Los Angeles: stad van de dromen of van gebroken beloftes?

In zijn nieuwe boek Surf Fiction verkent de Duitse fotograaf Werner Armann de excentriekelingen en ‘in-betweens’ van de clichématige cultuur van LA.

door Felicity Kinsella
|
15 december 2014, 11:27am

Het werk van Werner Amann is een visuele viering van het culturele landschap van Amerika. Zijn eerste beelden schoot hij in 1997 in Los Angeles, en bleven tot nu toe ongepubliceerd. Vandaag de dag, in deze digitale samenleving die draait om het online delen van beelden, lijken ze relevanter dan ooit. Surf Fiction verzamelt die foto's van 17 jaar geleden in comicboek-achtige stijl, met video stills in CCTV-stijl, Ford Mustangs en cut outs van laagvliegende straaljagers. "Ik denk graag dat Surf Fiction mijn meest academische werk tot nu toe is, zelfs als het er niet zo uitziet. Het oorspronkelijke idee was om de sociale realiteit en de mediacultuur te verbinden", vertelde Werner aan i-D.

In het boek worden foto's in documentairestijl recht tegenover de visuele obsessie die LA met glamour heeft gezet - denk beelden van gebruinde en peroxideblonde vrouwen, zweterige, shirtloze mannen, sigaretten, door de zon verschroeide heuvels, vuurrode stiletto's, neonreclames en prachtige strandbabes. Los Angeles weet de wereld sinds de jaren tachtig te fascineren met haar gebrek aan historie en aan een stadscentrum, en als verzamelplaats voor mensen die hun droom achterna jagen. "Hoewel het draait om een heel beeldgerichte cultuur, is het voor mij ook belangrijk om een bepaalde directheid of lichamelijkheid te hebben", zegt Werner over zijn onderwerpen. "De mensen moeten er niet allemaal als clichés uitzien, ze moeten vooral ook echte mensen zijn. Ik maakte lange wandelingen om ondertussen documentaire-achtige beelden te schieten, zodat het niet alleen een koud, conceptueel statement zou worden, maar ook echt een diepgewortelde."

De bewoners van LA worden afgebeeld als individuen die Werner toevallig tijdens zijn reisjes tegenkwam. Als geheel is Surf Ficiton vooral een visuele weergave van de sexy, dromerige mythe die Los Angeles is, evenals een weerspiegeling van de huidige digitale cultuur. "In '97 was er niet echt een internetcultuur. We hadden geen Facebook en dergelijke. Wel kan ik zeggen dat er in de late jaren negentig iets in LA en Californië gebeurde dat inmiddels de wereld heeft veroverd, en de digitale cultuur is daar nu onderdeel van. Ik denk dat de hele wereld sindsdien iets meer als LA geworden is... Daardoor is dit werk nog steeds relevant en fris. Het gebruikt een concept dat inmiddels wijdverspreid is", legt Werner uit.

Dus is LA nog steeds de stad waar dromen uitkomen? "Voor mij is het moeilijk om te zeggen of LA "goed" of "slecht" is - dat zou ook in strijd zijn met mijn eigen intenties", merkt Werner op over het naast elkaar plaatsen van de kunstmatigheid van de stad en de allure van de gekozen personages. "Ik ging daar heel nieuwsgierig en gefascineerd naar toe, en daardoor was ik heel gedreven en heb ik veel foto's genomen. Uiteindelijk heb ik dat overdreven en daardoor denk ik dat het aan de interpretaties ligt of de kunstmatigheid fascinerend is of gewoon too much. Ik ben niet de eerste fotograaf die deze analogie gebruikt, maar ik vind het heerlijk om te denken dat ik van een andere planeet kom, en dat ik gewoon alles vastleg dat fascinerend, raar en mooi is. Ik vind het leuk in Los Angeles - ik word er altijd door geïnspireerd, maar het is een tegenstrijdige plaats." 

Er zijn 300 exemplaren beschikbaar van Surf Fiction, genummerd en gesigneerd, bij White Press.

werneramann.com

Credits


Tekst Felicity Kinsella
Fotografie Werner Amann

Tagged:
Los Angeles
Cultuur
surf fiction
werner armann