​maak kennis met bombaebs, het activistische rapduo dat zich inzet tegen verkrachting in India

India lijdt aan een ware plaag van verkrachtingen. Deze meisjes willen daar verandering in aanbrengen.

door Tish Weinstock
|
27 maart 2015, 12:17pm

In India wordt elke twintig minuten een vrouw verkracht. Dat zijn dus zo'n drie vrouwen in de tijd dat jij een chocoladereep en een sandwich naar binnen werkt tijdens je lunchpauze. In het land zelf is er echter geen sprake van grote opschudding - die vrouwen zijn jong en vitaal, en ze vroegen er waarschijnlijk ook om… Maar hoe zit het dan met de vermoorde student Jyoti Singh? Vroeg ze er zelf om door een groep mannen achterin een bus zo bruut verkracht te worden dat voor haar de dood erop volgde? En hoe zit dat met de 71-jarige non die vorige week tijdens een inbraak verkracht werd? Waar was haar sletterige minirokje, verleidelijke houding, of wat het dan ook is dat vrouwen zogenaamd schuldig maakt aan hun eigen verkrachting? 

Gelukkig is er een groeiend aantal mensen dat vindt dat het tijd is dat de Indiase mannen wel degelijk verantwoordelijk worden gehouden voor hun wreedheden. Rapduo BomBaebs, bestaande uit Pankhuri Awasthi en Uppekha Jain, zet zich hier voor in. De in Mumbai geboren actrices (nu activistes) namen vorige week de clip voor #RapAgainstRape op, een drie minuten durende video die viral ging. Hierin zien we hoe de jonge vrouwen een hartstochtelijk betoog houden voor een einde aan het geweld tegen vrouwen in India. Maak kennis met BomBaebs, de twintigers die zich hard maken voor de dingen waar zij in geloven en die van de wereld een betere plek proberen te maken. 

Wat is BomBaebs en hoe zijn jullie op de naam gekomen?
BomBaebs is de naam van ons YouTube-kanaal, dat gemaakt was om intelligente en boeiende content aan jeugd rond de hele wereld aan te bieden. We wonen allebei in Bombay - vandaar de woordspeling - en we voegden een vleugje urban culture aan de naam toe door de term 'bae' erin te verwerken, wat voor beste vriendin of geliefde staat. 

Wat was de reden om dit rapliedje te schrijven?
We geloven dat elke burger de verantwoordelijkheid heeft om iets terug te doen voor de samenleving, en op een bepaalde manier bij te dragen aan de voortgang ervan. We zijn allebei kunstenaars en dit was onze vorm van artistieke expressie.

Aan wie is de boodschap gericht?
De jeugd. Zij zijn de toekomst van elk land. Om verandering teweeg te brengen is het belangrijk om ze aan te spreken op een manier die ook echt met ze resoneert - vandaar de rap. Het heeft een universele aantrekkingskracht en pakt issues aan waar de meeste mensen niet over rappen.

Wat hopen jullie met jullie muziek te bereiken?
We hopen dat onze rap discussies veroorzaakt en mensen makkelijker laat praten over vrouwen die in ons land met zulke problemen kampen. We hopen verder dat het meer mensen inspireert om openlijk het stigma aan te kaarten. Uiteindelijk hopen we een positieve verandering ermee teweeg te brengen. Iedereen zou dat moeten proberen.

Wat vinden jullie van online campagnes? Is het tijdsverspilling omdat het enkel een like oplevert, of denken jullie dat ze echt werken?
Elke stap naar verandering is vooruitgang. Onze video heeft onmiddellijk aandacht gecreëerd voor verschillende problemen die onze samenleving bedreigen. Het heeft onderwerpen bespreekbaar gemaakt.

Er zitten veel krachtige teksten in jullie rap, vooral de zin "stop that tweet and get up on your feet". Kunnen jullie deze toelichten?
Onze cultuur is geobsedeerd door social media: we posten vaak dingen over wat we hebben gegeten, of wat een bekend persoon heeft gedragen etc. Dus in plaats van er alleen over te tweeten - waarom zou je niet uit je luie stoel komen en echte actie ondernemen? Wij deden het en we hopen dat anderen het ook zullen doen!

Welke boodschap willen jullie overbrengen?
Dat de moderne Indiase vrouw niet langer hoeft te zwijgen over de wreedheden en hypocrisie waar ze in onze huidige samenleving mee te maken heeft, en dat ze zich niet hoeft te laten vertellen wat ze wel en niet mag doen.

Is jullie boodschap specifiek aan vrouwen in India gericht of spreekt dit vrouwen over de hele wereld aan?
Met de overweldigende internationale respons die deze video kreeg, is het duidelijk dat de boodschap zowel vrouwen als mannen over de hele wereld heeft aangesproken, en dat het issues aanpakt waar vrouwen over de hele wereld mee kampen.

Hoe moet India de objectivering van vrouwen veranderen? Of beter nog, het beeld dat vrouwen - door hun houding of hoe ze zich kleden - zelf verkrachting uitlokken?
Deze gedachte is universeel en heerst niet alleen in India - zoals je misschien wel uit de popteksten en -video's die schaamteloos vrouwen objectiveren kunt opmaken. De recente paneldiscussies in Engeland verzetten zich ook tegen het idee dat vrouwen verantwoordelijk zijn voor hun verkrachting. Deze mentaliteit zal steeds meer veranderen, met name als vrouwen zich gaan uiten over onrechtvaardigheid en als ze assertiever worden. Er zal geen blijvende verandering zijn als het van een kant komt - mannen moeten ook deel uitmaken van deze verandering, door diegenen die zich ervoor inzetten te steunen.

Ervaren jullie zelf ook dagelijks seksisme?
Niet dagelijks - maar zo nu en dan steekt seksisme zijn lelijke kop op.

Jullie hebben online best wat kritiek ontvangen, van bedreigingen tot seksuele intimidatie en de benaming 'Indian sluts' die het alleen voor de aandacht zouden doen - hoe voelen jullie je hierbij?
Deze opmerkingen bewijzen het punt dat we proberen te maken! Dit zijn de vrouwhatende mannen die de meeste hulp nodig hebben - zij zouden echt onze teksten tot zich door moeten laten dringen… Helaas zal hun ouderwetse wereldbeeld voorkomen dat ze ooit ons standpunt zullen begrijpen. Verder steunen mensen over de hele wereld ons en hebben ze hun steentje bijgedragen om deze extremisten een beetje zin bij te brengen. De waarheid doet pijn, en wanneer iets pijn doet reageren we vaak met woede. Dat is prima… woede zal uiteindelijk verandering brengen! 

Credits


Tekst Tish Weinstock