niets zo filmisch als amerikaanse neonverlichte diners

De serie 'Drive Thru Social Club' van fotograaf Grant Spanier viert vrienden, films en frietjes.

|
nov. 2 2018, 2:50pm

Grant Spanier komt oorspronkelijk uit Minneapolis, maar hij is in meer wegrestaurants geweest dan de meeste mensen die in LA zijn geboren. Voor de serie 'Drive Thru Social Club' legde Spanier jonge creatievelingen uit LA vast, die 's avonds laat nog aan het ronddwalen zijn in hun auto's en stoppen bij een wegrestaurant. De jongeren worden belicht door klassieke Amerikaanse neon, en de restaurants waarin Spanier fotografeert zijn grotendeels leeg. De modellen in Hot Rod-shirts en platinum afro's zien eruit als tijdreizigers die casual even zijn gestopt voor een snelle snack.

"Ik had het beeld in mijn hoofd van iemand die 's avonds laat naar een menu van een wegrestaurant staart. Zo kwam ik op het idee voor de serie," vertelt Spanier aan i-D. "Daarna kreeg het project vorm doordat ik steeds meer jonge creatievelingen ontmoette, die ik meenam om de stad mee te verkennen en daarna samen te eten." i-D sprak de fotograaf over het beste eten in wegrestaurants en waarom het zo belangrijk is om analoog te werken.

1528148396917-spanier-10

Hoe is deze serie ooit ontstaan?
De serie begon met een beeld wat ik in mijn hoofd had: een persoon die verlicht door neon naar een menu in een diner kijkt. Dit is doorgegroeid als een manier om nieuwe mensen te ontmoeten, de stad te verkennen, frietjes te eten en film te ontwikkelen.

Schiet je met vrienden of cast je deze mensen online?
Half-half. Het leuke aan deze serie is het ontmoeten van nieuwe mensen en uittesten van werk. Het is een soort creatieve 'date'. En als we nog geen vrienden waren vóór de shoot, dan zijn we het meestal wel erna. Met vrienden schieten is leuk omdat het zo relaxt is. Meestal eten ze wat, of drinken ze een milkshake. Ik hoor ze niet klagen [lacht].

1528147996508-spanier-3

Wat intrigeert je aan de klassieke Amerikaanse diner?
Ik ben gefascineerd door eten, de consumptiemaatschappij, het nachtleven en nostalgie. In Amerikaanse diners komen al deze elementen samen. Elke restaurant is een soort tijdscapsule, ieder met een eigen karakter. De belichting, het decor, de menu's – het prikkelt me.

1528148016339-spanier-11

Wat voor een invloed heeft je jeugd in Minneapolis op je werk gehad?
Minneapolis heeft een hele levendig maar zwaar onderschatte creatieve gemeenschap. Er is veel waardering voor analoge fotografie. Daardoor is het een goede basis om te experimenteren. Het is er toegankelijk en niet zo competitief, terwijl de kwaliteit en creativiteit er wel degelijk is. Ik ben daar verliefd geworden op fotografie.

1528148034144-spanier-1

Reis je door het hele land of schiet je vooral in Los Angeles?
Deze serie beperkt zich vooralsnog tot Los Angeles. Ik wilde me hier graag vestigen, dus ben ik weinig onderweg geweest. Maar langzaamaan begint het weer te komen en ben ik weer meer onderweg. Nieuwe inspiraties en kansen dienen zich nu eenmaal aan in nieuwe omgevingen.

Waarom schiet je graag analoog? Vanwege het vintage gevoel?
Om meerdere redenen. Niet zo lang geleden was ik onderdeel van Kodak’s “Emerging Analog” expo, waar me dezelfde vraag werd gesteld. Mijn antwoord was dat het mijn voorkeur heeft omdat het gewoon beter voelt – van het concept tot het geklik van de camera tot het eindresultaat. Analoog werken is veel bevredigender. Niet alleen is het veel romantischer, maar ook zijn de resultaten veel interessanter. Het is echt veel spannender om met film te werken. Het wordt er tastbaarder van, en ja, dat vintage gevoel is daar een onderdeel van.

Wat is je favoriete drive-thru-maaltijd?
Ironisch genoeg eet ik het nooit. Misschien is deze serie een masochistische oefening in verleiding en beheersing [lacht].

1528148172967-spanier-16
1528148593059-spanier-4
1528148192413-spanier-15
1528148247784-spanier-5
1528148266302-spanier-12
1528148287291-spanier-7
1528148301691-spanier-8
1528148322158-spanier-13
1528148336055-spanier-14