drie keer instafamous

Hoe word je een hit op Instagram? De Nederlandse broertjes Bob, Willem en Bastiaan zijn het, en probeerden het ons uit te leggen.

|
13 november 2015, 8:50am

Voor veel mensen is Instagram niet meer dan een platform, waar je te veel tijd op doorbrengt. Voor de broers Bob, Willem en Bastiaan is het meer dan dat. Drie jaar geleden begonnen ze hun foto's te delen op Instagram, en inmiddels hebben ze een wereldwijd netwerk aan instacollega's, bedrijven en vrienden opgebouwd, en van volgers niet te vergeten. i-D sprak de broertjes over dit succes, en hoe ze het zover konden schoppen. 

Wanneer zijn jullie begonnen met Instagram, en was dat meteen een succes?
Willem: Drie jaar geleden, en nee, het was in het begin geen succes.
Bob: In het begin was het best een struggle om opgemerkt te worden. In het begin postten we hele andere dingen, selfies enzo. Maar toen merkten we op dat mensen die goede foto's postten veel succes hadden. Toen dachten we: hé, dat kunnen wij ook. Vervolgens zijn we begonnen met ons eigen werk te posten op Instagram. Na een half jaar werden we opgemerkt door Instagram zelf en zijn we uitgenodigd voor een interview op hun blog, sindsdien gaat het lekker.

Hoe kwam het dat Instagram contact opnam met jullie?
Bastiaan: We kregen een mail van iemand die bij Instagram werkt. Zij vertelde dat ze ons werk heel gaaf vond en graag meer zou willen weten over ons als broers. Het feit dat we als met z'n drieën foto's maken en die op Instagram posten vonden ze een uniek verhaal.

Wat gebeurde er daarna?
Bastiaan: De feature van Instagram was een duwtje in de rug en we hebben er nieuwe volgers van gekregen. Sindsdien zijn we Instagram écht gaan zien als een serieuze hobby, we deden kennelijk iets goed. Het was vooral een enorme aanmoediging en een bevestiging van het feit dat wat wij deden bijzonder was en bewonderd werd.
Bob: In het begin was het inderdaad alleen maar een hobby, maar toen bereikten we een punt waarop we succes kregen. Langzamerhand werden we benaderd door bedrijven die graag met ons wilden samenwerken. Toen dachten we: shit, hier kunnen we meer mee bereiken.

Jullie hebben bij elkaar opgeteld meer dan 293 duizend volgers. Dat is best veel. Hoe is dat zo gekomen?
Bob: Toen we benaderd werden door Instagram, kregen we er zo'n tienduizend volgers bij. Dat bracht ons op vijftienduizend. Toen gingen we veel jumpstagram-foto's posten (foto's waarop je een sprong doet) en foto's waarop we spelen met mist. Kort daarna werden we genoemd in de lijst van Instagram van voorgestelde gebruikers, waardoor we nog meer volgers erbij kregen.
Willem: We ontmoeten ook vaak mensen die ons weer verder kunnen helpen. Toen we bijvoorbeeld in contact kwamen met fotografen in Amerika, heeft dat ons ook weer volgers opgeleverd.

Hoe ziet zo'n samenwerking met een bedrijf eruit?
Bastiaan: Meestal komt een bedrijf naar ons toe, dit kan van alles zijn, van apps tot kledingmerken. Als we vinden dat het merk bij ons past gaan we in gesprek over een mogelijke campagne, en vragen we waar het bedrijf precies naar op zoek is. Als we dan tot een overeenkomst kunnen komen over het aantal posts en de wijze waarop het merk gepromoot wordt, is de deal rond. Meestal zetten we in op een langdurige relatie, omdat zo'n samenwerking nou eenmaal effectiever is.
Willem: Het begon met wat kleine bedrijfjes, maar later kwamen er echt grote bedrijven op ons af: Adobe, Vodafone, Hypebeast, Ace & Tate, Hotel Droog, Mendoboots. Momenteel werken we samen met O'Neill.

Hoe hebben jullie leren fotograferen?
Bob: We hebben het onszelf aangeleerd en leren steeds meer door inspiratie te halen uit zowel film, muziek en kunst als alledaagse dingen. Ook leren we steeds weer van de mensen die we ontmoeten via Instagram. Er is ook sprake van concurrentie tussen ons drieën, maar op een positieve manier. Dit pusht ons om te blijven presteren.

Hoe kom je in contact met fotografen in het buitenland?
Bastiaan: Het leuke aan Instagram is dat er geen grenzen bestaan, je staat in direct contact met instagrammers uit de hele wereld. Er is ontzettend veel interactie met de volgers en de fotografen onderling. Toen we bijvoorbeeld naar Berlijn gingen, zochten we contact instagrammers uit de omgeving. Door in een berichtje te vragen of ze wilden 'instameeten', kwamen we samen en lieten ze ons de stad van een hele andere kant zien. Met instagrammers als gids kom je altijd op hele andere plekken dan de meeste toeristen.

Heeft instagram jullie dingen opgeleverd, die anders niet waren gebeurd?
Bob: We hebben veel plekken gezien die we anders niet hadden bezocht. Ook hebben we veel nieuwe mensen ontmoet. Als we naar het buitenland gaan, nemen we contact op met wat locals om te vragen of ze ons willen ontmoeten en samen foto's te maken.

Ik zie dat jullie veel reisfoto's posten: van Noorwegen tot Zuid-Afrika. Maken jullie die ook zelf, en hoe komen jullie daar terecht?
Willem: Met het vliegtuig (lacht).
Bob: We zijn opgegroeid in Malawi. Onze ouders hebben altijd een passie voor Afrika gehad, dus zo kwamen we daar terecht. Verder reizen we veel meer sinds het goed gaat met onze Instagram-accounts.

Ik werd verliefd op de Alice-in-Wonderland-achtige foto van dat weggetje met bomen, waar is dat?
Bob: Dat is bij The Hedges in Ierland, die heeft Willem gemaakt.
Willem: Daar is een scène uit Game of Thrones opgenomen! Onze ouders waren op dat moment in Ierland. Voordat wij ook kwamen, zochten we op internet naar mooie locaties om te fotograferen. Toen we dit tegenkwamen, moesten we erheen.

Hoe zien jullie de toekomst, blijven jullie dit doen?
Bastiaan: We zitten nu nog alledrie in ons examenjaar, Willem en Bob zitten in HAVO 5 en ik doe VWO 6. Zelf wil ik graag na mijn examen Liberal Arts & Sciences gaan studeren in Amsterdam.
Bob: We zien instagram als hét platform om onze avonturen te delen. Daarom zijn we zeker niet van plan te stoppen en willen we ons blijven ontwikkelen. Willem gaat zelfs een tussenjaar nemen om zich volledig te focussen op het creeëren en het delen van zijn werk. Ik ga me een jaar oriënteren op een keuze door stages te lopen en de wereld te ontdekken.

@bastiaansizoo

@willemsizoo

@bob_sizoo

@sizoobrothers

Credits


Tekst Ruby Cruden