mona tougaard baant haar weg door de modewereld met de finesse van een veteraan

i-D Contributing Editor Adesuwa belde met het model om het over jongens, bier, en vastzitten in een lift met God te hebben.

door Adesuwa; foto's door Mert Alas & Marcus Piggott
|
04 september 2019, 1:38pm

Dit artikel verscheen eerder in i-D's The Post Truth Truth Issue, no. 357, Herfst 2019. Bestel het nummer hier.

Lange dagen, eindeloze shows. Fitting na fitting na casting na casting. De modellenindustrie is taai, maar ook enerverend. Dat is waarom er elk seizoen weer, ondanks de werkdruk, een serie nieuwe modellen opstaat vol motivatie om de industrie op z’n kop te zetten. De ultieme belichaming van die frisse wind is de 17-jarige Mona Tougaard. Ze heeft voor iedereen gelopen, en nu staat ze op de cover van i-D.

1567087580451-00110_ID_049f8cmyk-extended
Jurk van Vetements. Choker Dior. Kettingen My Soul Repair en Slim Barrett. Neusring van model zelf.

Mona baant haar weg door de modewereld met de finesse van een veteraan, maar er is altijd meer om te leren. Gelukkig is daar supermodel – en kersverse Contributing Editor bij i-D – Adesuwa Aighewi om haar wat aanvullende wijsheden mee te geven. Sinds ze ontdekt werd op de campus van de University of Maryland heeft Adesuwa geen tijd verspild met het vinden van haar pad in de modehoofdsteden van de wereld. Het staat lichtjaren af van haar vorige leven – ze was stagiair bij NASA! – maar Adesuwa past niet in een hokje. Ze schrijft, ze regisseert, ze zit vol levenslust en werkt hard om Afrikaanse culturen te promoten. Mona en Adesuwa belden elkaar vanuit Californië en Ivoorkust, en wij luisterden stiekem mee.

Read Mona Tougaard's interview with Adesuwa below.

1567087723054-00090_ID_123f6cmyk
Top van Givenchy. Kilt Chopova Lowena. Panty vintage Rodarte courtesy of David Casavant Archive. Oorbel Alexander McQueen. Armbanden Ambush en Wertstatt München. Ringen Werkstatt München en Slim Barrett. Schoenen Comme des Garçons x Nike.

Adesuwa: Hey Mona!
Mona: Hey Adesuwa! Waar ben je nu?

Ik ben in Abidjan. Sorry, een moment, er wordt tegen me geschreeuwd. Ik ben een jurk aan het passen. Dit is een typisch Afrikaans couture-moment. Ze praten Frans en ik snap er niks van. Ik wil een jurk laten maken, maar ze zeggen dat ik te dun ben. Ze willen allerlei padding en frutsels toevoegen. Ik draag eigenlijk alleen mannenkleren, nooit vrouwelijke dingen.
Ik hou van jurken met padding! Dit klinkt geweldig, neem er een voor me mee. Hoe ben je begonnen als model?

Ik werd zeven jaar geleden gescout, maar ik begon twee of drie jaar geleden pas fulltime te werken. Het is zo’n gesloten industrie, je hebt eigenlijk geen idee waar je aan begint totdat je er echt voor gaat. Ik hou er niet van om de les gelezen te worden.
Ik vind het super dat de wereld eindelijk allerlei verschillende zwarte vrouwen erkent, dat had de modewereld zo hard nodig.

Tussen het gescout worden en fulltime werken, voelde het alsof ik moest wachten totdat de industrie met de tijd meeging.
De industrie is nu klaar voor ons.

1567088607370-00120_ID_023f5cmyk
Cape en jurk van Miu Miu. Kilt Le Kilt.

Ik heb het gevoel dat met elke klus die ik krijg, dat ik die niet alleen voor mezelf krijg maar ook voor alle andere zwarte meiden. Ik denk dat zelfliefde kweken een belangrijk aspect is van model zijn. Het gaat niet alleen om knap zijn, maar ook om wat je de wereld te bieden hebt. Als je in de lift zou staan met God, en hij zegt: ‘Yo, wie ben jij?’ Wat zou je dan zeggen?
Oh man ik weet het niet. Ik zou waarschijnlijk zeggen dat ik mezelf ben. Mona uit een klein stadje in Denemarken.

Dit gaat om de cover van i-D, dit is iconisch. Dit is je kans om te zeggen wat je maar wil.
Ik ben hier zo slecht in.

Stel dat we een tijdscapsule hadden, en we begraven hem om hem over tien jaar op te graven. Wat gaat erin?
Een brief.

Wat staat er in die brief?
Ik zou schrijven hoe ik me nu voel, en misschien een goed biertje erbij steken.

Mag je überhaupt drinken?
Je mag in Denemarken drinken vanaf je zestiende.

1567088704866-00080_ID_007f6cmyk
Jurk van Prada.

Rook je ook?
Roken is m’n zwakke plek.

Hoezo rook je? Wat is er mis?
Al m’n vrienden roken. Ik rook eigenlijk pas net, maar ik probeer te stoppen. Ik heb nu een Juul.

Dat is een val! Je gaat zo’n persoon worden met 24/7 een Juul in haar mond, alsof het je batterij is.
Elke meid heeft nu een Juul.

1567088743276-00040_ID_002f6cmyk
Jasje en rok van Balenciaga. Korset Matty Bovan. Ketting (gedragen als riem) Werkstatt München.

Het is alsof je een heel pakje sigaretten rookt.
Ik weet het.

Ik probeer te stoppen maar het lukt niet. Ik ben een hypocriet. Laten we het hebben over de duistere kanten van de modewereld. Waar ben je bang voor?
Ik ben bang voor neppe mensen! Ik hou de mensen die ik leuk vind vlakbij, en luister naar m’n hart. M’n hart weet of mensen wel of niet deugen. Heb je nog advies?

Blijf uit de buurt van promoters. Die zijn kwaadaardig. En zorg dat je pas gek gaat aan het eind van de fashion week. Ah, het schiet me ineens te binnen dat ik je voor het laatst zag bij de Chanel-show. Heb je Karl ooit ontmoet?
Ik was zo verdrietig toen hij overleed. Het was letterlijk een week voor mijn Chanel-fitting.

1567088984766-00050_ID_052f6cmyk
Jurk van Erdem.

Hij was een van de besten.
Ik wilde hem zo graag ontmoeten.

Weet je wie je moet ontmoeten? Liya Kebede, een Ethiopisch supermodel. Google haar! Zij heeft alles gezien, ze is een super-OG, en werkt nu met de VN. Een uitstekend rolmodel voor je.
Ik voel me nu erg dom dat ik haar niet ken.

Ze is super inspirerend. Ze maakt haar moves stilletjes, ze schept nooit op. Ze is echt uit op verandering, en niet op persoonlijke glorie, zoals al die neppe Instagram-activisten.
Die zijn zo vermoeiend.

1567089148817-00060_ID_051f4cmyk
Jasje en top van Comme des Garçons.

Wacht, je hebt me nog steeds niet verteld wat je zou schrijven in je brief aan jezelf.
Ik denk dat ik over m’n dromen zou schrijven, over hoe ik denk dat de toekomst eruit zal zien, en mijn leven. Dan kan ik dat vergelijken met de realiteit als ik de capsule uitpak.

Denk je veel na over de toekomst?
Ik heb altijd wel een goed gevoel gehad over de toekomst. Tuurlijk zijn er zorgen, of school wel gaat lukken bijvoorbeeld, maar ik voel me er goed bij. Ik denk dat ik een fijn leven ga hebben, en een mooie carriere. Het modellenleven heeft m’n uitkijk wel opgefokt.

Hoe bedoel je? Omdat het moeilijk is?
Voordat ik model was wilde ik naar het platteland verhuizen, weg van de stad, lekker ontspannen, en een groot gezin hebben met een hoop dieren. Ergens is dat m’n droom.

1567089190280-00010_ID_042f4cmyk
Blazer vintage van The Contemporary Wardrobe Collection. Jurk en bh Simone Rocha.

Dat klinkt zalig. Wat zegt je familie daarover?
Mijn vader wil een oude boerderij kopen waar we met z’n allen kunnen wonen. Ik weet nog niet of ik dat zie zitten.

Toen je gescout werd, en twijfelde of je dit moest doen. Wat zou je die Mona vertellen, nu je deze Mona bent?
Fuck shit up, is wat ik zou zeggen. Ik zou zeggen dat ze haar bek moest houden en haar ding moest doen en nooit op moet geven. Toen ik in eerste instantie niet wilde, dacht ik dat ik er niet klaar voor was, dat ik nog een jaar of vier moest wachten. Ik dacht dat ik toen niets wist.

Go Mona!
Geef nooit op.

Oké Mona, wat is je mic drop? De grote quote?
Oh man, Ade…

Zorg dat-ie telt!
Wees jezelf, dat is de enige wijsheid die ik voor je heb.

Dat is goed genoeg. Oke Mona, spreek je later.

1567089351981-00030_ID_069f8cmyk
Trui van Tripp NYC. Oorbel Alexander McQueen.

1567089384425-00030_ID_050f4cmyk
Jas van Bottega Veneta. Trui Tripp NYC. Jurk Chopova Lowena. Riemen van de stylist.

1567089426004-00020_ID_092f4cmyk
Alle kleding van Burberry. Oorbel Alexander McQueen.

1567089497519-00050_ID_031f9cmyk
Jurk van Erdem. Kilt Le Kilt. Rok Hyke.

1567089565031-i_D_357_COVER_MONA
Alle kleding Saint Laurent

Credits

Fotografie Mert Alas & Marcus Piggott
Fashion director Carlos Nazario

Haar Mustafa Yanaz @ Art+Commerce voor Matrix
Make-up Lauren Parsons @ Art Partner
Nagelstylist Lauren Michelle Pires @ D+V Management gebruikmakend van CHANEL Le Vernis in Pure White en Pure Black en CHANEL La Crème Mai
Set design Miguel Bento @ Streeters
Fotografie assistent Sinclair Jaspard Mandy, Ben Coppola en Hristo Hristov
Digitale technici Niccolo Pacilli en Marco Torri
Styling assistance Raymond Gee en Hugo Lavin
Make-up assistance Anastasia Hess, Paige Whiting en Chloe Palmer
Haar assistent Masayoshi Fujita
Set design assistent Amelia Stevens en Anne Sophie Keen
Productie Leonard Cuinet-Petit en Madeline Jensen @ Across Media Productions
Productie assistent Jonny Faulkner, Ivano Pagnussat, Valentina Boteva en Rosie Ashley
Casting director voor Mona Tougaard Samuel Ellis Scheinman voor DMCASTING
Models Mona Tougaard @ The Society. Bella Santucci en Losh Aje @ Tide. Jordan Hemingway.

Tagged:
MODEL
Mode
diversiteit
adesuwa
Mona Tougaard