vijf lhbtq-video’s die de jeugd niet kan zien

YouTube limiteert sinds kort de beschikbaarheid van video’s over de realiteit van het leven als lhbtq’er, wanneer deze worden gerapporteerd als ‘ongepaste content’. Wij zetten een aantal video’s op een rij die laten zien hoe belangrijk het is om deze...

door Connor Garel
|
05 april 2017, 4:10pm

"Dit is waarschijnlijk de moeilijkste video die ik ooit heb gefilmd," zegt Rickey Thompson in I'm Out and Proud, een intieme bekentenis over zijn seksualiteit die hij op YouTube plaatste. De duizenden reacties tonen medeleven met Rickey over hoe lastig het is om uit de kast te komen in een klein dorpje in Amerika of daarbuiten. Maar Rickeys en andere video's zijn niet meer openbaar beschikbaar voor de lhbtq-jeugd.

Een tijdje geleden viel het lhbtq-YouTubers op dat hun video's werden verborgen onder de 'begrensde modus' van het platform. Deze video's bestonden onder andere uit coming-out-verhalen als die van Rickey, homohuwelijksaanzoeken en tutorials voor transseksuele jongeren. YouTube hoopt er met de begrenzingen voor te zorgen dat er door middel van "rapporteringen, leeftijdsgrenzen en andere signalen" voor wordt gezorgd dat "ongepaste content wordt herkend en gefilterd". Waarom educatieve en ongevaarlijke video's uit de queergemeenschap worden afgedaan als "ongepast", is onduidelijk.

Als puisterige puber die opgroeide in een verre buitenwijk van Toronto, had ik vaak het gevoel dat ik de enige homo op aarde was. Maar via YouTube kreeg ik toegang tot het grote homo-universum waarvan ik geen idee had dat het bestond. Het was een plek waar ik gelijkgestemden vond. Ik hoorde hun verhalen aan, en leerde van hun adviezen over gender en seksualiteit. YouTube was van ongekend belang in mijn proces van het uit de kast komen, en ik weet zeker dat dit ook voor vele anderen geldt. Er zijn immers al zo weinig bronnen voor queer- en transjongeren. Het beperken van toegang tot voor hen bestemde content, is rampzalig.

Op social media kwamen hashtags voorbij als #YouTubeIsOverParty en #YouTubeRestricted, waar gebruikers hun zorgen uitten over de video's die werden gerapporteerd als "ongepaste content". Ze vroegen zich af of deze modus überhaupt wel nodig was. Het videoplatform beloofde wat met de zorgen te doen. YouTube reageerde middels een bericht op Twitter, waarin werd uitgelegd hoe trots het platform is om al deze stemmen uit de lhbtq-gemeenschap een plek te geven, en de contentmakers bedankte voor de "inclusieve, diverse, levendige gemeenschap" die zij van YouTube maken.

Desalniettemin blijven de gebruikers sceptisch. Om te laten zien wat YouTube verborgen wil houden, zijn hier vijf onbeschikbare video's die de lhbtq-jeugd zou moeten zien.

Tré Melvin's My New Years Resolution


"Ik ben te vaak wakker geworden vol zelfhaat. Zo erg dat ik niet eens meer wilde leven, door dingen waarvan de maatschappij zegt dat ze goed of fout zijn. Niemand zou zich ooit zo moeten voelen." Dit is de realiteit voor veel lhbtq-jongeren, wat direct duidelijk maakt waarom deze video zo belangrijk is. Vaak is de gedachte dat er meer mensen zoals jij zijn, al genoeg om je te helpen. Tré Melvins emotionele video, waarin hij uit de kast komt als biseksueel, is inmiddels meer dan een miljoen keer bekeken. Hij bespreekt de moeilijk weg naar acceptatie van zijn seksualiteit en zichzelf. Op beide geslachten vallen, lijkt mensen te verwarren. Vaak blijkt dat mensen willen dat je één kant kiest. Je kan in de ogen van velen op mannen of vrouwen vallen, maar niet op allebei. Tré weigert zich te conformeren. Met zijn inspirerende video laat hij zien dat ook biseksualiteit echt is. Hij maakt duidelijk dat hij zichzelf is, of anderen het daar nu mee eens zijn of niet.

Kat Blaque's How I Managed Dysphoria

"De mensen die ik op straat zag waren nieuwe mensen. Het waren andere mensen. Ik dacht dat ik ze nooit meer zou zien, dus het maakte me niet uit of ik was wat zij wilden dat ik was." Kat Blaque geeft een veertienjarige transgender advies over hoe je met je dysforie kan omgaan tijdens je transitie. Mensen die lijden aan genderdysforie hebben vaak het gevoel dat hun innerlijke gender niet aansluit bij hun fysieke geslacht. Deze gevoelens resulteren vaak in verdriet, angst en depressie. In deze video vertelt Blaque over haar eigen transitie, en legt ze uit hoe haar ouders hier tegenaan keken. Kat Blaque bespreekt deze lhbtq-onderwerpen al sinds de dag dat ze een YouTube-account aanmaakte tijdens Kerst in 2010. Zeven jaar en bijna 400 video's later, zet Blaque haar online activisme nog altijd voort. Iedere week verspreidt ze video's vol advies, waarin ze de moeilijkheden rond identiteit bespreekt en thee uit haar 'True Tea'-mok drinkt. Met alle verwarring waar de transjeugd tegenaan loopt, zijn YouTubers als Kat Blaque van enorm belang met betrekking tot het leren begrijpen wat er met hun lichamen gebeurt.

Rickey Thompson's I'm Out and Proud

Rickey Thompson groeide op in de Amerikaanse staat North Carolina, waar hij de constante angst had dat zijn seksualiteit niet zou worden geaccepteerd door zijn kerk. Deze angst hing hem zijn hele leven boven het hoofd, en werd nog erger als hij zich voorstelde hoe zijn ouders hem zouden afwijzen als ze achter zijn ware seksualiteit kwamen. Tot zijn verbazing leek niemand zich echter druk te maken toen hij uit de kast kwam. De gedachte dat ze niet zullen worden geaccepteerd, zorgt er vaak juist voor dat lhbtq-jongeren zich nog dieper in de kast verstoppen. Het is belangrijk om te beseffen dat dit niet het geval is; jezelf zijn en omarmen wie je bent, leidt niet altijd tot onbegrip. Thompson zegt dat als iemand weigert mensen te accepteren zoals ze zijn, ze moeten weten dat er altijd andere mensen zullen zijn die wel onvoorwaardelijk van ze houden. Deze bemoedigende woorden zijn iets wat alle nog onzekere lhbtq'ers zouden moeten horen.

Gigi Gorgeous's Transgender Q&A

Toen Gigi hoorde van de nieuwe restricties op youTube, pakte ze haar camera om erop te reageren. In haar video zegt ze: "Een video waarin iemand uit de kast komt, is wat een twaalfjarige - of een nog jonger persoon - misschien nodig heeft. Zo'n video kan voor hen het verschil maken - in hun transitie, in hun genderidentiteit, in het worden van de beste persoon die ze kunnen zijn. Ik denk echt dat deze YouTube-restrictie mensen tegenhoudt om zichzelf te durven zijn." Gigi is een van de meest herkenbare internetpersoonlijkheden die we kennen. Ze is pas 24 jaar, maar de trans-YouTuber was al te zien in verschillende televisieshows, waaronder Access Hollywood, The Avenue, en Project Runway: All Stars. Voor ze openlijk uit de kast kwam als transgender, bestond haar kanaal voornamelijk uit make-uptutorials en video's over schoonheid. Sinds ze uit de kast is, maakt ze meer intieme content waarin ze haar ervaringen deelt. Zo bespreekt de meest uiteenlopende zaken; van de keer dat ze werd aangehouden op een vliegveld in Dubai, tot make-uplooks voor de lente. In Transgender Q&A is Gigi in de beginfase van haar transitie. Een aantal maanden ervoor kondigde ze aan dat ze transgender is, en in de video beantwoordt ze de vragen die velen hebben over de transgemeenschap. Als antwoord op een van de vragen zegt ze: "Mensen denken dat het dom of onnatuurlijk is om homoseksueel of transgender te zijn… Iedereen wordt anders geboren. Ik weet dat we het constant horen, maar wees jezelf."

Rose Ellen Dix's So I Proposed

De eerste reactie die je ziet onder deze video is: "Als deze twee je niet doen geloven dat echte liefde bestaat, weet ik niet wat dat wel doet". Het YouTube-koppel Rose Ellen Dix en haar vriendin Rosie staan bekend om het hun vlogvideo's, waarin ze hun volgers een kijkje laten nemen in hun persoonlijke levens. Ze bespreken regelmatig hoe hun relatie ervoor staat, en kaarten belangrijke onderwerpen binnen de lhbtq-gemeenschap aan. Hoewel deze video bijna twintig minuten lang is, is het het kijken volledig waard. Rose Ellen Dix legt in de video namelijk haar huwelijksaanzoek vast. Ze vlogde een groot deel van het proces dat eraan voorafging, zonder dat Rosie dit wist, waarin ze verliefd vertelde hoe ze op Rosie's verjaardag het aanzoek zou doen. Een jaar later kondigde het koppel aan dat ze samen een kind zouden krijgen. Hoewel het makkelijk is om huwelijksaanzoeken af te doen als cliché, is het moeilijk om te ontkennen dat je vlinders in je buik hebt na het bekijken van de video's. We zien zelden een huwelijk op zo'n intieme manier, laat staan het huwelijk van een koppel van hetzelfde geslacht.

Credits


Tekst Connor Garel
Beeld via YouTube

Tagged:
YouTube
lhbtq
Gigi Gorgeous
kat blaque
rickey thompson
lhbtq-jeugd