life (Aperture, 2017). The Morgan Library & Museum, The Peter Hujar Collection. Aangeschaft door Charina Endowment Fund, 2013.108:1.92 © The Peter Hujar Archive, LLC. Courtesy Pace/MacGill Gallery, New York, en Fraenkel Gallery, San Francisco

Peter Hujar, Hudson River, 1975; uit Hujar: Speed of Life (Aperture, 2017) The Morgan Library & Museum, The Peter Hujar Collection. Aangeschaft door Charina Endowment Fund, 2013.108:1.54 © The Peter Hujar Archive, LLC. Eigendom van Pace/MacGill Gallery, New York, en Fraenkel Gallery, San Francisco

Credits


Tekst Emily Manning

Tagged:
queer
Lhbt+
Peter Hujar
Cultuur