Tallulah en Elijah

hoe het is om verliefd te zijn wanneer een van de twee in transitie is

Voor Elijah en Tallulah brengt zijn transitie hen alleen maar dichter bij elkaar.

|
jun. 1 2018, 2:02pm

Tallulah en Elijah

Acteurs Tallulah Haddon en Elijah Harris zijn partners in crime, partners in de liefde, en partners in queerheid. Of zoals ze zichzelf poëtisch omschrijven, “een femme-daddy en trans-sissy queer.” Zijn blik kruiste met die van Tallulah tijdens een cabaretshow en het klikte meteen tussen de twee. Vlak daarna begon Elijah zijn transitie. Het koppel vult hun dagen met de zorg voor hun tientallen konijnen, het werken aan performance kunstwerken en hun queer ambassadeurschap. i-D sprak met het koppel om zo te leren over hun speciale relatie.

Hoe hebben jullie elkaar ontmoet?
Tallulah: We hebben elkaar voor het eerst ontmoet op een Gay Shame evenement. Elijah droeg een gouden hotpants. Hij herinnert zich er alleen niets van omdat hij te dronken was. Ik zal nooit vergeten hoe goed zijn billen eruit zagen terwijl hij wegliep in dat gouden broekje. Hij was de mooiste persoon die ik ooit heb gezien, ik wist niet zeker of hij echt was. Een jaar later zagen we elkaar weer. Ik trad op tijdens een cabaretwedstrijd en ik was veel te laat ーik kwam drie minuten voor mijn optreden aan. Daarna hebben we gepraat.

Eli: We hebben elkaar ontmoet tijdens een cabaretavond gehost door de fantastische Fagulous. Ik kwam daar om een vriend te supporten en Tallulah trad daar op. Ik dacht alleen maar “Wie is deze mafkees, die deze enge, perverse beatbox performance opvoert?” Ze zag eruit als een klein, glitterend mythisch wezen. We maakten de hele avond grapjes over elkaar en toen vroeg ik haar uit. Ik wist niet echt goed hoe haar gezicht eruit zag omdat ze veel make-up op had, maar ik wist dat ik de manier waarop haar mond woorden vormde leuk vond. Het maakte haar niet uit dat ik in transitie was, in een staat van worden. Tijdens de date was ik misselijk, maar toch kuste ze me. Toen begon onze wederzijdse, allesomvattende, bloeiende obsessie.

Hebben jullie elkaar veranderd? En zo ja, op welke manier?
Tallulah: Ja, ik betoverde Elijah en hij veranderde in een man [lacht]. In het begin maakten we wel eens grapjes dat Elijah een kameleon was ーeen gedaanteverwisselaar is, en dat ik hem niet vast kon houden omdat hij altijd wegglipte. Ik zou Elijah niet willen veranderen. Maar, ik denk dat ik er wel voor gezorgd heb dat hij roze draagt en dingen doet die hij anders misschien niet had gedurfd. Ik heb zijn haar in alle kleuren van de regenboog geverfd.

Eli: Ik weet niet of we elkaar op een bepaalde manier hebben veranderd, maar ik ben wel gegroeid door onze relatie. Tallulah zal misschien wel zeggen dat ze vaker doucht door mij?

Hoe heeft de relatie jullie veranderd als individu?
Tallulah: Het is een deel van mezelf. Ik weet niet hoe ik dat kan scheiden, of kan analyseren.

Eli: Toen we elkaar voor het eerst ontmoetten was ik een maand bezig met hormonen, dus ik heb sindsdien een flinke fysieke verandering doorgemaakt. Toen we een paar maanden verder waren in onze relatie werd mijn borst geopereerd. Dat was intens voor haar, voor mezelf en voor ons als een koppel. Het was best bizar. Het staat allemaal in verbinding met elkaar, mijn transitie en onze relatie. Ik zeg niet dat ik een ander persoon zou zijn zonder haar ーhet zou gewoon anders zijn denk ik.

Wat hebben jullie van elkaar geleerd?
Tallulah: Hij heeft me geleerd hoe het voelt wanneer de zee mijn voeten raakt, en wat het betekent om moedig te zijn. Hij zorgt ervoor dat ik doorzet, wanneer ik normaal was weggerend. Doordat ik hem ontmoette kom ik voor mezelf op. En door hem houd ik nu van Ariana Grande.

Eli: Mijn familie is verre van religieus, dus onderdeel zijn van de Joodse tradities van haar familie is heel cool. En Tallulah vindt het fantastisch om de lagen van mijn onderdrukte persoon te doorbreken.

Wat betekent het om in een queer-relatie te zitten?
Tallulah: Meerdere dingen. Ten eerste is het een vorm van rebellie tegen een heteronormatieve cultuurーeen politiek gerichte actie. Het is ook heel grappig en bizar, soms zelfs surrealistisch, maar ook moeilijk. Je ziet je geliefde pijn hebben en gekweld worden door hun eigen lichaam. En als je daar samen geen foute grappen over kan maken, dan zou je onderdoor gaan aan de heftigheid van de situatie.

Ik merk dat ik mezelf beter kan aanpassen, dat ik evolueer. Als iets niet werkt, boeiend, dan proberen we iets anders. Noodzaak is de katalysator van uitvindingen. Onze moedertaal kan soms ook nog een barrière zijn ーjezelf uiten kan moeilijk zijn wanneer de juiste voorwaardes, de juiste taal nog niet zijn uitgevonden. ‘Vriend’ dekt de lading niet echt bijvoorbeeld. Het omschrijft de complexheid en vreugde niet van de dingen die ik heb meegemaakt. Ik zeg meestal partner omdat we voor mijn gevoel partners zijn; partners in crime, partners in de liefde, en solidariteit.

Eli: Ik denk dat het voor ons vooral politiek is. We zijn zeker geen cis-koppel. We zijn queer, boos en trots. Soms, wanneer we in een queer-ruimte zijn en T treedt op, kijken mensen me niet aan en praten ze alleen tegen haar. Ik snap dat ze er bijzonder uitziet en cool is, maar ik ben niet haar cis heteroseksuele vriend. Daar word ik echt gek van. De meerderheid van de mensen ziet onze relatie als ‘anders’. Niet iedereen snapt het en daarom hebben ze het idee dat ze er een label op moeten plakkenーzeker wanneer het aankomt op de seksualiteit van T. Daarom is onze queerheid en mijn identiteit als transpersoon onderdeel van ons als een koppel zijnde. We maken ruimtes voor elkaar op een manier die we allebei nog nooit hebben meegemaakt.