Hoe beleeft een opkomend ontwerper fashion week?

Hoe zit het met de sterren van morgen, de mensen die werken met kleine teams en met nog kleinere budgeten? Hoe doen ze het? Is het het hen waard? En wat betekent Fashion Week voor deze labels?

door Courtney Iseman
|
11 september 2014, 3:45pm

Istituto Marangoni

De nachten die ontwerpers en hun teams voor de Fashion Weeks doorhalen zijn algemeen bekend, maar minder mensen lijken te weten wat er precies gedaan moet worden voor de shows en hoeveel dat wel niet kost. Afgelopen februari is Fashionista.com in gesprek gegaan met een aantal ingewijden van de mode-industrie om een deel van de prijskaartjes die bij de Fashion Weeks horen aan het licht te brengen. De kosten variëren op basis van de keuzes van de ontwerper (zoals showen op Lincoln Center of off-site), maar gemiddeld hebben we het over kosten van €11.000 tot €46.000 voor de locatie, €7.500 voor de styling, €7.500 tot €15.500 voor de productie, €4.000 tot €11.500 voor PR en €100 tot €400 per model.

Het is een nogal overweldigende rekening, en die staat nog los van de enorme hoeveelheid werk die nodig is om een show neer te zetten en die met de snelheid van het licht moet worden uitgevoerd. Voor de meer gevestigde merken zijn deze kosten en de werklading ingecalculeerd qua personeel, tijd en geld - deze merken weten wat hen te wachten staat en hun teams zijn groot genoeg om het werk aan te kunnen. Daarnaast krijgen ze hulp vanuit alle hoeken van de industrie. Het draait allemaal om het grotere plaatje, om het feit dat deze labels een reputatie hoog moeten houden - ze showen op Fashion Week om de honger van de pers en de fans te stillen.

Maar hoe zit het dan met opkomende ontwerpers, de mensen die werken met kleine teams en nog kleinere budgeten? Sommige beginnende ontwerpers op de Fashion Week zijn zo snel zo hot and happening geworden dat ze het niet kunnen maken om niet te showen, maar ze zijn nog lang niet zo gevestigd dat ze een deel van de werklast kunnen uitbesteden. Hoe doen ze het? Is het het hen allemaal waard? Wat doet de Fashion Week precies voor deze merken?

Sandy Liang is een New Yorkse ontwerpster die met haar herfst/winter '14-collectie haar eerste collectie ooit neerzette, maar die wel al serieuze aandacht krijgt. Deze Fashion Week is de eerste keer dat ze zal presenteren. Voor ontwerpsters als Liang is het essentieel om op de Fashion Week te showen - haar tweede collectie moet haar reputatie voortzetten en uitbreiden. Ze zegt daarnaast te hopen dat mensen haar esthetiek en verhaal door de presentatie beter zullen begrijpen. Het team van Liang bestaat uit haarzelf, haar stagiaires en haar vriend en broer die voor de gelegenheid bijspringen. Ze geeft toe dat de voorbereidingen soms nogal lastig en stressvol zijn, maar toch ze is enthousiast. Ze ziet deze presentatie vooral ook als een mogelijkheid om mensen te leren kennen en te netwerken. Hoe dan ook, Liang blijft doorgaan en heeft alles onder controle.

"Ik heb ervoor gezorgd dat mijn presentatie geen megaproductie is. De presentatie, inclusief de locatie en sfeer, moet mijn esthetiek reflecteren, dus hij zal luchtig, interactief en grappig zijn… Ik denk dat er een bepaalde druk is voor ontwerpers die denken dat ze een grote productie moeten neerzetten, en die hun kleding op de coolste manier ooit willen laten zien, maar ik heb juist geleerd om te doen wat voor mezelf goed voelt. Voor mij persoonlijk betekent dit geen catwalk en geen dingen die te steriel overkomen. Mijn ideale presentatie is interactief, je kunt er met elkaar praten, drinken en van de kleding genieten."

Technisch gezien is het niet haar eerste keer, maar het is wel de eerste keer dat Hillary Taymour van Collinda Strada in haar eentje haar ready-to-wearcollectie laat zien. Collinda Strada timmert al flink aan de weg in de business van accessoires en Taymour showde haar eco-bewuste tassen al in het Lincoln Center als onderdeel van The Green Shows, maar dit seizoen showt ze voor het eerst haar kleding als onderdeel van Milk Made's MADE Fashion Week.

"De grootste gedeelte van ons label is momenteel de ready-to-wearcollectie, maar dat hebben mensen niet eens door. Er wordt nog steeds gesproken van een accessoiremerk, dus ik wil de ready-to-wear van Collinda Strada op de kaart zetten."

Doordat ze eerder al onderdeel was van de Lincoln Center-show, had Taymour een goed idee van wat ze kon verwachten van een show: "Ik was voorbereid, maar dit is de eerste keer dat ik het alleen doe. Er zijn veel dingen waarover je niet eens nadenkt, maar ik was me daar wel al bewust van - ik dacht eigenlijk dat het zelfs erger zou zijn… Ik ben ook echt heel erg vroeg begonnen; ik begon in juni met de voorbereidingen."

Iets waaraan een nieuwe ontwerper misschien niet zal denken zijn bijvoorbeeld de technische aspecten die bij de grotere merken worden uitbesteed zodat de ontwerpers hun creatieve processen niet hoeven te stoppen, en ze zich geen zorgen hoeven te maken over dingen die Taymour wel tegen is gekomen - denk aan het brandwerend maken van de hele set en aan het regelen van alle juiste verzekeringen. Taymour geeft toe dat deze noodzakelijke klusjes een bom op je creativiteit kunnen zijn.

"Soms verdien je niet al je geld terug. Maar behalve dat is het allemaal top!" Taymour noemt de vergrote hype rondom haar ready-to-wear en de grotere bewustwording rond Collinda Strada de echte verdiensten van de show, en wanneer ze haar collectie helemaal klaar voor de show ziet, is het het haar ook allemaal waard. "Het is nogal gaaf - bijna onwerkelijk - om al je spullen daar te zien. Het bevestigt je harde werken."

Je zou kunnen discussiëren over voor wie het noodzakelijker is om te showen op Fashion Week - gevestigde merken of jonge opkomende ontwerpers. Grotere merken hebben een reputatie hoog te houden, zeker, maar Acne zou waarschijnlijk kunnen stoppen met showen zonder vergeten te worden. Fashion Week is dé kans voor een opkomende ontwerper om zichzelf te introduceren aan de pers, inkopers en klanten. Beginners hebben veel minder middelen om de show neer te zetten die ze voor ogen hebben, maar ze werken zoveel harder omdat ze weten wat er op het spel staat. Ze lijken één ding gemeen te hebben: hun passie om het perfect te doen, om hun publiek te laten zien wie ze zijn. De noodzaak om creatief te zijn en meer te doen met minder leidt vaak tot opvallende shows - shows die ons bijblijven, shows die misschien wel de basis leggen om deze ontwerpers te transformeren tot grote modehuizen.

Credits


Tekst Courtney Iseman

Tagged:
FASHION WEEK
Read
fashion shows
ontwerpers
modeshows
opkomende ontwerpers