jess øberlin viert het vrouwelijk lichaam met haar eerste mini-collectie

De pakken met caleidoscopische prints zijn een antwoord op de naaktcensuur in het Midden-Oosten.

|
mrt. 2 2018, 12:29pm

Beeld met dank aan Brad Downey en Jess Oberlin

De in Eindhoven gevestigde Jess Øberlin ontwerpt altijd tweedelige pakken in het zwart voor vrouwen, maar is niet vies van een experiment met bonte prints. Tot nu toe voegde ze elke keer maar één nieuw stuk toe aan haar groeiende collectie en werkt ze daarnaast samen met kunstenaars aan nieuwe, felle prints voor haar handgemaakte deux-pièces. Wat haar pakken verder kenmerkt is dat ze vanwege haar materiaalkeuze spandex door vrouwen van alle vormen en maten gedragen kunnen worden. Recentelijk werd ze gevraagd om een mini-collectie te ontwerpen voor de expositie Reverse Culture Shock van de Amerikaanse kunstenaar Brad Downey.

Brad Downey staat bekend om zijn installaties waarmee hij commentaar levert op de hedendaagse samenleving. Voor zijn nieuwe expositie verzamelde hij tijdens zijn reizen in Turkije en de Verenigde Arabische Emiraten posters en tijdschriften die door de beide overheden gecensureerd werden vanwege naaktheid. Alles wat te bloot is, wordt onherkenbaar gemaakt.

Brad zag gelijkenissen in zijn werk en dat van Jess. Beiden zijn ze namelijk op hun eigen manier bezig vrouwen kracht te geven – hij door zijn nieuwste expositie en zij door haar pakken waarmee ze het vrouwelijk lichaam viert. Hij besloot haar te vragen om een collectie uit te brengen in samenspel met zijn nieuwe expositie Reverse Culture Shock. Het is de eerste echte collectie die ze uitbrengt. “Ik moest wel uit mijn comfortzone stappen,” vertelt Jess. “Ik vond het altijd wel prima om steeds één nieuw stuk toe te voegen aan mijn ontwerpen.”

Met deze collectie willen ze de vrouwen die verborgen worden door de censuur weer een stem geven. De kenmerkende, bonte prints die we zagen in de eerdere collecties van Jess lenen zich uitstekend hiervoor. Ze kozen de mooiste naaktposters uit, waarna vijf varianten van de posters verwerkt werden in een caleidoscopische print. Van veraf zie je niet wat het is – het is pas te zien als je dichterbij komt.

Voor twee van de nieuwste stukken gebruikte ze inspiratiebronnen die in Downeys ogen waarde zouden toevoegen aan de collectie: de kuise kleding uit het Midden-Oosten en de borden, die door mensen over hun schouders gedragen om reclame te maken in de Verenigde Staten. Een van de stukken is dan ook een heel groot, oversized T-shirt. “Ik paste het T-shirt zelf even,” zegt Jess. “En naast dat het heel bedekkend is, voelde ik me ook heel sexy. Je moet dragen waar je je goed in voelt – zelf houd ik niet van het idee dat ik mezelf zou moeten censureren of verbergen. Dat is ook een van de redenen waarom ik spandex gebruik. Je kunt jezelf ermee bedekken, maar omdat het strak om het lijf zit, is je lichaam altijd te zien.”

De collectie wordt vrijdagavond en zaterdag geshowd bij MU artspace in Eindhoven. De show begint vandaag om 20.07 uur en na de show zijn alle stukken nog een uur te zien als tableau vivant. Daarna is de collectie daar nog te zien tot 29 april als onderdeel van de expositie Reverse Culture Shock. Die is vandaag vanaf 7 uur ‘s avonds ook al te bezoeken en om half 8 zal er een rondleiding zijn met Brad Downey.

De expositie Reverse Culture Shock en de kleding van Jess Øberlin zijn van 2 maart t/m 29 april te zien bij MU artspace in Eindhoven. Kijk hier voor meer informatie.