Advertentie

er zijn meer queer personages op tv dan ooit, maar ze zijn voornamelijk wit

Televisie boekt vooruitgang met queer personages, maar de zwarte representatie daalt.

door Isabelle Hellyer
|
14 november 2017, 3:14pm

Fotografie Jojo Whilden/Netflix

De Amerikaanse LGBTQ-belangenbehartigingsgroep GLAAD heeft hun jaarlijkse verslag Where We Are on TV gedeeld, waarin de representatie van queers op de Amerikaanse televisie in kaart wordt gebracht. Tegenwoordig nemen ze ook al je favoriete streamingdiensten mee, zoals Netflix, Amazon en Hulu.

Het verslag kijkt alleen naar “primetime programmering met een script, in het televisieseizoen van 2017-2018,” dus het houdt geen rekening met reality-tv of documentaires. Van de 901 personages die naar verwachting het komende jaar op onze schermen zullen verschijnen, zijn er 58 LGBTQ-personages – dat is maar 6,4 procent. (Ter vergelijking: GLAAD zegt dat 20 procent van de jonge Amerikanen een LGBTQ’er is). Van deze 901 personages waren er 17 transgender. Deze cijfers lijken laag, en dat zijn ze ook, maar het zijn wel de beste cijfers die de televisie ooit heeft gehad.

Het seizoen van 2017-2018 is het eerste in de geschiedenis van de televisie, waarin GLAAD met trots meerdere terugkerende personages kon tellen die ofwel aseksueel of non-binair waren. “Hoewel deze identiteiten al vaker te zien zijn geweest op televisie, werden deze personages vaak slechts getoond in een enkele aflevering, wat geen ruimte gaf tot genuanceerde diepgang,” schrijft de organisatie in een persbericht.

Nog meer goed nieuws: er was een recordaantal percentage van personages met een handicap te zien – 1,8 procent – en het hoogste percentage terugkerende personages van kleur in de geschiedenis van dit onderzoek. Dat percentage komt steeds dichterbij de helft van alle personages op tv: dit jaar lag het op 40 procent, met 356 personages van de 901.

Dat gezegd hebbende blijven queer personages ongelofelijk wit. “77 procent van de LGBTQ-personages in streamingdiensten, 62 procent in reguliere televisie en 64 procent in kabel-tv is wit,” onderzocht GLAAD. En zoals te verwachten viel, worden de meeste LGBTQ-personages gespeeld door cis-mannen.

Na drie opeenvolgende jaren van verbetering is de representatie van zwarte personages opnieuw afgenomen. In het seizoen van 2017-2018 was maar 18 procent van de 901 personages zwart, een afname van 2 procent ten opzichte van het onderzoek van vorig jaar, waarin het percentage tot een recordhoogte van 20 procent was gestegen.

“Cijfers zijn maar een klein onderdeel van het verhaal als het gaat om de vertegenwoordiging van LGBTQ’ers op televisie, en simpelweg aanwezig zijn op het scherm is niet genoeg,” zegt Megan Townsend, directeur van Entertainment Research & Analysis bij GLAAD in een persbericht. “Hoewel we gelukkig zijn dat de cijfers stijgen, is het van cruciaal belang om na te denken over hoe LGBTQ-personages verweven zijn met de verhaallijnen, en wiens verhalen op het scherm te zien zijn, is van wezenlijk belang voor de beoordeling van de vooruitgang in de industrie. Er is nog steeds een hoop werk te doen.”