Sienna. Door Renell Medrano.

deze foto’s laten de kracht van pruiken zien

Het werk van fotograaf Renell Medrano viert de haardrachten van de zwarte gemeenschap.

door Akili King
|
12 september 2019, 12:08pm

Sienna. Door Renell Medrano.

Vijf jaar geleden exposeerde fotograaf Renell Medrano uit de Bronx voor het laatst haar werk in de galerie van Milk Studios in New York. Destijds hingen er slechts een aantal stukken in een klein hoekje, maar op 6 september werd de cirkel rond, met de opening van Peluca (het Spaanse woord voor pruik). Haar werk vulde alle hoeken en gaten van de vooraanstaande galerie.

Peluca is een ode aan de schoonheid die ik vroeger in kapsalons zag. Vrouwen kwamen er om hun haar en pruiken te laten doen,” vertelt de 27-jarige Dominicaanse kunstenaar. Ze draagt een blonde pruik en een paarse trui. “In die tijd werd dat echter nog niet omarmd. Het werd zelfs afgekeurd. Ik wilde met deze serie dat iedereen zichzelf kon zien en gevierd kon voelen. Hoe hun haar er ook uit ziet.”

1568214590884-3066_2-40x26p5
Ian Isiah, 2018. Geschoten voor Office Magazine, Issue 10.

Renell begon met het maken van foto’s op haar veertiende. “Met de camera van mijn moeder fotografeerde ik de uitstapjes met onze familie,” vertelt ze. Ze studeerde Fotografie aan een kunstacademie in New York, won prijzen als The New York Times Lens Blog Award in 2014 en mag artiesten als Solange en Dev Hynes tot haar klanten rekenen. Toch kon ze zich niet voorstellen dat ze iets zou creëren dat “zo groots zou worden,” zegt Renell.

Toen Mazdack Rassi – medeoprichter en creatief directeur van Milk – haar vroeg werk te maken voor Milk Gallery, was Renell van plan om ervoor naar Afrika te gaan. Maar na nog eens goed te hebben gereflecteerd op het werk uit haar vorige collecties, ontdekte ze een rode draad: het positief belichten van de magie van pruiken, en haardracht in de zwarte gemeenschap.

“De kunstinstallatie lijkt op de salons waarmee ik ben opgegroeid,” vertelt ze in het persbericht. “Het is ontzettend nostalgisch voor me. Ik wil dat mensen de salons ervaren zoals ik ze ken en waar ik van hou, en zo leren begrijpen wat ze voor me betekenen.”

1568214620408-3809_10-40x26p5
Sundari, 2019.

In de kapperszaken-installatie is een oversized pruik te zien, gemaakt door Evanie Frausto – die ook de pruiken maakte voor Peluca. Naast de foto’s en de installatie, konden gasten tijdens de opening genieten van een haarstylingsessie van Latisha Chong, eten van Ghetto Gastro, een culinair collectief uit de Bronx, en een optreden van A$AP Fergs Wig.

Wat mogen we in de toekomst van Renell verwachten? “Ik wil meer films regisseren,” vertelt ze, nadat ze een film voor de expositie maakte. “Ook zou ik willen touren met Peluca. Ik wil zo veel mogelijk mensen bereiken met mijn werk, omdat ik vroeger naar salons ging en meisjes zag die hun haar niet omarmden en zich ervoor schaamden,” vertelt ze. Peluca laat het licht schijnen op pruiken en de schoonheid van het omarmen van je haar.

1568214737473-4779_7-60x48
Dev Hynes, 2019. Geschoten Cultured Magazine, Summer Issue.
1568214717163-3819_2-24x20
Untitled, 2019.
1568214752310-IMG_2296-40x30
1568214765626-6914_4-18x24-POSTER
Aweng, 2018. Geschoten voor 10Men, Autumn/Winter Issue.

Credits

Fotografie Renell Medrano