wordt #freeyourpits de volgende #freethenipple?

Na Julia Roberts, Mila Jovovich en Madonna steekt nu ook Miley Cyrus de handen in de lucht voor okselhaar.

door Alice Newell-Hanson
|
22 april 2015, 1:05pm

Photography Getty

Brekend nieuws! Miley Cyrus heeft haar oksels een paar dagen niet geschoren. En ze had ze ook niet geschoren toen ze zaterdag Joan Jet inhuldigde in de Rock 'n' Roll Hall of Fame. De reacties zijn verdeeld. Sommige mensen boden op Mileys Instagram-account handige hygiënetips ("koop een snoeischaar!"), maar er waren ook talloze positieve reacties die de andere overstemden. Zoals @gerardweyy: "Nieuwsflash! Vrouwen hebben net als mannen lichaamshaar!"

via @mileycyrus

"Wie geeft hier iets om?" - vraag je jezelf misschien af, maar de realiteit is dat mensen er echt iets om geven. Zoals de reacties op social media en in de pers duidelijk maken: mensen hebben flink wat meningen als het aankomt op vrouwen en hun lichaamshaar. (Zie ook de subreddit die compleet aan Taylor Swifts oksels is gewijd.) Nu is er een groeiende beweging voor natuurlijk okselhaar die, net als #freethenipple, met behulp van social media een steeds grotere aanhang krijgt. Dus misschien is het wel belangrijk dat iemand als Miley Cyrus, met haar 18 miljoen Smilers, nu ook besloten heeft dit doel te steunen.

Miley is niet de enige bekend persoon die tot #teamhair behoort. Maart vorig jaar postte Madonna een foto van zuichzelf met harige oksels en het onderschrift "long hair… don't care!!!". Ook Scott Willis, een voorstander van #freethenipple, besloot om haar oksels niet langer te scheren. Tijdens de opening van haar fotografie-expo in Londen was haar okselhaar goed te zien. Eerder die dag plaatste ze een foto van een behaarde Sophia Loren op haar Instagram, met het onderschrift "My Girl". Geamuseerd door de aandacht die haar look trok, tweette ze: "Grappig dat ik kunst maak, maar dat het enige waar mensen om malen is of ik mijn oksels wel of niet geschoren heb…"

Deze recente golf aan bekende mensen die zich hard maken voor vrouwelijk okselhaar weerspiegelt het feit dat steeds meer vrouwen ervoor kiezen om hun okselhaar te laten groeien. Een snelle zoektocht op Instagram levert beelden op waarop de New Yorkse actrice en kunstenaar India Menuez te zien is met een volle bos okselhaar. Zo ook de in LA gevestigde fotografe en Tumblr-koningin Arvida Bystrom, die met blauw gekleurd okselhaar op de foto staat. Er is ook een #dyedpits beweging op social media die door Roxie Hart, een styliste uit Seattle, begonnen is. Zij moedigt niet alleen de groei van okselhaar aan, maar ook de kleuring ervan, wat zij als een directe vorm van "feministische actievoering" ziet.

Hoewel de vijf harige Instagramfoto's van Miley geen onderschrift hadden waaruit haar politieke intenties blijken, ligt haar actie wel in lijn met die van publieke figuren als Frida Kahlo en Kathleen Hanna die er ook voor kozen om trots scheermes-vrij te leven. Het vraagstuk rond het laten staan of weghalen van lichaamshaar is al lange tijd onderdeel van de bredere feministische discussie over schoonheidsidealen, en de impact die die idealen kunnen hebben op de relatie tussen vrouwen en hun lichamen.

Onlangs is een groep vrouwen in Engeland een campagne genaamd Armpits4 August begonnen - een soort vrouwelijke versie van Movember. Het doel is om vrouwen te stimuleren om hun okselhaar natuurlijk te laten, en zo geld in te zamelen voor de liefdadigheidsorganisatie Verity, die het polycysteus-ovariumsyndroom (een ziekte waarbij de eierstokken te veel mannelijke hormonen aanmaken) bestrijdt. Maar het gaat ook om het terugwinnen van okselhaar als een natuurlijk deel van het vrouwelijk lichaam. Op de website van de campagne vind je het volgende pleidooi: "We zouden vaker stil moeten staan bij het feit dat we in een samenleving leven waarin vrouwelijk lichaamshaar als choquerend en afgrijselijk wordt beschouwd. Vrouwen voelen veel druk om aan dit geïdealiseerde beeld van schoonheid te voldoen, en het kost hen veel tijd en geld om deze illusie te kunnen onderhouden."

Een andere beschouwing over staat van vrouwelijk okselhaar stond vorig jaar augustus in The Guardian. De krant schreef over Breanne Fahs, een geleerde in vrouwen- en genderstudies aan de Arizona State University, die "haar vrouwelijke leerlingen extra studiepunten aanbood als ze hun oksels tien weken lang niet meer schoren en vervolgens over hun ervaringen schreven".

Ook Gwyneth Paltrow kondigde een paar jaar geleden aan dat ze in een 'seventies vibe' zat met haar lichaamshaar. In mode-editorials maken de ongeschoren oksels vaker hun opwachting. Neem bijvoorbeeld het iconische beeld dat Terry Richardson eind jaren negentig van de bruid-in-bikini Mila Jovovich schoot - een krachtig statement over de zeitgeist, niet in de laatste plaats door de ongeschoren oksels. Vandaag de dag zien steeds vaker hoe mode- en portretfotografie okselhaar gebruiken om iets rauws en echts toe te voegen.

De wereld was in 1999 misschien niet klaar voor de harige oksels van Julia Roberts bij de première van Notting Hill, maar het lijkt erop dat we sindsdien vooruitgang hebben geboekt. De viral beweging van #freethenipple en haar doel om het vrouwelijk lichaam te bevrijden heeft de weg vrij gemaakt voor iconen als Miley en Madonna die een poging wagen om vrouwenlichamen op een echte en ongedwongen manier te presenteren - haar of geen haar. 

Credits


Tekst Alice Newell-Hanson
Photografie Getty

Tagged:
Miley Cyrus
freethenipple
Julia Roberts
nieuws