Advertentie

Hoe Victoria’s Secret de Olympische Spelen van de mode werd

Victoria’s Secret is het bedrijf ter waarde van een biljoen dollar, waar modellen als atleten voor trainen en waar meisjes door het dolle heen bh’s kopen. En in tegenstelling tot elk ander merk trekt Victoria’s Secret de aandacht van de hele wereld met...

door Lynette Nylander
|
03 december 2014, 3:40pm

Google maar eens Victoria's Secret en kijk wat er tevoorschijn komt. Meer dan 31 miljoen resultaten die nadat de laatste show op 9 december wereldwijd op televisie wordt uitgezonden (in Nederland 15 december) nog wel zal groeien. Ooit was het gewoon een mega merk in Amerika zonder een echte Europese clientèle, iets dat vooral door het gebrek aan Europese winkels kwam. Maar in 2011 werd ook Nederland verblijd met een eerste winkel - op Schiphol achter de douane - en een tweede opende voor de douane in november 2012. Hoewel hier alleen accessoires en slipjes worden verkocht is het een succes - waarschijnlijk ook dankzij onze Hollandse trots, Angel Doutzen Kroes. In 2012 werden er ook filialen in Londen geopend op New Bond Street en in het Westfield Shopping Centre. Het Europese zaadje was hiermee geplant, maar wat zou hier uitgroeien?

Twee jaar later is het duidelijk: complete hysterie die zelden voorkomt in Europa. Ellenlange rijen op straat van mensen die een glimp hopen op te vangen van de Angels voordat zij de showruimte binnenlopen, en de prachtige kostuums van de vorige show die de etalages van het filiaal op New Bond Street sieren. Dit is bij uitstek de grootste PR-stunt van Victoria's Secret op Europese bodem en slechts de tweede keer dat de show buiten Amerika plaatsvindt. Het merk heeft het idee van de modeshow compleet op zijn kop gezet - de modellen representeren hun gastland en laten hun loyale (en social media-verslaafde) volgers een kijkje nemen voor één avond, waardoor de Victoria's Secret-show wel heel erg in de buurt komt van een soort modespelen, inclusief de supporters. 

Dit jaar vertegenwoordigen 47 meisjes meer dan 20 landen. Het selectieproces is streng: een panel bestaande uit het hoofd van marketing Ed Razek, casting director John Pfieffer, creative director Sophia Neophitou-Apostolou en Monica Mitro, de uitvoerend vicepresident van de PR. Ze kijken tijdens de Fashion Weeks naar de opstellingen van de grote shows in Londen, Parijs, New York en Milaan, volgen het gehele jaar modellen waarvan ze denken dat ze geschikt zijn en nodigen meisjes van over de hele wereld uit om in New York auditie te komen doen. Ze worden beoordeeld op hun persoonlijkheid, schoonheid en lichaam, en worden gronding onderzocht door het panel. Pietjes precies? Ze moeten wel… Lopen voor Victoria's Secret kan de carrière van een model helemaal maken. Ze gaan van de catwalk en fotoshoots naar praatprogramma's, en als ze geluk hebben krijgen ze de gouden ticket: een vast contract bij Victoria's Secret en de kans om tot Angel te worden gedoopt, de absolute rockster van de modellenwereld. Gisele Bündchen, Doutzen Kroes, Adriana Lima en Miranda Kerr zijn een aantal van de gelukkigen die zich Angel mogen noemen (respectievelijk de nummer 1, 2, 3 en 6 op de Forbes-lijst van best verdienende modellen in 2014). Victoria's Secret heeft de macht om meisjes te veranderen in heuse merken.

De huidige vaste opstelling van meisjes bestaat uit Alessandra Ambrosio en Adriana Lima, de blonde stoot Candice Swanepoel, Doutzen Kroes, Elsa Hosk, Karlie Kloss, Lily Aldridge en Behati Prinsloo. Samen hebben ze bijna 17 miljoen volgers op social media. Het merk veranderde deze meisjes in absolute supersterren die tegelijkertijd levende reclameborden zijn van het merk. Deze marketing is persoonlijker en authentieker dan van de meeste modemerken omdat de meisjes zorgvuldig worden gekozen door het merk zelf en direct de trouwe volgers aanspreken die van het merk houden: het is een gewiekste en slimme zet van het label dat ook zou kunnen verdienen aan advertenties in de glossy tijdschriften. De gouden medaille voor een Angel is de speciale bh die elk jaar voor een van hen met de hand wordt gemaakt en bezet met juwelen en diamanten. Dit jaar ging de eer naar twee van hen, Alessandra Ambrosio en Adriana Lima, die het langst in dienst zijn.

De meisjes trainen maanden - van ballet tot boksen tot buitensporige hardloopsessies in Central Park - en taggen deze activiteiten op Instagram allemaal met #trainlikeanangel. De voorbereidingen van de meisjes zijn cruciaal omdat alle ogen al op hen gericht zijn. Achter de schermen van de show van gisteravond maakte Jordan Dunn zich rustig klaar voor haar derde Victoria's Secret-show. Als echte Londenaar heeft ze de zeldzame mogelijkheid om te paraderen voor haar thuispubliek. "De hele wereld kijkt hier naar uit", zei ze tegen ons, "niet alleen Engeland of Amerika. Dat het nu in London is terwijl ik zelf uit London kom is gewoon geweldig."

Nieuwkomer Grace Mahary, 25, lijkt ondersteboven te zijn van haar deelname aan deze grote show en haar vertegenwoordiging van thuisland Canada. "Ik ben het enige Canadese model in de show", zegt ze. "Ik ben zo trots dat ik de vrouwen van Canada mag vertegenwoordigen."

Van de Braziliaanse Isabeli Fontana tot het Poolse supermodel Magdalena Frackowiak, Jasmine Tookes uit Californië en natuurlijk onze Nederlandse Imaan Hammam, ze lijken zich allemaal heel bewust te zijn van het feit dat ze hun thuisland vertegenwoordigen en doen dit met trots. Het merk lijkt ook heel bewust te zorgen voor een representatie van verschillende landen, wat misschien een voorbode is van een wereldwijde uitbreiding.

De show van gisteravond (deze werd twee keer gefilmd om ervoor te zorgen dat alle hoeken en meisjes waren gedekt) wordt uitgezonden in 192 landen en zal door ongeveer 500 miljoen mensen worden bekeken. Het was een zeldzame kans om de modellen in actie te zien - opgedoft, gladgestreken en in hun beste vorm. Het is een nieuwe versie van de grootste show op aarde. De Olympische ringen zijn vervangen door engelenvleugels en het podium van de winnaar is massale blootstelling en een ongekende supermodellenstatus.

De show zal in Nederland op 15 december om 22:45 op Net5

victoriassecret.com

Credits


Tekst Lynette Nylander
Fotografie Oliver Hadlee Pearch