een handleiding voor meisjes die opgroeien

Steel altijd en overal toiletpapier, deel nooit e-sigaretten en als je verliefd bent op iemand, probeer dan geen seks te hebben met iemand die niet die persoon is. i-D Features Editor Bertie Brandes mag dan nog druk bezig zijn met opgroeien, ze heeft...

|
20 augustus 2014, 4:25pm

Piczo

Echt? Een handleiding voor opgroeien? Onmogelijk. We groeien allemaal op, constant. Ik ken niemand, van welke leeftijd of welk geslacht dan ook, die niet af en toe iemand huilend vanuit een wc-hokje opbelt omdat ze geen idee hebben wat ze nou eigenlijk met hun leven aan moeten. Om nu alle pijn van het leven in één handige guide op te nemen is een beetje als jezelf voorhouden dat je al weet wat je wilt eten nog voordat je in de supermarkt ben aangekomen. Laat ik ook meteen zo eerlijk zijn om toe te geven dat ik absoluut geen echt belangrijke kennis heb als het op opgroeien aankomt, behalve dat je altijd toiletpapier moet stelen en nooit e-sigaretten moet delen. Oké, daar gaan we dan.

seks
Als je ouder wordt, wordt seks a) minder gecompliceerd en b) steeds raarder. Maak daarvan wat je wilt. Opgroeien betekent ook saaie dingen zoals besluiten welk voorbehoedsmiddel bij jou past, in plaats van dat je je hoofd een beetje knikt en schudt wanneer mensen je vragen of je aan de pil bent terwijl je net middenin een vrijpartij met hen verwikkeld bent. Behalve de meer praktische dingen als opeens niet meer bang zijn om naar een "kliniek" te gaan om "getest" te worden - omdat het eigenlijk best hilarisch en spannend is wanneer een vreemde naar je seksleven vraagt - moet je ook weten dat sommige mensen varkens zijn en dat je met hen absoluut geen seks wilt hebben. Je hebt waarschijnlijk in elk geval één gefaalde lange relatie achter de rug wanneer je begint aan je twintiger jaren, wat betekent dat je super goed geworden bent in bed, en zo niet dan moet het beste (en de meest hartverscheurende pijn) nog komen. Verspil je genialiteit niet aan mensen die je een slecht gevoel over jezelf geven; verspil je genialiteit aan Netflix en Facebook zoals de rest van ons.

vriendschap
Het is moeilijk. Je verlaat de school met bijzonder weinig begrip van het leven, behalve dan de weet dat je nooit meer Nescafé wilt drinken, en opeens zie je je beste vrienden in matchende American Apparel-leggings niet meer elke dag om 9 uur 's ochtends. Dan ga je naar de universiteit om mensen te leren kennen die allemaal slimmer zijn dan jij, stijlvoller zijn dan jij en 100% irritanter zijn dan jij, en jij voelt je verschrikkelijk en draagt twee dagen achter elkaar een baret voordat je erachter komt dat dat een verschrikkelijk idee is. Dan word je vrienden met de irritantste van allemaal en vervolgens beginnen al je losse vriendschappen in elkaar over te lopen en voel jij je kut omdat die irritante vriendin vrienden wordt met die vriendin die je daadwerkelijk leuk vond. Het is allemaal heel stom eigenlijk. Vriendschap is als je het mij vraagt het belangrijkste ter wereld na de Fabulous Fingers en Will Self. Waardeer je vrienden, steun ze, hou van ze en kook zo af en toe een belachelijk lekker diner voor ze waardoor je weet dat ze je nooit zullen verlaten. Begin nooit maar dan ook echt NOOIT iets met hun ex-vriendjes/vriendinnetjes of hun huidige vriend(innet)jes.

werk
Dit is als je het mij vraagt het aller saaiste en meest nutteloze van opgroeien. Een baan vinden is belangrijk omdat je jezelf wilt kunnen blijven voorzien van moisturiser en elektriciteit, maar om nou te beslissen welke baan je de rest van je leven wilt hebben kan een beetje intimiderend zijn. Nu je het zelfs voor onbetaalde stages moet opnemen tegen aan de universiteit afgestudeerde mensen die veel meer werkervaring hebben dan jij, is het enige dat jij eigenlijk nog kunt doen zoveel mogelijk dingen uitproberen en niet al te breekbaar zijn. Helaas lijkt de weg naar het vinden van je droomcarrière niet altijd op het verhaal van Assepoester, waarin je je plotseling realiseert dat het glazen muiltje van "junior publishing assistant" of "online copy generator" je als gegoten zit. Uiteindelijk moet je gewoon iets vinden dat jij leuk vindt om te doen of waar je vrede mee hebt, en het daarna doen totdat je oud bent en er dan mee stoppen. Maak je niet te druk, doe wat goed voelt en geloof in jezelf want dat doen je ouders op dit punt waarschijnlijk niet.

liefde
Ah, en dan eindelijk de liefde. De liefde zal je dwingen om op te groeien jaren voordat je daar klaar voor bent. Je zult verliefd worden op de raarste mensen, op drugsverslaafden, op mensen met rare accenten en waarschijnlijk één keer op iemand zonder wie je je leven niet meer voor kunt stellen. Daarna valt alles als een kaartenhuis in elkaar en realiseer je je dat liefde daadwerkelijk om timing draait en dat je eigenlijk net zo goed kunt wachten tot het moment waarop jij er klaar voor bent om kinderen te krijgen voordat je ooit nog eens overweegt om je leven met iemand te delen. Mensen zeggen dat je met de tijd sterker wordt, maar voor zover ik weet raak je vooral steeds meer gewend aan afwijzingen en alleen zijn. Het zal niet lang meer duren voordat je met nostalgie en zonder te knipperen terugdenkt aan die tijd dat je als tiener met een gebroken hart nachtenlang in je kussen lag te huilen. Of word heel jong verliefd en word wel samen gelukkig oud, maar praat er dan alsjeblieft nooit over, want geloof me, niemand wil het horen. Een tip: als je verliefd bent probeer dan geen seks te hebben met andere mensen. Het is gewoon onnodig.

Dus dat is 'm dan. Ik hoop dat dit je kan helpen. Oh ja, neem ook altijd een extra tampon mee en geloof nooit dat je een beter persoon zult worden van dat ene paar schoenen of die ene jurk. En kam je haar af en toe. Succes.

Credits


Tekst Bertie Brandes
Fotografie Piczo