Beeld via Instagram Cupid's Vault

de waanzinnige creaties van make-up-kunstenaar cupid’s vault

De 19-jarige tovert latex mensenoren, Swarovski-broches en vochtig babyhaar moeiteloos om tot bijzondere make-uplooks.

door Lianne Kersten
|
13 juni 2019, 9:47am

Beeld via Instagram Cupid's Vault

De komende tijd jaagt i-D Instagram af op zoek naar de meest inspirerende accounts om te volgen. We spreken met de beheerders achter deze visuele schatkisten en bieden zo een inkijkje in het werk van een Instagram-curator.

Wat hebben paarse orchideeën, latex mensenoren en Swarovski-broches met elkaar gemeen? Voor Cupid zijn het allemaal objecten waar hij zijn gezicht mee kan versieren. De 19-jarige uit New York post op zijn account Cupid’s Vault de mooiste 3d-make-upcreaties, wat hem een flinke schare fans opleverde. En zo lang is hij nog niet eens bezig: vorig jaar pas maakte hij zijn account openbaar.

Wanneer we hem mailen om kennis te maken vertelt Cupid dat het eigenlijk allemaal drie jaar geleden begon, met de oude lippenstiften van zijn zus: “Op mijn zestiende begon ik voor het eerst met make-up te experimenteren toen ik haar oude lipsticks vond, die ze onder de gootsteen bewaarde. Ik verschuilde me urenlang in de badkamer en leefde me uit met alle kleuren, altijd met de deur veilig op slot. Voordat ik weer naar buiten ging veegde ik alles grondig van mijn gezicht – niemand mocht zien wat ik daar deed.”

Langzaam begon hij van zijn zakgeld steeds meer eigen make-up te kopen en te experimenteren met 3d-looks met sieraden en bloemen. Uiteindelijk besloot Cupid zijn werk te delen op een afgeschermd instagramaccount. “Ik post al sinds 2016, maar had mijn account eerst op privé staan – tot een jaar geleden. Ik wilde dat mijn account een intiemere plek zou zijn: vandaar de naam Cupid’s Vault (de kluis van Cupid). Maar hoe meer ik mezelf begon te ontwikkelen, hoe meer de moed ik kreeg om wat ik maak ook aan de buitenwereld te laten zien.”

Het openbaar maken van zijn account was een soort persoonlijke wedergeboorte, vertelt hij in een email. “Ik maakte eerst vooral zelfportretten waarbij ik fel licht gebruikte en de beelden bewerkte met extra hoge verzadiging. Dit symboliseert eigenlijk precies wat ik destijds meemaakte. Ik bevond me in een soort embryonaal stadium, enorm ingesloten in mijn eigen wereld, terwijl ik wanhopig de buitenwereld probeerde te bereiken. De enige manier waarop ik dat kon, was door de longen uit mijn lijf te schreeuwen via mijn visuele werk. Maar ik was er nog niet klaar voor dat iemand me hoorde. Nu ben ik dat wel.”

Met het openen van zijn account durfde hij zichzelf ook in het dagelijks leven meer te laten zien. Inmiddels zijn zijn uitbundige make-uplooks dan ook niet meer alleen bestemd voor in de badkamer met de deur op slot. Even koffiemelk halen in de supermarkt doet hij met gekleurde contactlenzen en een gezicht vol neppiercings. “In de looks die ik post voel ik me op m’n best. Het fungeert bijna als een soort tweede huid om dingen op mijn gezicht te dragen. Maar omdat ik mijn echte huid iets meer rust wil geven bestaat mijn basis make-uproutine voor overdag vooral uit ‘simpele’ getekende ontwerpen zoals tribals, nep-piercings, wat lipgloss en wenkbrauwgel.”

Al zegt het feit dat hij deze uitbundige make-uplooks in het dagelijks leven draagt nog niks over zijn persoonlijkheid – een misvatting die mensen volgens Cupid vaak over hem hebben. “Voor iemand die zoveel selfies maakt en online erg aanwezig is ben ik ontzettend introvert in het echte leven. Ik vind het helemaal niks om over mezelf te praten. Maar het maken, het bezig zijn met make-up en voorbereiden van de looks maakt me gewoon gelukkig.”

Het posten van het uiteindelijke plaatje is dan ook maar een fractie van het hele creatieve proces, daar waar het hem eigenlijk ook om draait. In elke post zit, voordat hij ook nog maar met een penseel zijn gezicht heeft aangeraakt, uren aan voorbereiding. Cupid verzamelt juwelen op markten en tweedehands winkels, haalt oude oorbellen en kettingen uit elkaar om eigen accessoires van te maken, en struint bloemen- en hobbywinkels af op zoek naar bijzondere bloemen en plastic insecten.

Wat hij meeneemt ligt maar net aan zijn bui. Zijn looks zijn vaak een directe uiting van zijn gevoelens. Zo begon Cupid bloemen in zijn looks te verwerken rond Valentijnsdag: “Ik besefte me die dag dat ik nog nooit een bosje bloemen had gekregen van iemand. Dus besloot ik mezelf maar te versieren en mijn gezicht om te toveren in het boeket dat ik nooit had ontvangen.”

Naast een manier om zijn gevoelens te uiten is zijn werk een directe afspiegeling van zijn grootste inspiraties: kunst, mode, en bizarre internetfenomenen. Zo was zijn meest recente look een eerbetoon aan de beruchte wetlook-jurk van Thierry Mugler op het MET-gala, gecombineerd met zijn iconische Chimera-jurk, en Cupids fascinatie voor complottheorieën over reptilian shapeshifters.

Als we Cupid tot slot vragen of hij advies heeft voor make-upartiesten in spé, antwoordt hij: “Durf altijd te falen, beperk jezelf nooit, en investeer vooral in een goede wimperlijm.” Van iemand die een compleet boeket op zijn gezicht weet te plakken en dat er ook nog eens geweldig uit laat zien, nemen we dat direct aan.

Tagged:
Instagram
make up
kunstenaar