from amsterdam with love: valentijn de hingh

Ze liet Nederland vanaf haar zevende meekijken hoe ze de transitie van man naar vrouw maakte en is nu het eerste transgender model van Nederland. En daar houdt het niet bij op. Valentijn de Hingh is nog niet klaar met de wereld: “Ik heb een verhaal dat...

door Channa Brunt
|
12 maart 2014, 1:30pm

Nederland zag hoe Valentijn de Hingh op haar zevende al wist dat ze, hoewel geboren als jongen, een vrouw wilde zijn. Voor de documentaire Valentijn werd zij van haar zevende tot haar zeventiende gevolgd tijdens haar transitie van man naar vrouw. Inmiddels zijn we een aantal jaren verder en staat ze als succesvol model ingeschreven bij Paparazzi, is ze ook office assistent bij dit bureau, schrijft ze voor onder meer Spunk, studeert ze literatuurwetenschap en filosofie en is ze als DJ werkzaam vanuit The Amazing Agency. Specifieke toekomstplannen zijn er niet, "Ik laat me verrassen door wat het leven te bieden te heeft", maar een missie des te meer: "Ik heb een verhaal dat verteld moet worden. Gender moet emanciperen."

Je studeert, schrijft, bent model, office assistent op het bureau waarbij je model bent en draait plaatjes. Hou je nog tijd voor jezelf over? 
Die neem ik altijd heel erg. Ik zit nu in het laatste jaar van de studies literatuurwetenschap en filosofie en ben nu dus druk scripties aan het schrijven. Ik probeer altijd wel om voldoende rust te pakken. Dat betekent soms dat ik een beetje nalatig ben in de dingen die ik doe. Ik stel altijd alles uit. Onder druk werk ik dan ook wel weer het best, en als ik iets doe, doe ik het ook goed. Mensen denken overigens vooral dat ik heel erg veel uitga, maar dat is helemaal niet zo. Ik ben wel veel in het uitgaansleven aan het werk, en vind het soms wel leuk om een dansje en drankje te doen, maar verder ben ik toch vooral een huismus. Mijn vrije tijd breng ik dan met mijn laptop in bed door, beetje YouTube-filmpjes kijken.

Op welke van al die bezigheden ligt je focus?
Ik vind het nu vooral belangrijk dat ik mijn studies goed afrond. Dit is nu al mijn vierde jaar, want ik heb er een jaartje aan vastgeplakt zodat ik ook filosofie kon doen. Nu moet ik dat alles tot een grote, succesvolle climax brengen, dus dat is waar ik nu de meeste tijd in steek en moet steken. Dat is voor nu ook even mijn enige toekomstplan, dus mijn toekomstplan houdt eigenlijk ook op een beetje op in juni. Daarna ligt er een wereld voor me open, wat best eng maar vooral ook heel spannend is. Daarna wil ik evalueren wat ik echt leuk vind en wat ik wil doen. Ik zie mezelf wel eindigen in een situatie waarin ik alsnog heel veel dingen naast elkaar doe.

Je shoot voor Barneys was helemaal te gek. Hoe was het om met Bruce Weber te werken?
Heel erg tof. Ik was al een enorme fan van Bruce Weber; zijn foto's hebben zo'n mooie verhalende kwaliteit. Ze vallen heel erg in een niche tussen reportagefotografie en modefotografie. Ze zijn rauw. Het was daarom ook zo tof om voor een shoot gevraagd te worden waarbij hij de fotografie zou doen. Ik was eigenlijk nog best zenuwachtig, terwijl ik met zoveel fotografen heb gewerkt en ik weet dat ik een goed model ben en goed ben in wat ik doe. Maar dit was opeens heel heftig. De modewereld in New York is ook heel anders dan in Amsterdam. Hier is de sfeer veel relaxter. Daar is iedereen constant heel serieus en gefocust. Het is natuurlijk ook gewoon een serieuzere aangelegenheid, want het gaat om veel meer geld en grotere opdrachtgevers. Het was echt een wonder om ertussen te lopen. Het heeft me enorm gefascineerd, ik vond het te gek.

"Ik denk zeker wel dat het hebben van een persoonlijk verhaal bijdraagt aan het feit dat ik nog steeds werk heb als model."

Daarnaast was de samenwerking met al die modellen, zeventien heel bijzondere mensen ook heel fijn. Sommigen van hen waren al model, anderen zijn op andere manieren gestrikt. Ik ben zulke bijzondere mensen tegengekomen. We hebben natuurlijk ook allemaal iets gemeen, dat we transgender zijn. Daar hebben we veel over gepraat. We hebben vijf dagen met dat team gewerkt en al tijdens de eerste autorit, toen ik met zes mensen was die ik nog nooit ontmoet had, ging het over operaties en hormone replacement therapy, enzo. De lancering van de campagne in New York was ook super, om iedereen weer te zien. We zijn een soort familie geworden eigenlijk, een familie met een lat-relatie.


Hebben veel van je boekingen betrekking op het feit dat je het meest succesvolle transgender model van Nederland bent?
Ik denk zeker wel dat het hebben van een persoonlijk verhaal bijdraagt aan het feit dat ik nog steeds werk heb in dit veld, want eigenlijk ben ik veel te lang voor modellenwerk. Dat mensen me toch blijven boeken heeft volgens mij wel te maken met het feit dat er een achtergrond is. Ik denk ook dat dat reflecteert op de manier waarop de modewereld nu fungeert. De modellenwereld is eigenlijk gewoon verzadigd; er staan zoveel meisjes ingeschreven bij bureaus. De modellen die daar bovenuit springen en die de grote contracten binnenslepen zijn de modellen met een verhaal. De concurrentie is moordend en men is nu meer geïnteresseerd in de persoon achter het mooie gezichtje. Ik denk dan aan Saskia de Brauw die naast haar werk ook kunstenares is. Ze maakt mooie dingen en is een inspiratiebron op zich. Dat zijn de verhalen waaraan mensen zich willen verbinden.

"Ik denk dat de honger van mode naar iets nieuws en iets anders er uiteindelijk toe zal leiden dat de mode-industrie een actieve rol zal spelen in de emancipatie van gender."

In mijn geval is het ook zo dat ik een verhaal heb dat verteld moet worden, en dat realiseren mensen zich steeds meer. Mij wordt op deze manier een platform geboden waarop ik over issues kan praten waarover ik vind dat gepraat moet worden. Transgender bestaat en mag ook bestaan. Ik wil de bewustwording daarvan bij mensen die niet transgender zijn stimuleren. Ze moeten zich realiseren dat gender niet gevangen is in een primaire norm van man/vrouw, maar dat het veel verder gaat dan dat, dat er van alles tussen valt. We houden nu zo vast aan die twee begrippen, het zijn een soort eilandjes geworden waar je op zit en niet meer afkomt, waar dingen bij horen waar je aan moet voldoen. Ik hoor nu steeds meer geluiden van mensen die willen ontsnappen van dat eiland maar die dat niet kunnen. We moeten ons beseffen dat die zwart/wit-verdeling ons wordt opgelegd door cultuur, door de maatschappij en machtsstructuren. Gender moet emanciperen; er moet meer lucht inkomen, het is nu zo bekrompen. Andersheid, anders zijn, dat moeten we nu hebben.

Heb je het idee dat het hele transgender-zijn inmiddels wel volledig geaccepteerd is door de mode-industrie?
Mode heeft alles omarmd wat een soort van anders, nieuw, vernieuwend of progressief is. Mode is progressie. Iets komt eerst in de mode voordat het op maatschappelijk vlak kan veranderen. Ik denk dat de honger van mode naar iets nieuws en iets anders er uiteindelijk toe zal leiden dat de mode-industrie een actieve rol zal spelen in de emancipatie van gender. Ik hoop dat het doorzet naar andere bevolkingsgroepen. Ik zie een positief signaal.

Wat doe je over vijf jaar?
Ik wil doorgaan met schrijven, maar hoe ik dat ga invullen weet ik nog niet. Modejournalistiek, columns, online, de krant, een blad, of misschien zelfs een boek… Ik weet het nog niet. Over vijf jaar ziet mijn leven er in mijn hoofd nog heel erg uit zoals nu, hoewel ik weet dat dat niet het geval zal zijn. Het ligt allemaal nog open. Dingen komen ook altijd een beetje op mijn pad. Ik laat me verrassen door wat het leven te bieden te heeft. Ik neem het leven zoals het komt.

Credits


Tekst Channa Brunt
Blouse Chanel via PS Atelier, shorts RIKA, hoed Vintage
Fotografie Duy Vo
Styling Jordy Huinder @ Eric Elenbaas
MUA Anita Jolles @ Eric Elenbaas voor MAC, Liselotte van Saarloos @ Eric Elenbaas voor Laura Mercier, Kimm Bakkers @ Angelique Hoorn
Talenten Mairo Nawaz, Marte Mei, Nianga Niang, Thomas Azier, Valentijn de Hingh Vincent van de Waal
Fotografie assistent Ruben de Wilde
Styling assistent Maaike, Suuz
Line producer Julia Oosterhoff

Tagged:
Amsterdam
MODEL
Muziek
valentijn de hingh
mode interviews