gouden reddingsdekens op de zeemansgraven van de oude kerk

Vanaf 19 mei is er in de Oude Kerk een indrukwekkende expositie van Sarah van Sonsbeeck te zien.

door Olga Kortz
|
16 mei 2017, 3:25pm

In de vijftiende eeuw lag de Oude Kerk in Amsterdam nog aan het IJ, waardoor het diende als havenkerk. Schepen werden er gezegend, in de hoop op een behouden vaart en voorname zeehelden werden er begraven. De kerk begon waarschijnlijk als houten kapelletje, en werd uiteindelijk met behulp van scheepstimmerlieden een indrukwekkend monument.
Vanaf 19 mei start er in dit oudste gebouw van de stad een nieuwe serie tentoonstellingen, waarbij Sarah van Sonsbeeck de eer kreeg als eerste kunstenaar gebruik te maken van de ruimte.

Van Sonsbeeck bedekte de vloer van grafstenen in de kerk met 333 goudkleurige isolatiedekens, allemaal flinterdunne eilandjes die de associatie met geredde drenkelingen oproepen. In een aparte ruimte zette ze een installatie met drie zuurstoftanks. De zuurstoftanks leiden terug naar een bijzonder verhaal: in 2016 maakte Van Sonsbeeck een bootreis naar het eiland Tristan da Cunha, een klein stukje land tussen Zuid-Afrika en Zuid-Amerika. Op dat eiland spoelde 11 jaar geleden een boorplatform aan en in een van de reddingsboten van dat platform werden zuurstoftanks gevonden. Van een van die tanks maakten de eilanders een gong, waarop geslagen werd als er gevist kon worden, of als er brand was. Een van de zuurstoftanks in de Oude Kerk is het origineel, de andere twee zijn door Van Sonsbeeck opnieuw vervaardigd.

Na onder meer de kunstenaar Ai Weiwei waagt Van Sonsbeeck zich nu ook aan het urgente vluchtelingenvraagstuk, waarop gisteren in Nederland de formatie nog vastliep. Ze zegt erover: "Ik heb niet de illusie dat ik vluchtelingen kan helpen, of iets voor ze kan betekenen. Maar alleen al door na te denken over de hulp die ik, of de politiek, wel of niet kan bieden, word ik onderdeel van het probleem. Het is er."

Credits


Tekst Olga Kortz
Fotografie Gert Jan van Rooij
De tentoonstelling is van 19 mei tot en met 17 september te zien

Tagged:
Cultuur
jan van rooij
sarah van sonsbeeck