deze fotograaf wil het seksuele intimidatie-probleem in india zichtbaar maken

Pretika Menon stelt met haar foto's de achtergestelde positie van vrouwen in haar thuisland aan de kaak.

door Nadya Agrawal
|
11 januari 2019, 1:40pm

Art director Natasha Sumant uit India woont al bijna tien jaar in New York, maar tijdens de bezoeken aan haar geboorteland gedraagt ze zich bewust anders dan dat ze thuis zou doen. Sumant, en met haar nog veel meer vrouwen, voelt namelijk dat ze in India constant in de gaten wordt gehouden door mannen. Onder het juk van patriarchale normen leven is voor Indiase vrouwen een dagelijkse realiteit.

“Waar je je als vrouw direct bewust van wordt wanneer je naar India reist, is de manier waarop je jezelf gedraagt op openbare plekken. De male gaze in India is ongeremd. Je lichaam wordt overal in de gaten gehouden,” vertelt Sumant. “Niet door de wet of een politieke instelling, maar door de samenleving en de verwachtingen die gesteld worden aan hoe de vrouw zichzelf hoort te gedragen buitenshuis. Er wordt vaak beweert dat de manier waarop je je kleedt bepaalt hoe veilig je bent, maar wij weten dat dit simpelweg een manier is om vrouwen te controleren.’’

In India wordt het ongewenst seksueel benaderen van vrouwen in openbare ruimtes onschuldig ‘eve-teasing’ genoemd. Dit eufemisme kan alles betekenen van het nafluiten van vrouwen, tot fysieke intimidatie in openbare ruimtes. Simpele bezigheden als over straat lopen, tempels bezoeken, naar de les gaan of met het openbaar vervoer reizen vormen al gelegenheid om onderworpen te worden aan schunnige opmerkingen van mannen, of erger. Toch is er weinig wat het land doet om hen te beschermen.

De onbegrensde publieke intimidatie waar Indiase vrouwen mee moeten dealen, zetten Sumant en fotograaf Pretika Menon ertoe om de editorial ‘Sit Like a Lady’ te schieten. Ze werkte samen met streetwearmerk Gundi Studios en drie vrouwelijke rappers die de verwachtingen van vrouwen opschudden met hun werk: Dee MC, Sofia Ashraf, en Anushka Manchanda. In de editorial zijn drie vrouwen te zien in de trein, op straat en op het strand, geëscorteerd door in het rood geklede toeschouwers die de afkeuring van de maatschappij symboliseren. De titel van de editorial is een referentie - met een ironische knipoog - naar het alledaagse geconditioneerde gedrag van vrouwen in India.

1546883443656-IMG_0352-copy-1

‘’Werp een blik op een willekeurige Indiase straat en je ziet al snel dat er meer mannen dan vrouwen rondlopen,’’ zei Menon. ‘’We willen de boodschap overbrengen dat het tijd is om moedig te zijn, de de status-quo te bevragen en te vechten voor ons comfort op straat. Hoe meer het vervolgens genormaliseerd wordt, hoe veiliger het voor ons wordt.’’

Momenteel is er nog geen wet in India dat eve-teasing verbiedt. Slachtoffers kunnen aangifte doen op basis van de vage ‘Sectie 294’ in het Indiase strafwetboek, die obscene handelingen of uitspraken in het openbaar verbiedt,” of onder ‘Sectie 509’, waarin staat dat mensen strafbaar zijn die iets doen of zeggen tegen “de ingetogenheid van een vrouw”. Geen van beide worden daadwerkelijk gehandhaafd in India. Ondertussen zijn vrouwen en meisjes dagelijks slachtoffer van openlijke seksuele intimidatie in openbare ruimten.

“Met name in steden gebeuren er enorm veel dingen die verontrustend zijn voor een vrouw,’’ vertelt rapper Dee MC. ‘’Begluurd worden, ongewenste aanrakingen en verontrustende opmerkingen naar je hoofd geslingerd krijgen zijn slechts enkele voorbeelden van wat elk meisje in haar leven heeft moeten ervaren.’’

Eve-teasing escaleert in India vaak tot heftig stalkgedrag, omdat de politie er weinig tot niets aan doet. Pas in 2013 werd stalken er verboden, in de nasleep van de gruwelijke groepsverkrachting in Delhi waarbij de 23-jarige Jyoti Singh Pandey overleed. Hoewel de nieuwe wet er meteen toe leidde dat duizenden gevallen van stalking werden geregistreerd bij de politie, vormt het nog steeds een groot probleem. Slechts een kwart van de ingediende zaken eindigt in veroordeling. Bijna 80% van de beschuldigden komen op borgtocht vrij voordat hun misdrijf überhaupt is gedocumenteerd.

Als reactie op het gebrek aan effectieve manieren om intimidatie te melden, richtte activiste Jasmeen Patheja de groep Blank Noise op, om te protesteren tegen verkrachtingcultuur en victim blaming in het land.

"De meeste mensen aan wie ik intimidatie-incidenten heb gemeld, namen het niet serieus. ‘Boys will be boys', werd er gezegd, en ‘veel kun je er niet aan doen.’ Ik merkte dat mijn vriendinnen zich vaak in groepen verplaatsten, en alledaagse beslissingen namen met hun veiligheid, vrijheid en mobiliteit in gedachte. Dat is voor mannen onzichtbaar,” vertet Patheja.

1546883549382-Screen-Shot-2019-01-07-at-125639-PM

"In India en Zuid-Azië heet het 'eve-teasing'. Plagen in plaats van intimidatie. Zo wordt het iets wat jongens doen voor de lol. Op andere plekken in de wereld wordt het cat-calling genoemd. De afwezigheid van gepaste woordenschat, zowel in India als wereldwijd, onthuld dat seksuele intimidatie op straat lange tijd als een non-issue werd gezien," vertelde ze.

Blank Noise organiseert evenementen waarin vrouwen worden aangemoedigd om hun plaats in het openbaar terug te winnen. Zoals het evenement 'Meet to Sleep', waarbij vrouwen bijeenkwamen in openbare parken om samen dutjes te doen zonder bang te hoeven zijn om lastig gevallen te worden. Ze voeren ook protesten uit onder de hashtag #INeverAskForIt, waarmee ze het idee dat de overlevenden van verkrachting en mishandeling zelf ook schuld zouden hebben bevechten.

Andere groepen in Zuid-Azië zijn ook bezig om de plek van vrouwen in openbare ruimte te verbeteren en intimidatie tegen te gaan. Girls at Dhabas in Pakistan organiseert onder andere meetups voor vrouwen om samen in cafés langs de weg (‘dhabas’) te eten. Ze documenteren hun protesten via sociale media, en hebben zo wereldwijde steun gevonden.

Voor activisten als Patheja gaat het niet alleen om eve-teasen, maar om het creëren van een veiliger India voor vrouwen. En er wordt vooruitgang geboekt, vertelt ze.

"Er zijn veel meer landen zoals India. Het is een plek van pluraliteit. Vrouwen in alle sociale lagen van de samenleving krijgen te maken met verschillende uitdagingen. Geweld tegen vrouwen, gerechtvaardigd en bestendigd door het patriarchaat, vormt de rode draad,” vertelt Patheja. "Het geeft schaamte [en] schuld de ruimte om te gedijen. Het staat kindhuwelijken toe. Het rechtvaardigt seksuele aanranding op straat. Het wordt weerspiegeld in uitspraken van machthebbers die geweld tegen vrouwen rechtvaardigen. Het beperkt de kansen voor een vrouw om geboren te worden; het aantal abortussen van meisjes in India ligt hoog, mede door de traditie dat een bruid de bruidsschat inbrengt als ze gaat trouwen. Maar het is langzaam aan het verschuiven, in India en over de hele wereld. Dit is broodnodige turbulentie. "

Credits


Fotografie Pretika Menon
Art Direction Natasha Sumant
Make-up Eshwar Log
Modellen Roxanne Tarapor, Jessica D’cunha en Pallavi Nagesh