peyton fulford fotografeerde haar vriendengroep in het diepe zuiden van de vs

"Wij groeiden op in het diepe zuiden van Amerika, wat niet bepaald een ‘inclusieve’ omgeving is."

door Alice Newell-Hanson
|
09 mei 2017, 9:40am

Peyton Fulford's favoriete foto uit haar serie Infinite Tenderness heet Becoming One (Annie en Trevor). Het toont twee van haar vrienden verstrengeld in een soort yin-yang van fel gekleurd haar en sprankelende ogen, met hun twee hoofden gericht naar de camera in de middagzon. "Het is echt een momentopname," zegt Peyton over de telefoon in Columbus in Georgia. "We zaten wat te kletsen op het gras tijdens het gouden uur. Annie en Trevor zaten op elkaar te leunen en ik vroeg of ze hun hoofden wat meer naar elkaar toe konden draaien."

Peyton fotografeert met een mediumformaat Pentax camera ("mijn vrienden zien het als een onderdeel van mijn lichaam.") Ze werkt analoog, legt ze uit, waardoor ze zich goed moet concentreren wil ze die ene magische foto kunnen schieten. Infinite Tenderness is een verzameling van die definiërende milliseconden, die nostalgisch aanvoelen. Andere beelden uit de serie: haar vrienden Grace en Emmett, knuffelend in het boslicht (zijn hoofd op haar schouder suggereert liefde maar ook troost), Frances hurkend op de grond (een positie die zowel vreedzaam als beschermend overkomt) en Hannah in haar slaapkamer met haar oranje pixie-kapsel en een kleurrijke Afghaanse deken. 

"Het is echt een samenwerking," zegt Peyton over de serie. Ze begon eind 2016 met fotograferen, tijdens haar laatste jaar aan de Columbus State Universiteit. Ze was op dat moment net gestopt met haar eerdere, veel gepubliceerde, project Abandoned Love. Voor die serie, waarmee ze sindsdien toch mee door is gegaan, vraagt ze mensen van over de hele wereld hun meest treurige sms-berichten, dagboekbladzijden en gedachten op te sturen. Vervolgens maakt ze van bepaalde zinnen slingers die ze dan weer ophangt aan verlaten gebouwen. Ieder beeld eert de melancholische ondertoon van de tekst met een toepasselijke treurige omgeving.

Infinite Tenderness gaat ook over het combineren van innerlijke gevoelens met fysieke omgevingen. "In eerste instantie fotografeerde ik gewoon momenten met mijn vrienden," zegt Peyton. "Toen realiseerde ik me dat er een samenhang was. Ik realiseerde me dat we in het zuiden zijn opgegroeid, wat niet bepaald een inclusieve omgeving is, en dat de vrienden die ik fotografeer zich daar niets van aantrekken - als het gaat om gender of seksualiteit, bijvoorbeeld. Het gaat over het openbreken van die ruimte. We vinden steun in elkaar."

Peyton groeide op in Albany in Georgia, en verhuisde vervolgens naar Columbus voor haar studie. "Albany is zelfs kleiner dan dit," zegt ze lachend. De meeste foto's zijn in de velden en bossen van Athene gemaakt, drie uur rijden naar het noordoosten, waar veel van haar vrienden op school zitten. "In het zuiden verkennen de mensen de omgeving graag" zegt ze. "We hebben zoveel groen, bos en open ruimte om ons heen. Het is echt een fijne plek om te zitten en te praten. In veel van de de beelden zijn we op onderzoek uit."

En terwijl de foto's bepaalde momenten van gemeenschap op een specifieke plaats documenteren, hoopt Peyton iets vast te leggen wat herkenbaar is voor veel mensen. "Ik denk dat het jong-zijn een zeer universele ervaring is, althans in de VS," zegt ze. Ze studeerde afgelopen juni in New York en zegt dat ze daar dezelfde diepe jeugdige vriendschappen zag. Na het afstuderen hoopt ze naar New York of Atlanta te verhuizen, maar vooralsnog is ze blij met het leven in de kleine stad in Georgia: "het helpt me om gefocust te blijven."

De titel Infinite Tenderness is een stukje van een quote uit de film Blue Is the Warmest Color. Waarom de zin past bij deze bijzondere foto's? "Dit zijn intieme, zachte momenten", zegt Peyton, "Maar het zijn ook blijvende momenten. Wij zullen veranderen, onze lichamen zullen veranderen, maar we zullen deze beelden voor lange tijd bewaren."

peytonfulford.com

Credits


Tekst Alice Newell-Hanson
Fotografie Peyton Fulford

Tagged:
GEORGIA
Cultuur
Peyton Fulford
infinite tenderness