the graduates 2015: willem de kooning academie

Voor de design graduates van de Willem de Kooning Academie is de mode niet dood, maar verkeert ze in een transitiefase waarin de volgende generatie ontwerpers naar een nieuwe definitie zoekt.

door Marjolein Stormezand
|
10 juli 2015, 10:35am

Voor de afstuderende designstudenten van de Willem de Kooning Academie geen traditionele modeshow, maar een openingsavond tijdens een meerdaagse moderoute in de Hofpoort in Rotterdam. Omdat mode niet dood is, zoals Lidewij Edelkoort begin dit jaar verkondigde, maar in een transitiefase verkeert, waarin door een nieuwe generatie ontwerpers wordt gezocht naar wat de nieuwe definitie van mode precies zou moeten zijn, en hoe je dit kunt presenteren. Een transitie van het oude modedenken naar een nieuw bewustzijn, waarin technologie en vooruitgang belangrijker zijn dan esthetiek.

De modestudenten van lichting '15 van de Willem de Kooning Academie namen het moedige en radicale besluit om te breken met een traditie die al sinds 1900 bestaat: de catwalkshow als presentatievorm. Zoals Lidewij ook in haar manifest aangaf, moet het modeonderwijs veranderen. Hoewel zij daarmee doelde op meer aandacht voor materialenkennis en de ambacht van het in elkaar zetten van een kledingstuk, kan verandering binnen mode op vele manieren teweeg worden gebracht.

Wat mode voor deze lichting ontwerpers is, werd duidelijk in het avondvullende programma waarin vooral veel ruimte is voor debat. Zoals moderator Aynouk Tan tijdens de onconventionele avond toelicht, voelt deze lichting studenten de noodzaak om vraagtekens te plaatsen bij het grootschalige karakter van het modesysteem, en om de relevantie van mode te onderzoeken in een tijd waarin mode een synoniem is voor verandering.

Design graduate Laura Schurink (22) stelt met haar collectie Copy to innovate dat iedereen kopieert en niets origineel is. "Het is arrogant van ontwerpers om te denken dat zij als een soort creatieve goden een ingeving krijgen die zij vervolgens omzetten naar kleding. Ik vind dat we moeten erkennen dat de ingeving een variant op iets anders is, en dus in essentie altijd een kopie. Door dit te erkennen kan innovatie teweeggebracht worden", zo stelt zij. "We moeten voorbij aan het idee origineel te willen zijn, omdat originaliteit niet bestaat, alles is een variatie op iets dat al is."

Collectiebeeld Laura Schurink, posters van Dries van Noten en Martin Margiela

Zelfbenoemd 'future of fashion designer' Jasna Rokegem zoekt de innovatie binnen mode vooral in technologie. Voor haar collectie Fashion on Brainwaves maakte ze kleding die reageert op de emotionele toestand van het brein. Ook zij beaamt dat we voorbij ons ego moeten als het gaat over ontwerpen. "We moeten interdisciplinair samenwerken om tot een nieuw idee van mode te kunnen komen."

Collectiebeeld Jasna Rokegem, fotografie Jasper van Gheluwe

Anna Saaltink ontwierp vier interactieve kinderjassen, die reageren op de beweging van kinderen. Haar collectie gaf ze de naam Interactivity, the urge to nudge imagination and play. Spelen leidt volgens haar tot meer creativiteit. Saaltink vindt dat alle beelden waarmee kinderen in hun jonge levensjaren in aanraking komen, vooral ten koste gaan van hun creativiteit.

Collectiebeelden Anna Saaltink

Op dit moment geldt nog steeds: zo snel mogelijk kopen en zo snel mogelijk weer de prullenbak in. Wereldwijd gooien we elk jaar 235 miljoen kilogram textiel weg. En als je graag modeontwerper wilt worden, kan je niet voorbij aan wat je eigen toegevoegde waarde binnen dit modesysteem is.

"Er rust een taboe op het twee of meer keer dragen van dezelfde outfit. Ik vind dat als we het hebben over duurzaamheid, we dit taboe moeten doorbreken. Want laten we eerlijk zijn, deze gedachte bestaat alleen zodat we kleding blijven kopen. Juist als je kleding maakt die duurzamer is, zou je niet iedere keer een nieuw kledingstuk hoeven kopen", vindt 'critical designer' Lies Scheps. "We moeten echt duurzamer gaan consumeren." In haar afstudeerfilm Mayfly overleven de kleren dan ook de meisjes. Er is volgens Scheps een attitude behaviour gap als het gaat over duurzaam consumeren. Men wil het één doen, maar doet het ander. Haar antwoord op de vraag hoe de toekomst van mode eruit moet zien, is dan ook dat we duurzaamheid binnen mode als een religie moeten gaan zien en het met dezelfde waarden moeten behandelen.

Collectiebeeld Lies Scheps, fotografie Julie Vielvoije

De verplichting die deze modestudenten voelen is overduidelijk - lichting '15 ziet zichzelf meer als social designers, waarbij maatschappelijk kritische vragen en antwoorden worden geformuleerd. Mode gaat bij uitstek over de tijdsgeest, weten deze jonge ontwerpers maar al te goed. En dit kan getoond worden door middel van kleding, maar ook door middel van andere disciplines, zoals film, installatie en performance. Mode is een manier van denken, een manier om te reflecteren op de wereld om ons heen, stellen zij.

Minder kleren, meer vernieuwende ideeën. Met urgente en specifieke vragen over hoe de toekomst van mode eruit zal zien en welke rol technologie en duurzaamheid daarin zullen spelen.

De afstudeerprojecten van alle studenten zijn van 8 t/m 12 juli te zien op het openbare Graduation Event van de Willem de Kooning Academie. Check voor meer informatie: wdka.nl/error-404-fashion-is-dead.

Check hier de afstudeercollecties van de studenten van ArtEZ.

Check hier de afstudeercollecties van de studenten van de Gerrit Rietveld Academie.

Check hier de afstudeercollecties van de studenten van AMFI.

Credits


Tekst Marjolein Stormezand