Advertentie

zijn we in 2016 eindelijk klaar met de genderdiscussie?

Gender fluidity zou zo vanzelfsprekend moeten worden dat we er geen aandacht meer aan hoeven te besteden.

door Alice Newell-Hanson
|
05 januari 2016, 9:36am

Tijdens mijn jeugd luisterde ik veel naar nummers van Free to Be… you and Me, een kinderalbum uit de jaren zeventig dat genderneutraliteit en uitingen van identiteit aanmoedigde (bedankt, hippie-ouders!). En terwijl When I Grow Up - door Diana Ross of Michael Jackson, dat hing ervan af welke albumversie je had - het populairste nummer was, is William's Doll mij het meest bijgebleven.

William is een jongetje dat een pop verkiest boven een honkbalhandschoen, en daardoor wordt bestempeld als een 'watje' (maar in het nummer werd het voor hem opgenomen). Ik kon me vinden in William. Niet omdat ik ook een pop wilde (ik was te druk met het onthoofden van mijn Barbies), maar omdat ik net als William afweek van wat ik zogenaamd hoorde te willen als meisje. Fireman Sam was mijn held, en ik had hetzelfde kapsel als Janneman Robinson van Winnie de Poeh.

Deze week lanceerde het Franse Systéme U een reclame die voor mij een stap richting de utopische, gendergelijke wereld van Free to Be… You and Me betekende. In de reclame discussiëren kleine kinderen over de verschillen tussen jongens en meisjes. "Dingen voor meisjes zijn vaak roze," zegt een kind. "De papa gaat werken en verdient geld," zegt een ander. Vervolgens gaan de kinderen spelen in een zaal waar allerlei speelgoed ligt. Dan blijkt dat jongens net zo goed met poppen en mini-keukentjes willen spelen en meisjes ook naar de hijskranen en autootjes grijpen.

Hoe zoetsappig deze reclame ook is, de boodschap klopt. Het gesprek over gendergelijkheid is normaal geworden in 2015. Gender is niet per se aangeboren of onveranderlijk, en deze discussie is zo veelvuldig gevoerd dat hij zelfs kan worden gebruikt om genderdiscriminerende producten uit de schappen te halen.

Dit is echter niet vanzelf gegaan. In 2015 hebben veel gebeurtenissen ertoe geleid dat er meer aandacht ontstond voor de kwestie. Hierin speelde de transgendergemeenschap een grote rol, evenals Caitlyn Jenner. Alhoewel de aanpak vrij controversieel was, werd ze geprezen en gekroond tot het boegbeeld van een gemeenschap. De boodschap was al helemaal onvermijdelijk toen Caitlyn de kwestie ter sprake bracht in een interview met Diane Sawyer en tijdens haar realityshow, I Am Cait.

Bovendien was de serie Transparant van Jill Solloway moeilijk te missen, zelfs als je geen Amazon Prime Account bezat. De serie, die het fictieve verhaal vertelt van een vader die de transitie naar een vrouw doormaakt, won elf awards, waaronder de Golden Globe voor beste televisieserie.

Daarnaast liet Orange is the New Black zien op wat voor manieren gender fluidity zich uit anno 2015. Laverne Cox zorgde met haar speeches door het hele land voor aandacht voor de transgemeenschap en de strijd voor gelijkheid. En waarschijnlijk is Ruby Rose je niet ontgaan, die de getatoeëerde bajesklant Stella speelde. Ze is open over haar eigen begrip van gender en werd ook een rolmodel in de strijd. In juni vertelde ze aan een interviewer: "Ik identificeer me niet als man of vrouw. Ik ben geen man, ik voel me niet bepaald vrouw, terwijl ik wel zo geboren ben. Dus ik zit ergens ertussenin." Ruby benadrukte dit nogmaals tijdens de EMA's in oktober, toen ze dat evenement presenteerde. Ze sprak het publiek aan met "dames en heren en alles daartussenin."

In de mode-industrie staat Jonathan Anderson bekend om zijn androgyne kleding voor man en vrouw. Hij won de Designer of the Year-award in de mannen- en vrouwencategorie tijdens de British Fashion Awards. Zijn mannenlijn voor Loewe vertroebelt de grens tussen mannelijkheid en vrouwelijkheid, net als merken als Vetements, Hood By Air en Acne. En laten we ontwerper Alessandro Michele niet vergeten, die dit jaar modegigant Gucci voorzag van een genderloze, romantische kledinglijn.

Het was te wachten op de eerste ontwerper die na zijn show zou beginnen over gender fluidity. Dat gebeurde in herfst/winter 2015: Shayne Oliver - ontwerper van Hood By Air - vertelde backstage na de show van zijn afgelopen lente collectie: "Ik heb inmiddels zelf verschillende genderkwesties doorgemaakt, en ik denk dat die nu ook deel uitmaken van de identiteit van het merk."

Dit jaar kunnen we misschien het beste hopen op een culturele verandering: gender fluidity zou zo vanzelfsprekend moeten worden dat het onderdeel is van onze collectieve identiteit. Tot het zover is, zet ik Free to Be… You and Me nog een keer op.

Credits


Tekst Alice Newell-Hanson
Beeld Ruby Rose via Twitter

Tagged:
transgender
2016
trans
Caitlyn Jenner
ruby rose